Media-Center

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Ein Home Theater Personal Computer [həʊm θiˈɛtə ˈpɜːsənəl kəmˈpjuːtə] (HTPC) ist ein auf PC-Komponenten basierendes Gerät, das klassische Hi-Fi-Geräte ersetzen soll und durch seinen modularen Aufbau besonders flexibel ist. Neben der Bezeichnung HTPC ist auch die Bezeichnung Media Center PC geläufig. Sie wurde vor allem durch Microsofts Windows XP Media Center Edition geprägt. Im deutschen Sprachgebrauch sind daneben noch die Bezeichnungen Wohnzimmer-PC, Mediencomputer, Mediacenter oder Fernsehcomputer möglich.

Inhaltsverzeichnis

Vor- und Nachteile eines HTPC-Systems

Durch seinen sowohl software- als auch hardwareseitig modularen Aufbau kann ein HTPC u.a. folgende Einsatzgebiete übernehmen:

Ein HTPC kann daher DVD-Spieler, CD-Spieler, DVB-Receiver, Videorekorder bzw. Festplattenreceiver ersetzen und in einem Gerät integrieren. Darüber hinaus ermöglicht er die Wiedergabe von hochauflösenden Video- (z.B. HDTV, HD-DVD) und Audioquellen (z.B. DVD-Audio).

Der größte Vorteil eines HTPC besteht darin, dass er wie ein normaler PC funktioniert und daher von enormer Flexibilität ist. Je nach Aktualität der verwendeten Hardware dauert die Einschaltzeit zwischen 1-2 Sekunden (Energiemodus S4, Viiv-Chipsatz und Windows Vista) bis zu 60 Sekunden (Normales Hochfahren eines XP-Rechners).

Nachteilig ist, dass ein HTPC schnell sehr teuer werden kann. Dies liegt daran, dass er zur optischen Integration häufig in ein kleines Gehäuse gebaut wird das sich an das Aussehen eines DVD-Players oder ähnlicher Geräte anlehnt. Dieses kleine Gehäuse macht hochintegrierte Komponenten nötig, die preislich entsprechend hoch liegen. Weiterhin verbraucht ein HTPC trotz stromsparender Komponenten meistens mehr Strom als das äquivalente Einzelgerät (ausgenommen HTPCs auf Basis eines Notebooks). Dies wird aber durch seine Multifunktionalität ausgeglichen.

Geschichte

Der Begriff HTPC tauchte erstmals Anfang des 21. Jahrhunderts auf, da PCs vorher noch nicht leistungsfähig genug waren. In Deutschland erlangte das Thema erstmals größere Aufmerksamkeit durch einen Artikel in der Fachzeitschrift c't, die ausführlich den Zusammenbau eines S.V.P. (Sound and Vision Platform) genannten Wohnzimmer-Computers dokumentierte[1]. Weitere Artikel in anderen Zeitschriften folgten schnell. Das Commodore CDTV, welches noch auf Amiga-Hardware basierte, nahm schon 1991 einen Teil der HTPC-Entwicklung vorweg. Der erste praxistaugliche-taugliche, im CD-Player-Optik gehaltene in Serie gefertigte PC dürfte der Olivetti Envision von 1995 gewesen sein. Er verfügte über eine MPEG-Beschleunigerkarte, die es trotz des relativ langsamen Intel 80486-DX/4-100 bzw. Pentium 75 ein ruckfreies Abspielen von (S)VCD ermöglichte. Der Envision war bereits mit Fernbedienung, Infrarottastatur und einer wohnzimmerfreundlichen Benutzeroberfläche "Olipilot", die unter Windows 95 lief, ausgestattet. Das nächste interessante Modell war der Fujitsu-Siemens Multitainer, der das Konzept mit einer integrierten TV-Karte bereits vervollständigte.

Eine der ersten speziell für die Darstellung auf dem Fernseher optimierten Oberflächen (Frontend) waren die ACTIVY MediaCenter von Fujitsu Siemens Computers (2001) und das kostenlose myHTPC, das allerdings im Alpha-Stadium eingestellt wurde.

2002 veröffentlichte Microsoft erstmals die Media Center Edition seines Windows-XP-Betriebssystems, vorerst allerdings nur in den USA. Zwei Jahre später wurde der Nachfolger auch in Europa vertrieben.

Seit 2005 stattet auch Apple viele Computer mit einer simplen HTPC-Oberfläche namens Front Row und einer einfachen Fernbedienung aus.

Mittlerweile wird anstelle von HTPC meist der Begriff Media Center PC verwendet.

Technisches

Aufbau als All-in-One-Lösung

HTPCs basieren auf Standard-PC-Hardware und sind dadurch besonders flexibel. Ihre Leistungsfähigkeit variiert je nach Anwendungsgebiet sehr stark. Im Gegensatz zu normalen PCs wird bei HTPCs besonderer Wert auf eine niedrige Geräuschentwicklung gelegt, weshalb viele Modelle sehr aufwändige Kühlungsmechanismen haben.

Meistens startet direkt nach dem Booten eine Software (Frontend), die die auf der Festplatte liegenden Daten für die Darstellung auf einem Fernseher optimiert und sich einfach per Fernbedienung bedienen lässt. Sie ist in der Regel auch für den Empfang von Fernsehprogrammen zuständig und kann auch andere Informationen verarbeiten, wie etwa RSS-Feeds oder die Wettervorschau.

Aufbau nach dem Client-Server-Prinzip

Ein anderes, nicht ganz so verbreitetes Konzept ist das des Client-Server-Prinzips. Dabei gibt es einen zentralen Server, in der Regel ein sehr leistungsfähiger HTPC, der auf mehreren integrierten Festplatten alle Multimedia-Dateien (wie Musik, DVDs usw.) speichert und diese an sogenannte Clients streamt. Diese Clients sind einfache Abspielgeräte, vergleichbar mit DVD-Playern ohne DVD-Laufwerk, die die empfangenen Daten direkt entweder an den Fernseher oder die Stereoanlage weiterleiten.

Der Vorteil an diesem Konzept ist, dass mehrere Empfänger im Haus auf den zentralen Speicher zugreifen können und Clients relativ preiswert sind. Die Alternative, mehrere vollwertige HTPCs zu installieren, wäre nicht nur wesentlich teurer, sondern es würde auch die Synchronität fehlen: Die Daten müssen nur einmal in den Server eingespeist werden und sind fortan überall im Haus verfügbar. Häufig besitzt der Server auch mehrere TV-Tuner (meist DVB-S), wodurch die Clients auch als Set-Top-Boxen fungieren.

Ein Nachteil ist, dass die Clients meist aus Preisgründen auf speziellen Chips basieren, die die Dekodierung selbst übernehmen. Dadurch geht ein Teil der Flexibilität verloren, da diese Chips nur bestimmte Formate dekodieren können und nicht aufrüstbar sind. Clients auf PC-Basis sind dagegen wieder teurer. Ein weiterer Nachteil ist, dass der Server meist den ganzen Tag läuft. Hierdurch können durchaus zusätzliche Stromkosten in Höhe von mehreren 100 € pro Jahr entstehen.

Media-Center-Betriebssysteme

Windows

Linux

Folgende Linux-Distributionen verwenden MythTV in der Standardinstallation:

Media-Center-Anwendungen/Frontends

Eine (unvollständige) Liste über die sich auf dem Markt befindlichen (sowohl kostenlose als auch kommerzielle) Produkte, welche sich für die Verwendung in Media-Center-Rechnern eignen.

plattformunabhängig

nur Windows

nur MacOS X

nur Linux

Weblinks

Einzelnachweise

  1. http://www.heise.de/ct/Der-PC-als-multimedialer-Alleskoenner-fuers-Wohnzimmer--/artikel/123122 Der PC als multimedialer Alleskönner fürs Wohnzimmer
  2. http://www.microsoft.com/germany/windows/products/windowsvista/editions/n/choose.mspx
  3. http://www.team-mediaportal.de/

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