Schmähschrift

Schmähschrift

Ein Pamphlet oder „Schmähschrift“ ist eine Schrift, in der sich jemand engagiert, oft polemisch, zu einem wissenschaftlichen, religiösen oder politischen Thema äußert. Die sachliche Argumentation tritt dabei in den Hintergrund. Die leidenschaftliche Parteinahme gegen eine Sache überwiegt bei der Argumentation. Die Herabsetzung einer anderen Person wird dabei billigend in Kauf genommen oder ist sogar das eigentliche Ziel des Pamphlets.

Diesem Ziel werden Argumentation, Sprachstil und besonders die rhetorische Ausgestaltung untergeordnet: der Herabsetzung des Gegners dienen etwa Verkleinerungsformen oder Tiermetaphern. Dennoch ist die Bezeichnung 'Pamphlet' ursprünglich noch wertneutral als Bezeichnung eines Genres der politisch-religiösen Streitkultur gemeint.

Umgangssprachlich hat die Bezeichnung Pamphlet ihrerseits abwertenden Charakter angenommen.

Ein Beispiel für ein Pamphlet ist „Buback - Ein Nachruf“. In dieser Schrift verurteilt ein zum Zeitpunkt der Veröffentlichung unbekannter Verfasser den Mord an dem Generalbundesanwalt, äußert aber zugleich „klammheimliche Freude“ über die Tat.

Im gegenwärtigen Sprachgebrauch hat der Begriff 'Pamphlet' einen eindeutig pejorativen, herabsetzenden Beiklang: man kann damit jede 'unsachliche' oder 'niveaulos argumentierende' schriftliche Stellungnahme ihrerseits abwerten. Aus einer Genrebezeichnung ist damit eine negative Wertung geworden.

Das wohl berühmteste Pamphlet wurde von dem französischen Schriftsteller Émile Zola 1898 zur Dreyfus-Affäre als offener Brief an den Präsidenten der französischen Republik unter dem Titel J'accuse („Ich klage an“) verfasst. Im Anschluss an dieses Pamphlet, das den Vorwurf des Antisemitismus enthielt, musste Zola eine Zeit lang ins Exil gehen. Später wurde der von Zola in seiner Schrift verteidigte, kriegsgerichtlich verurteilte jüdische Hauptmann Alfred Dreyfus rehabilitiert. In gewisser Weise lassen sich auch einige Werke von Friedrich Nietzsche (beispielsweise Der Antichrist) und Ayn Rand trotz ihres hohen Niveaus als Pamphlete bezeichnen.

Weitere bedeutende Pamphlete sind die illustrierten Spottschriften des Reformators Martin Luther auf den Papst. Die zehn Holzschnitte sind in Buchform erschienen und entstanden in der Werkstatt von Lucas Cranach in Wittenberg im Jahre 1545. Die vermutlichen Originale wurden im März 2006 bei einer Auktion auf Schloss Hagenburg zum Preis von 250.000,- Euro versteigert.


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  • Schmähschrift — Schmähschrift, s. Libell u. Pasquill …   Herders Conversations-Lexikon

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  • Schmähschrift — ↑Invektive, ↑Libell, ↑Pamphlet, ↑Pasquill …   Das große Fremdwörterbuch

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