Dr. Jekyll & Mr. Hyde

Dr. Jekyll & Mr. Hyde
Richard Mansfield in seiner Doppelrolle. Die Bühnenfassung von Thomas Russell Sullivan wurde 1887 uraufgeführt, ein Jahr nach der Buchveröffentlichung. Foto von 1895.

Der seltsame Fall des Dr. Jekyll und Mr. Hyde (Strange Case of Dr Jekyll and Mr Hyde) ist eine Novelle des schottischen Schriftstellers Robert Louis Stevenson (1850–1894) aus dem Jahr 1886. Sie ist eine der berühmtesten Ausformungen des Doppelgängermotivs in der Weltliteratur.

Inhaltsverzeichnis

Inhalt

Während eines Spazierganges erzählt Richard Enfield seinem Cousin Utterson eine schaurige Geschichte, an die ihn der Anblick einer Tür erinnert hat: vor einiger Zeit hatte eine zwielichtige Gestalt namens Hyde rücksichtslos ein kleines Mädchen zu Boden gestoßen und war anschließend über das Kind hinweggetrampelt. Passanten hielten Hyde fest und Enfield ergriff die Initiative. Er handelte mit Hyde eine Entschädigung aus, worauf ihn Hyde zu der besagten Tür führt, um wenig später mit Bargeld und einem Scheck über den Rest der Summe zurückzukehren. Da der Scheck auf den Namen einer respektablen Londoner Persönlichkeit lautete, hielten die Beteiligten Hyde fest, bis dieser das Papier am folgenden Morgen persönlich bei der Bank einlösen konnte. Enfield nennt den Namen des Unterzeichnenden nicht, und nach kurzer Diskussion kommen Utterson und er überein, nicht mehr von der Sache zu sprechen.

Utterson kann diese Geschichte jedoch nicht vergessen - sie bereitet ihm Alpträume, im Besonderen, da er weiß, wer der Aussteller des Schecks ist: Sein Mandant und Freund Dr. Jekyll. Als dieser dann noch sein Testament für den Fall seines Todes oder seines 'spurlosen Verschwindens' bedingungslos zu Gunsten von Hyde ändert, sucht Utterson einen alten Freund von Jekyll und ihm auf, den Arzt Dr. Hastie Lanyon. Utterson hofft, dort mehr über die Verbindung zwischen Jekyll und Hyde herauszufinden. Lanyon allerdings hat mittlerweile kaum noch Kontakt zu Jekyll, nachdem er sich wegen Jekylls Forschungsarbeit mit ihm überworfen hatte. Da Utterson bei Lanyon nicht die erhofften Informationen über Hyde bekommen kann, fängt er an, so oft wie möglich die besagte Tür zu überwachen. Nach einiger Zeit ist sein Bemühen von Erfolg gekrönt: er trifft Hyde, als jener das Hinterhaus betreten will. Obwohl ihn Aussehen und Art von Hyde abstoßen, spricht er ihn an und bekommt von ihm sogar eine Visitenkarte. Hyde verschwindet danach abrupt und ohne Verabschiedung im Haus.

Kurze Zeit später besucht Utterson Jekyll. Dieser bittet ihn dafür zu sorgen, dass Hyde im Erbfall 'sein Recht erhält' - unabhängig davon, welchen negativen Eindruck Hydes Wesen und Habitus auch immer hinterlassen. Weiterhin bittet Jekyll Utterson, die Sache nun auf sich beruhen zu lassen.

Ein Jahr vergeht ohne nennenswerte Vorkommnisse. Dann beobachtet ein Dienstmädchen eines Nachts den Mord an Sir Denver Carew, einem Abgeordneten des Parlaments. Carew war ebenfalls ein Klient Uttersons, so dass die Polizei ihn deswegen kontaktiert. Utterson vermutet, dass Hyde die Tat begangen hat. Sein Verdacht erhärtet sich, als am Ort des Verbrechens eine Hälfte eines zerbrochenen Spazierstocks gefunden wird - Utterson selbst hatte Jekyll diesen Stock vor einigen Jahren geschenkt. Der Anwalt gibt der Polizei die Adresse von Hyde. Eine Durchsuchung der Wohnung in Soho ergibt zwar, dass Hyde dort gewohnt hat und auch am Tag der Tat dort kurz aufgetaucht ist. Er hat allerdings nur hastig ein paar Sachen eingepackt, um wieder zu verschwinden. Eine weitere Suche nach Hyde bleibt erfolglos. Kurz darauf sucht Utterson Jekyll auf. Dieser behauptet, dass er alle Verbindungen zu Hyde abgebrochen hat und zeigt Utterson einen Brief, in dem sich Hyde für die durch ihn erzeugten Unannehmlichkeiten entschuldigt und sich für immer verabschiedet. Ein Angestellter Uttersons bemerkt, dass die Schrift des Briefes der Handschrift Jekylls stark ähnelt.

In den folgenden Monaten tritt Jekyll viel öffentlich in Erscheinung. Er wirkt befreit und genießt sein Leben. Kurze Zeit später jedoch lässt er plötzlich keine Besucher mehr zu und schließt sich in seinem Laboratorium ein. Nach einem kurzen Kontakt zu Lanyon ist dieser in seinen Grundfesten erschüttert von dieser Begegnung. Er stirbt kurze Zeit später, übergibt Utterson vorher allerdings noch einen Brief mit der strikten Anweisung, diesen erst nach Jekylls Tod zu öffnen.

Während eines weiteren Spaziergangs mit Enfield trifft Utterson Jekyll am Fenster seines Laboratoriums. Sie unterhalten sich eine Weile, bis sich das Gesicht Jekylls auf einmal hasserfüllt verzerrt und er abrupt und heftig das Fenster schließt. Kurze Zeit später sucht Poole, Jekylls Butler, Utterson nächtens zu Hause auf. Er ist total verzweifelt, und bittet Utterson, ihn zum Hause Jekylls zu begleiten. Er berichtet, dass Jekyll sich wieder in seinem Laboratorium eingeschlossen hat und dass er den Eindruck habe, dass hinter der verschlossenen Tür ein anderer als Jekyll wütet. Utterson und Poole eilen durch die windigen und dunklen Straßen. Im Hause Jekylls finden sie seine Dienerschaft verängstigt in der Halle versammelt. Gemeinsam mit einem Diener brechen sie die Tür zum Laboratorium auf, nur um Hyde sterbend am Boden zu finden. Hyde trägt Kleidung von Jekyll und hat offensichtlich Selbstmord begangen. Im Laboratorium findet sich ein Brief Jekylls an Utterson indem er seinem Anwalt die Geschehnisse erläutert.

Poster aus den 1880er Jahren: Die Verwandlung

Utterson nimmt Jekylls Brief ungelesen mit nach Hause. Dort öffnet er den Brief Lanyons und erfährt, das Jekyll Lanyon um Hilfe gebeten hatte. Im Laufe dieser Begebenheit sieht Lanyon, wie Hyde einen Trank zu sich nimmt und sich vor seinen Augen in Jekyll verwandelt. Der Schock dieser Enthüllung trifft Lanyon so tief, dass er kurze Zeit später daran verstirbt.

Jekylls Brief enthüllt Utterson, dass er es in seinen Experimenten geschafft hat, das Böse vom Guten in der menschlichen Seele zu trennen. Durch einen Trank verwandelte er sich in den gewissenlosen Hyde. Anfänglich genießt er die neu gewonnene Freiheit, allerdings muss er bald feststellen, dass die Trennung nur unvollständig ist. Es kommt vor, dass Jekyll sich während des Schlafes in Hyde verwandelt, ohne dass er vorher den Trank zu sich genommen hat. In einer dieser Nächte ermordet Hyde Carew in einem Anfall von sinnloser Wut. Nach dieser Tat versucht Jekyll, die Umwandlungen zu verhindern, doch zu seinem Entsetzen verwandelt er sich auf einmal mitten am Tag und mitten in einem öffentlichen Park in Hyde - zum ersten Mal im wachen Zustand.

Jekyll ist weit weg von seinem Laboratorium und ist als Hyde ein polizeilich gesuchter Mörder. Er versteckt sich, schreibt den Brief an Lanyon und bittet um Hilfe. Lanyon hilft ihm, kann seine Neugier jedoch nicht bezwingen (obwohl Hyde ihn warnt!) und stirbt an den Folgen des dadurch erlittenen Schocks.

Ab diesem Zeitpunkt verwandelt sich Jekyll immer öfter spontan in Hyde. Auch benötigt er immer größere Dosen seines Trankes, um sich wieder zurück in Jekyll zu verwandeln. Als ihm eine Zutat des Trankes ausgeht, muss er feststellen, dass die nachgekaufte Substanz nicht die gleiche Wirkung zeigt wie die ursprünglich verwendete. Unter der Wirkung der letzten Dosis des funktionierenden Trankes schreibt er den Abschiedsbrief an Utterson. Jekyll weiß nicht, wie Hyde reagieren wird, und spekuliert in seinem Brief darüber, ob Hyde wohl für den Mord verurteilt und exekutiert wird, oder ob er die Kraft aufbringt, sich selbst umzubringen. Auch ist ihm bewusst, dass, wenn der Gegentrank diesmal seine Wirkung verliert, dies das Ende des Lebens von Dr. Jekyll ist. Mit diesen Worten endet sowohl der Brief als auch die Geschichte.

Titelseite der Erstausgabe, 1886

Hauptpersonen

Dr. Henry Jekyll
Der gutherzige Arzt ist hoch angesehen und erfolgreich, doch sein Testament gibt Rätsel auf. Sein Interesse an Edward Hyde ist mehr als widersprüchlich. In seiner Jugend hatte er den Hang zu Lastern.
Mr. Edward Hyde
Mr. Hyde ist der Furcht einflößende Freund von Dr. Jekyll. Nach einem Mord verschwindet er plötzlich. Als er aufgespürt wird, begeht Dr. Jekyll Selbstmord. Es stellt sich heraus, dass er das personifizierte Übel war.
Mr. Gabriel John Utterson
Mr. Utterson ist Rechtsanwalt und ein guter Freund von Dr. Jekyll.
Mr. Richard Enfield
Ein Cousin von Mr. Utterson. Er berichtet zum ersten Mal von Mr. Hyde.
Dr. Hastie Lanyon
Ein Kollege und alter Studienfreund von Dr. Jekyll. Er erfährt ein schreckliches Geheimnis und verstirbt an seelischen Angstzuständen.

Nebenpersonen

Mr. Poole
Mr. Poole ist der Butler von Dr. Jekyll.
Sir Danvers Carew
Sir Danvers, ein hochangesehenes Mitglied des Parlaments und ein gutherziger, älterer Gentleman, wird grundlos von Mr. Hyde zu Tode geprügelt, als er diesem zum falschen Zeitpunkt über den Weg läuft. Er war ein Klient von Mr. Utterson.
Mr. Guest
Mr. Guest ist ein Mitarbeiter in der Anwaltskanzlei und ein Bekannter von Mr. Utterson. Guest ist Graphologe und erkennt, dass Hyde und Jekyll dieselbe Handschrift führen.
Inspektor Newcomen
Als Utterson und die Polizisten in einem Haus in Soho den Beweis dafür finden, dass Mr. Hyde Sir Danvers tötete, schwört sich Inspektor Newcomen, dass er Hyde kriegen wird.
Bradshaw
Bradshaw ist einer von Dr. Jekylls Bediensteten. Er wird nur zwei Mal erwähnt: Einmal in Jekylls Geständnis, als dieser als Hyde aufwacht und auf dem Weg zum Laboratorium dem jungen Mann über den Weg läuft, einmal als Utterson ihm im letzten Kapitel befiehlt, zusammen mit dem Küchenjungen die Hintertür zu bewachen, falls Hyde entkommen könnte.

Hintergrund

Vorbild für diese Erzählung war der schottische Kunsttischler William Brodie aus Edinburgh. Er führte unter seiner tugendhaften Fassade ein Doppelleben: tagsüber ein Vorzeigebürger, nachts ein Krimineller, der Einbrüche beging. Nach einem missglückten Coup gegen die schottische Finanzabteilung für indirekte Steuern floh er nach Amsterdam, wurde dort jedoch aufgegriffen, nach England überführt, interniert und vom Gericht zum Tod durch den Strang verurteilt. 1788 wurde das Urteil vollstreckt. Stevensons Novelle Der seltsame Fall des Dr. Jekyll und Mr. Hyde ging ein gemeinsam mit William Ernest Henley verfasstes Drama Deacon Brodie (1880) voran. Stevensons Vater besaß angeblich Möbel aus der Herstellung von Brodie.

Die Geschichte spielt etwa 1886 in Großbritannien, wobei die beiden Seiten von London miteinbezogen werden. Der Cavendish Square war – damals wie heute – eine sehr wohlhabende Gegend, in der erfolgreiche Ärzte und Gentlemen lebten. Laut Stevenson war der ärmere Stadtteil Soho damals für seine Verbrechen und Sittenlosigkeit gefürchtet, weshalb Mr. Hyde dort auch unbehelligt leben kann. Der Mord findet freilich in dem wohlhabenden Viertel statt und erregt dort sehr viel größeres Aufsehen als es in Soho der Fall gewesen wäre, wo Morde an der Tagesordnung waren.

Im Original überlässt Stevenson es der Fantasie des Lesers, welchen Gelüsten sich Dr. Jekyll in der Gestalt von Hyde freiwillig hingab. In neueren Versionen wird oft berichtet, wie Hyde Frauen verschleppt, zusammenschlägt und vergewaltigt.

Wie sich ansonsten ein respektabler Mensch durch die Einnahme einer Droge verändern kann, dafür gibt es auch in Stevensons Jugend ein Beispiel: In einem Brief an seine Mutter beklagt er sich über einen Betrunkenen, der in seinem Hotel nachts herumlärmt, und den er als Brute beschimpft.

Jekyll bedient sich einer nicht näher definierten Droge, um die Kreatur aus seinem Körper zu extrahieren. Dass er sie als Tinktur und Zaubertrank bezeichnet, erinnert eher an einen faustischen Zaubertrank als an eine nach wissenschaftlichen Regeln synthetisierte Chemikalie. Auch die Szenerie, als er die Droge zusammenstellt, erinnert stark an die einer Hexenküche.

Interpretation

Dr. Henry Jekyll ist ein angesehener Mensch, eine der Stützen der Gesellschaft, im Beruf äußerst erfolgreich, in seiner Tugendhaftigkeit vorbildlich und in seinen karitativen Bestrebungen ein Muster christlicher Nächstenliebe. Seine Neigung zur Gewalttätigkeit spaltet er von sich ab, indem er sich eine zweite Gestalt erfindet. Sie ermöglicht es ihm, seinen dunklen Trieben freien Lauf zu lassen. Dr. Jekyll leistet sich außerdem den Selbstbetrug, die Untaten Mr. Hydes wieder gutzumachen.

Stevenson zeigt die Folgen erzwungener Verdrängung nicht gesellschaftskonformer Wünsche und kritisiert damit die Konventionen des Viktorianischen Zeitalters (1837–1901). Zugleich warnt die Erzählung vor den Folgen einer enthemmten Menschennatur ohne sittliche Selbstbeherrschung. Sie dringt in die Tiefe der menschlichen Seele und in die Tiefe der bürgerlichen Moralauffassungen vor, weshalb von vielen Interpreten auch Parallelen zur Psychoanalyse Sigmund Freuds gezogen werden: Das Ich findet keine stabile Mitte zwischen Es (Mr. Hyde) und Über-Ich (Dr. Jekyll). Die Analytische Psychologie in der Tradition Carl Gustav Jungs sieht in den „beiden“ Titelfiguren Ausprägungen der Archetypen der Persona und des Schattens. Häufig wird Hyde mit affenartig-primitiven Gesichtszügen ausgestattet, was wohl an Charles Darwins Behauptung liegt, die 1858 erschien, der Mensch stamme vom Affen ab. Henry Jekyll dagegen entwickelt sich in der Evolutionsgeschichte zurück und wird mehr von Trieben, weniger von Intelligenz gesteuert.

Die Metamorphose vom Wissenschaftler zum Kriminellen ist nicht frei von prophetischen Zügen. Es gibt schließlich auch einen Hinweis auf die Wirkung von Drogen: Dr. Jekyll experimentiert zunächst nur mit dem Trank, wird dann aber abhängig von ihm. Die Entfremdung von seinen Freunden erinnert deutlich an die eines Drogenabhängigen. Tatsächlich stirbt Dr. Jekyll in gewissem Sinne an der selbstentwickelten Droge, weil diese ausgeht und Mr. Hyde sich in Dr. Jekylls Körper unwiderruflich einnistet.

Wirkungsgeschichte

Der seltsame Fall des Dr. Jekyll und Mr. Hyde erlangte für die moderne Horrorliteratur eine enorme Bedeutung. Das in eine neutrale (Gut und Böse in einer Person) und in eine negative Seite gespaltene Wesen wurde einer ihrer Archetypen, was sich in vielen Bearbeitungen des Stoffes niederschlug. So sind z.B. Comic-, Film- und literarische Figuren wie Hulk, The Green Goblin aus Spider-Man, Jean Grey aus X-Men, Two-Face aus Batman, Benjamin Buxbaum aus Darkwing Duck, Shen Te aus Der gute Mensch von Sezuan oder Die Maske eindeutig von Dr. Jekyll und Mr. Hyde inspiriert. In der Amazing Spider-Man-Comicserie erschien 2007/2008 die fünfbändige Kurzgeschichte Der seltsamste Fall des..., in der sich der skrupellose Wissenschaftler Dr. Zabo inspiriert von Stevensons Erzählung seine eigene Mr.-Hyde-Droge herstellt und als Edward Hyde gegen Spider-Man antritt.

Die Erzählung ist mit weit über 100 filmischen Adaptionen die meistverfilmte Geschichte der Welt, weiterhin gibt es zahlreiche Romanadaptionen, mehrere Theaterstücke und ein Musical gleichen Namens. Außerdem habe sich, so sagt man, der berühmte Autor Arthur Conan Doyle bei seinem Werk über Sherlock Holmes von der Person des Mr. Utterson beeinflussen lassen. Auch der Film Fight Club ist an die Erzählung von Robert Louis Stevenson angelehnt, die Figuren erscheinen ebenfalls im Film Die Liga der außergewöhnlichen Gentlemen von Stephen Norrington und in Van Helsing von Stephen Sommers.

Durch ihre außergewöhnliche Popularität regte die Erzählung vor allem im 20. Jahrhundert in den Medien oft Humoristen und Comiczeichner an. So sind im Satiremagazin MAD Cartoons [1] erschienen, die auf Stevensons Text beruhen.

Die amerikanische Power Metal Band Iced Earth nahm für ihr 2001 erschienenes Album Horror Show das Lied Jekyll & Hyde auf. Bereits 1933 nahm sich der spätere ´King Of Swing´ Benny Goodman des Themas an. Er spielte mit seiner Band den Titel Dr. Heckle and Mr. Jibe auf Platte, komponiert und getextet vom Gitarristen Dick McDonough.

Der amerikanische Rock-Musiker Ozzy Osbourne nahm für sein 1997 erschienenes Album OZZmosis den Song My Jekyll doesn't Hide auf, welches auf Stevenson anspielt.

Heute werden als Dr. Jekyll und Mr. Hyde allgemein Personen bezeichnet, die zwei Seiten einer Persönlichkeit (eine gute und eine böse) besitzen.

Verfilmungen

Außerdem war die Figur des Dr. Jekyll & Mr. Hyde auch in den Filmen Die Liga der außergewöhnlichen Gentlemen (2003) und Van Helsing (2004) zu sehen.

Musicals

  • Jekyll & Hyde, von Frank Wildhorn und Leslie Bricusse, 1990
  • The Dr. Jekyll & Mr. Hyde Rock 'n Roll Musical (Rock-Musical-Version), 2003

Deutsche Ausgaben

  • Der seltsame Fall des Dr. Jekyll und Mr. Hyde. Illustrationen von François Place. Übersetzung von Hermann Wilhelm Draber. Gerstenberg, 2002, ISBN 3-8067-4767-9
  • Der seltsame Fall von Dr. Jekyll und Mr. Hyde. Übersetzung von Grete Rambach. Insel, 1987, ISBN 3-458-32272-8
  • Dr. Jekyll und Mr. Hyde. Übersetzung von Hermann Wilhelm Draber. Reclam, 1984, ISBN 3-15-006649-2
  • Dr. Jekyll und Mr. Hyde. Übersetzung von Marguerite und Curt Thesing. Diogenes, 1979, ISBN 3-257-22868-6

Literatur

  • Susanne Scholz: Kulturpathologien: Die ‚seltsamen Fälle’ von Dr. Jekyll und Mr. Hyde und Jack the Ripper. Paderborn: Rektorat der Universität. 2003. (= Paderborner Universitätsreden; 88)

Weblinks

Einzelnachweise

  1. The MAD Internet Database: „Dr. Jekyll and Mr. Mad“ in Nr. 38, 1975

Wikimedia Foundation.

Schlagen Sie auch in anderen Wörterbüchern nach:

  • Jekyll \x26 Hyde en Español — Jekyll Hyde en Español Saltar a navegación, búsqueda Jekyll and Hyde en Español Álbum de estudio de Petra Publicación 20 de abril de 2004 Grabación Bridge …   Wikipedia Español

  • Jekyll and Hyde — in reference to opposite aspects of a person s character, from Robert Louis Stevenson s story, The Strange Case of Dr. Jekyll and Mr. Hyde, published 1886. The surname Jekyll is of Breton origin and was originally a personal name. Though so… …   Etymology dictionary

  • jekyll and hyde — Someone who has a Jekyll and Hyde personality has a pleasant and a very unpleasant side to the character …   The small dictionary of idiomes

  • Jekyll and Hyde (album) — Infobox Album Name = Jekyll and Hyde Type = Album Artist = Petra Released = August 19, 2003 Recorded = Bridge St. Studios Genre = Christian rock Hard rock Heavy Metal Length = 31:09 Label = Inpop Records Producer = Peter Furler Reviews = *… …   Wikipedia

  • Jekyll and Hyde — 1. A slang term referring to the strengths and weaknesses of a company s financial statements. 2. An asset that suddenly increases or decreases in value. 3. A senior manager s good and bad qualities, or the polarized views between two key… …   Investment dictionary

  • Jekyll and Hyde... Together Again — Infobox Film name = Jekyll and Hyde...Together Again image size = caption = director = Jerry Belson producer = Lawrence Gordon writer = Monica Johnson Harvey Miller Jerry Belson Michael J. Leeson narrator = starring = Mark Blankfield Bess… …   Wikipedia

  • jekyll-and-hyde — |jekələn(d)|hīd also |jēk or |jāk adjective Usage: usually capitalized J&H Etymology: after Dr. Jekyll and Mr. Hyde, the two sides of the split personality of the chief character in The Strange Case of Dr. Jekyll and Mr. Hyde (1886) by Robert… …   Useful english dictionary

  • Jekyll and Hyde — noun Etymology: Dr. Jekyll & Mr. Hyde, representing the two sided personality of the protagonist in The Strange Case of Dr. Jekyll and Mr. Hyde (1886) by R. L. Stevenson Date: circa 1922 one having a two sided personality one side of which is… …   New Collegiate Dictionary

  • Jekyll and Hyde — a Jekyll and Hyde someone whose personality has two different parts, one very nice and the other very unpleasant. Many alcoholics develop Jekyll and Hyde personalities …   New idioms dictionary

  • Jekyll and Hyde Virus — A new nickname for A(H1N1) swine flu which, though mild for many, causes serious complications in some otherwise healthy people. Reporting on an Autumn upswing in British swine flu infections, the BBC’s health reporter Nick Triggle noted: The… …   Dictionary of unconsidered lexicographical trifles

  • Jekyll-and-Hyde — /dʒɛkəl ən ˈhaɪd/ (say jekuhl uhn huyd) adjective 1. (of a person) having sharply contrasted good and bad qualities. –noun 2. a person having such sharply contrasted qualities. {from the dual personality character in RL Stevenson s The Strange… …   Australian-English dictionary

Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”