Parliament House (Canberra)

Parliament House (Canberra)

Als Parliament House wird der Sitz der Legislative Australiens in Canberra bezeichnet. In ihm finden Sitzungen des Senats und des Repräsentantenhauses statt. Das 1988 eröffnete Gebäude befindet sich im Stadtzentrum auf dem Capital Hill und bildet die Südspitze des Parliamentary Triangle. Der Bau des Gebäudes erforderte die Entfernung der oberen Hälfte des Hügels. Nachdem der Rohbau fertiggestellt war, wurde dieser mit der zuvor entfernten Erde wieder überdeckt. Das Dach des Parlamentsgebäudes ist mit Rasen bewachsen. Am Fuße des Hügels befindet sich das Old Parliament House, das während 61 Jahren als „Provisorium“ diente.

Parliament House Canberra: Haupteingang und Flaggenmast

Inhaltsverzeichnis

Vorgeschichte

Als 1901 sechs britische Kolonien sich zum Australischen Bund zusammenschlossen, waren Melbourne und Sydney die zwei größten Städte des Landes. Die Rivalität war so groß, dass keine der Städte es akzeptiert hätte, wenn die andere Hauptstadt geworden wäre. Artikel 125 der Verfassung Australiens legte schließlich fest, dass irgendwo zwischen Melbourne und Sydney eine neue Hauptstadt gebaut werden sollte. Diese sollte nördlich des Murray River im Bundesstaat New South Wales liegen, jedoch mindestens 100 Meilen von Sydney entfernt. Bis zur Eröffnung des neuen Parlaments sollte Melbourne temporäre Hauptstadt sein.

Parlamentsgebäude in Melbourne
Eröffnung des Old Parliament House (1927)

1909 einigte sich das Parlament auf den Standort der neuen Hauptstadt, das heutige Canberra. Das Australian Capital Territory wurde geschaffen und 1913 begannen die Bauarbeiten. Doch der Erste Weltkrieg und wirtschaftliche Schwierigkeiten hatten große Verzögerungen zur Folge. Während 26 Jahren tagte das Parlament im 1856 erbauten Parliament House in Melbourne, das als eines der schönsten öffentlichen Gebäude im Britischen Weltreich galt.

Nach dem Ersten Weltkrieg kam die zuständige Planungsbehörde, das Federal Capital Advisory Committee zum Schluss, in Canberra ein „provisorisches“ Parlamentsgebäude zu errichten, um nicht noch mehr Zeit zu verlieren und die Zeit bis zum Bau eines „permanenten“ Gebäudes zu überbrücken. Das später als Old Parliament House bezeichnete Gebäude wurde in einem einfachen klassizistischen Stil erbaut und am 9. Mai 1927 durch den späteren König Georg VI. in Begleitung von Premierminister Stanley Bruce eröffnet. Das Parlament zog um und Canberra war nun offiziell die Hauptstadt Australiens.

Im Jahr 1978 beschloss die Regierung von Premierminister Malcolm Fraser den Bau des neuen Parlaments, denn das 61 Jahre alte „Provisorium“ war längst zu klein geworden. Den ausgeschriebenen Architekturwettbewerb gewann der US-Amerikaner Romaldo Giurgola. Sein Plan sah vor, den größten Teil des Gebäudes im Innern des Capital Hill zu bauen und die Kuppe mit einer riesigen Fahnenstange zu krönen. Die sichtbare Fassade wurde so gestaltet, dass trotz des enormen Größenunterschieds eine gewisse Ähnlichkeit zum Old Parliament House bestand.

Die Bauarbeiten begannen 1981. Das Gebäude sollte im Januar 1988 fertig sein, rechtzeitig zum 200-Jahre-Jubiläum der europäischen Besiedlung Australiens. Die Eröffnung verzögerte sich um fünf Monate und das Gebäude wurde schließlich am 9. Mai 1988 durch Königin Elisabeth II. eingeweiht. Die ursprünglich auf 220 Millionen AUD veranschlagten Baukosten wurden massiv überschritten und betrugen am Ende über 1,1 Milliarden AUD (ca. 647 Millionen €). Damit ist das Parliament House das teuerste Gebäude Australiens überhaupt.

Allgemeines

Von oben gesehen hat das Gelände die Form von zwei Bumerangs, die von einem Kreis umschlossen sind. Ein großer Teil des Gebäudekomplexes liegt unter der Oberfläche des Capital Hill, doch die Versammlungsräume und die Unterkünfte der Parlamentarier sind freistehend. Damit war es das erste und für eine gewisse Zeit lang einzige Gebäude der Welt (bis zur Eröffnung des Reichstagsgebäude in Berlin), das der Bevölkerung ermöglichte, den gewählten Volksvertretern aufs Dach zu steigen. An den gekrümmten Wänden sind 25.000 Granitplatten befestigt, die aneinandergereiht 46 Kilometer lang wären. Das Gebäude besteht aus 300.000 m³ Beton und hat 4700 Räume. Wenn das Parlament nicht tagt, arbeiten hier rund 2000 bis 3000 Personen. Das Parlament wird von jährlich einer Million Touristen besucht.

Das neue Parlament und davor das alte Parlament, vom Lake Burley Griffin aus gesehen

An der Hügelspitze ragt ein 81 Meter hoher Flaggenmast in die Höhe. Dieser wiegt 200 Tonnen und besteht aus poliertem rostfreiem Stahl, der in Newcastle hergestellt wurde. Die 15 Kilogramm schwere Flagge ist 12,8 Meter lang und 6,4 Meter breit, was etwa der Hälfte eines Tennisplatzes entspricht.

Das Gebäude wurde so geplant, dass es über dem Old Parliament House „sitzen“ soll, wenn man es von weitem betrachtet. Zeitweise war geplant, das alte Parlamentsgebäude abzureißen, um einen ungehinderten Blick auf die andere Seeseite zum Australian War Memorial zu ermöglichen. Nach heftigen Protesten ließen die Verantwortlichen diese Idee jedoch fallen und das Gebäude blieb erhalten. Heute beherbergt es das Parlamentsmuseum und einen Teil der National Portrait Gallery.

Grundriss

Great Hall

Vom Eingang her gelangt man in das Hauptfoyer. Dieser führt weiter zur Great Hall (Große Halle); die Wände sind mit Wandteppichen geschmückt, die einem Gemälde von Arthur Boyd nachempfunden sind (dieses wird ebenfalls im Gebäude ausgestellt). Veranstaltungen, die für das Parlament oder für das Land im Allgemeinen von Bedeutung sind, finden hier statt. Die Great Hall ist aber auch für die Öffentlichkeit zugänglich, so z.B. bei Hochzeiten oder bei den Abschlussfeiern der nahe gelegenen University of Canberra.

Unterhalb der Wandteppiche der Großen Halle befindet sich eine Schiebewand, die den Weg zur Member's Hall freigibt. In der Mitte dieses Versammlungsraums für die Parlamentsabgeordneten gibt es ein Wasserspiel. Am entgegengesetzten Ende der Member's Hall befindet sich der Ministerial Wing (Ministerflügel) mit den Büroräumlichkeiten des Premierministers und der übrigen Mitglieder der Regierung. Zur Linken befindet sich der Zugang zum Saal des Repräsentantenhauses, auf der rechten Seiten der Zugang zum Saal des Senats. Über eine große Treppe erreicht man die Besuchergalerie.

Das Repräsentantenhaus

Saal des Repräsentantenhauses
Saal des Senats

In Anlehnung an das Farbschema des britischen House of Commons im Palace of Westminster in London weist das Mobiliar des Saales des Repräsentantenhauses Grüntöne auf. Allerdings ist der Farbton weniger intensiv und erinnert so an die Blätter von Eukalyptus-Bäumen. An der Vorderseite befindet sich die Pressetribüne, die Zuschauertribünen sind an der linken und rechten Seite. Es gibt separate schallgedämpfte Zuschauergalerien für Schulklassen, da das Sprechen während der Parlamentssitzungen untersagt ist.

Parlamentarier aus den vordersten Sitzreihen begeben sich in die Saalmitte zur reich verzierten Kanzel und sprechen von dieser despatch box aus. Die Hinterbänkler verfügen über Mikrofone an ihren Pulten und stehen während ihrer Ansprache. Wie bei Parlamenten des Westminster-Systems üblich, sitzen die Parlamentarier der Regierungspartei rechts vom Speaker, die Opposition von ihm aus gesehen links. Unabhängige und Parlamentarier kleinerer Parteien nehmen auf den Querbänken Platz. Die zwei Sitzbänke, am nächsten zur despatch box sind reserviert für die Regierung auf der rechten und das Schattenkabinett auf der linken Seite.

Der Senat

Die rote Farbe im Saal des Senats entspricht dem Farbschema des britischen House of Lords. Auch hier ist der Farbton abgemildert, das Ockerrot soll an die Erde und die Farben des Outback erinnern. Die Anordnung der Zuschauertribünen entspricht derjenigen im Saal des Repräsentantenhauses. Im Senat begeben sich nur die Anführer von Regierung und Opposition zur Kanzel in der Mitte des Saales. Die anderen Vorderbänkler und alle Hinterbänkler benutzen die Mikrofone an ihren Pulten. Im Gegensatz zum Repräsentantenhaus unterscheidet sich die vorderste Bankreihe nicht von den übrigen Reihen. Direkt über dem Senatssaal befinden sich die Arbeitsräume der Parlamentsjournalisten.

Weblinks

 Commons: Parliament House, Canberra – Album mit Bildern und/oder Videos und Audiodateien
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