James H. Doolittle

James H. Doolittle

James Harold Doolittle (* 14. Dezember 1896 in Alameda, Kalifornien; † 27. September 1993 in Pebble Beach, Kalifornien) war Pilot und wurde bekannt durch hervorragende fliegerische Leistungen und einen frühen Luftangriff auf Tokio während des Pazifikkriegs am 18. April 1942, dem sogenannten Doolittle-Raid.

General James Harold Doolittle
General Doolittle mit Japan Poster

Leben

Nach Absolvierung der High School und des Los Angeles Junior College studierte er an der Universität von Kalifornien. Doolittle war ein begabter Boxer und holte sich den Amateurmeistertitel der West-Küste im Fliegengewicht. 1917 trat er der US Army bei, machte dort eine Flugausbildung und trainierte während des ersten Weltkriegs im Lieutenant-Rang neue Flugschüler in Luftverteidigung und Taktik.

In den 1920er Jahren erlangte Doolittle erste Berühmtheit durch sein fliegerisches Talent. Im September 1922 unternahm er einen Trans-Kontinental-Flug, bei dem er mehrere Rekorde brach. Er gewann mehrere Flugtrophäen, so 1925 die Schneider-Trophy, und spielte eine herausragende Rolle bei der Entwicklung des Instrumentenflugs. Das Massachusetts Institute of Technology (MIT) verlieh ihm Mitte der 1920er die Doktorwürde.

Lieutenant Doolittle beendete 1930 seine aktive Zeit, blieb aber als Reserveoffizier in der Army. In der Privatindustrie beschäftigte er sich mit der Weiterentwicklung von Flugkraftstoffen und 1940 wurde er Präsident des Institute of Aeronautical Science.

Mitte 1940 wurde er kriegsbedingt wieder aktiv in der Army. Seine Aufgabe war die Umstellung der amerikanischen Automobilindustrie auf die militärische Produktion.

Air Force General Henry H. Arnold beauftragte Lieutenant Colonel Doolittle 1942 mit der Ausarbeitung eines möglichen Luftangriffs auf Japan. Diese am 18. April 1942 ausgeführte Operation wurde unter der Bezeichnung Doolittle-Raid bekannt. Für seinen Erfolg wurde ihm die Medal of Honor verliehen und der Rang eines Brigadegenerals.

Im weiteren Verlauf des Zweiten Weltkriegs kommandierte er Teile der US Air Force in Nordafrika und dem Mittelmeerraum als Lieutenant General. Zwischen dem 6. Januar 1944 und dem 9. Mai 1945 war er Oberbefehlshaber der 8. US-Luftflotte in England. Sie sollte nach dem Ende des 2. Weltkrieges in Europa, in den Fernen Osten verlegt werden. Dies wurde wegen des Kriegsendes jedoch nicht mehr durchgeführt. Viele andere Staaten verliehen ihm nach dem Krieg hohe Auszeichnungen.

Nach Kriegsende arbeitete er weiter in der Industrie. 1985 wurde er in den Rang eines 4-Sterne-Generals erhoben. James Harold Doolittle verstarb 1993 und wurde mit militärischen Ehren beigesetzt.

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