The School for Scandal

The School for Scandal
Robert Baddeley in “The School for Scandal”, ca. 1781 (Grafik von Johann Zoffany)

The School for Scandal (dt.; Die Lästerschule) ist eine englische Komödie von Richard Brinsley Sheridan. Am 8. Mai 1777 wurde das Stück im Theatre Royal Drury Lane uraufgeführt.

Sheridan, der 1776 das Theater in der Drury Lane von David Garrick übernommen hatte, schrieb das Stück in einer Eile und unter enormem Druck, trotz alledem ist es die erfolgreichste Sittenkomödie des 18. Jahrhunderts geworden und ist bis heute eine der meistgespielten englischen Komödien geblieben.

Er kombinierte zwei geplante, in einzelnen Teilen bereits vorliegende Komödien so geschickt, dass im abgeschlossenen Werk die verschiedenen Handlungsstränge nahtlos miteinander verbunden sind.

Das besondere an diesen Stück ist, dass Sheridan im Dialog die im 18. Jahrhundert abgerissene Tradition der Gesellschafts- und Sittenkomödie der Restaurationszeit wieder aufnimmt.

Inhaltsverzeichnis

Handlung

Der Titel bezieht sich auf eine Gruppe, deren Mitglieder zu ihrem Vergnügen den Ruf unschuldiger Menschen durch raffinierte Lügenmärchen untergraben und den Klatsch zur hohen Kunst perfektioniert haben. An der Spitze dieser Gruppe steht Lady Sneerwell, deren Liebe zu dem jungen, sittenlosen, verschwenderischen, aber herzensguten Charles Surface unerwidert bleibt. Deshalb verbreitet sie falsche Gerüchte über eine Affäre zwischen Charles und Lady Teazle, um dessen Beziehung zu Maria, der jungen Heldin des Stücks, zu zerstören.

Außerdem unterstützt sie damit die Bemühungen seines skrupellosen, geldgierigen Bruders Joseph um die Hand Marias. Joseph hofiert gleichzeitig Lady Teazle, die junge und geschickte hübsche Frau des alten, eigensinnigen, aber auch sympathischen und liebevollen Sir Peter, dessen Eifersucht er geschickt auf Charles lenkt.

Den wahren Sachverhalt lernt Sir Peter Teazle in der „screen scene“ kennen, in der sich Lady Teazle in Josephs Wohnung hinter einem Wandschirm vor ihren Mann und Charles versteckt. Trotzdem wird sie dort von ihnen entdeckt. In dieser Szene wird klar, dass sie nur pro forma mit Joseph kokettiert, weil es in ihren Kreisen Mode geworden ist, eine Affäre zu haben. Die Handlung ist kompliziert und scharfsinnig und hängt von der Rückkehr Sir Oliver Surfaces aus Bengalen ab.

Dieser ist der reiche Onkel der Brüder Charles und Joseph, den beide sechzehn Jahre lang nicht gesehen haben. Sir Oliver Surface besucht beide inkognito, um den wahren Charakter seiner Neffen zu überprüfen, bevor er entscheidet, wer von ihnen sein Vermögen übernehmen soll. Schließlich kommt es zur Entlarvung von Joseph Surface, der kläglich versagt hat.

Charles besteht die Probe, seine Schulden werden von Sir Oliver beglichen und der Schluss zeigt seinen Bruder und Maria vereinigt und die so lang versuchte Versöhnung der Teazles.

Vertonung

Rudolf Stephan Hoffmann (1878-1939) schrieb die übersetzte Version in Form eines Opernlibrettos um, das von Paul von Klenau musikalisch umgesetzt wurde. Die komische Oper in 3 Akten wurde 1926 unter dem Dirigenten Clemens Krauss in Frankfurt am Main uraufgeführt.

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