Polarnacht

Polarnacht

Die Polarnacht ist in den Polargebieten ein Zeitraum um die Wintersonnenwende, in dem der Himmel mehrere Tage bis Monate dunkel bleibt. Die Polarnacht ist das Gegenteil des Polartages mit seiner Mitternachtssonne.

Stimmungsbild vom Ende der Polarnacht in Spitzbergen: Mittags steht der Mond über den Hügeln

Definition

In der Nähe der Polarkreise steigt die Sonne während mindestens eines Tages nicht vollständig über den Horizont. Das Finnische kennt hierfür den speziellen Begriff „Kaamos“. Jedoch wird es auch am dunkelsten Tag des Jahres (Wintersonnenwende) nicht überall jenseits des Polarkreises völlig dunkel. Das liegt u.a. daran, dass wegen der Refraktion (Lichtbrechung in der Erdatmosphäre) die Sonne in Horizontnähe deutlich höher zu stehen scheint als sie in Wirklichkeit ist; sie kann damit also trotz „theoretischer“ Polarnacht scheinbar vollständig aufgehen. Umgekehrtes gilt auch für Orte, die nicht im Gebiet zwischen Polarkreis und Pol liegen: Wegen der Lichtbrechung in der Erdatmosphäre (siehe astronomische Refraktion) kommt es nicht genau auf dem Polarkreis, sondern erst etwas polnäher (ab etwa ± 67,16° Breite) zu der Erscheinung, dass die Sonne an einem Tag im Jahr nicht aufgeht.

Ab diesem Breitengrad schafft es nur noch die halbe Sonnenscheibe über den Horizont, ab etwa ± 67,41° nicht einmal mehr der obere Sonnenrand. Zu diesem Zeitpunkt ist es allerdings hell dämmrig wie kurz vor Sonnenauf- oder -untergang, denn die Sonne befindet sich nur knapp unter dem Horizont. Je näher man dem Pol kommt, umso tiefer unterhalb des Horizonts befindet sich die Sonne. Ab etwa 73,2° Breite ist es ständig zu dunkel zum Zeitunglesen, weil nicht einmal mehr die bürgerliche Dämmerung erreicht wird. Ab etwa 79,2° Breite sind ständig die hellsten Sterne zu sehen, ab 85,2° gelangt ständig kein Dämmerschein der Sonne mehr auf die Erde.

Am geografischen Nordpol und Südpol dauert die Polarnacht fast ein halbes Jahr, an den Polarkreisen genau einen Tag (wobei die Sonne aber noch teilweise über den Horizont steigt, nur der untere Rand nicht). Je näher man dem Nord- oder Südpol kommt, desto länger dauert die Polarnacht. Die Polarnacht entsteht durch die Neigung der Erdachse um etwa 23,5°.

Ursache

Die Mitte der Polarnacht in der südl., des Polartages in der nördl. Polarzone

Da die Erde um die Sonne kreist und die Erdachse von dieser Bahnbewegung unabhängig ihre Neigung beibehält, sind die Pole im jeweiligen Sommer der Sonne zugewandt und im Winter von ihr abgewandt. Daher steht die Sonne an den geografischen Polen für etwa ein halbes Jahr unter dem Horizont. In diesem Zeitraum kann es zur Bildung von polaren Stratosphärenwolken in 22 bis 29 km Höhe kommen, diese bilden sich erst bei Temperaturen unter −88,3 °C.

Weblinks

 Commons: Polarnacht – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
Wiktionary Wiktionary: Polarnacht – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen

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  • Polarnacht — Polarnacht, in den kalten Zonen die Zeit, in der die Sonne länger als 24 Stunden nicht über den Horizont steigt; sie wächst mit der geographischen Breite des Ortes; an den Polen dauert sie, wenn man von der Wirkung der Strahlenbrechung absieht,… …   Meyers Großes Konversations-Lexikon

  • Polarnacht — Polarnacht, s. Polarzonen …   Kleines Konversations-Lexikon

  • Polarnacht — Po|lar|nacht 〈f. 7u〉 Nacht in den Polargebieten, in der die Sonne länger als 24 Stunden unter dem Horizont bleibt * * * Po|lar|nacht, die: 1. Nacht in den Polargebieten. 2. <o. Pl.> (in den Polargebieten) Zeitraum, in dem die Sonne Tag u.… …   Universal-Lexikon

  • Polarnacht — die Zeit, wahrend der die Sonne in den Polarzonen langer als 24 Stunden unter dem Horizont bleibt (betrifft Orte zw. den Polarkreisen und den Polen) …   Maritimes Wörterbuch

  • Polarnacht — Po·la̲r·nacht die; die Zeit, in der in den Gebieten um einen ↑Pol (1) die Sonne Tag und Nacht nicht scheint …   Langenscheidt Großwörterbuch Deutsch als Fremdsprache

  • Polarnacht — Po|lar|nacht …   Die deutsche Rechtschreibung

  • Nordpolarkreis — Polar und Wendekreise Polarkreise nennt man die auf 66° 33′ (bzw. 66.55°) nördlicher sowie südlicher Breite gelegenen Breitenkreise, auf denen die Sonne an den Tagen der Sonnenwende gerade nicht mehr untergeht bzw. nicht mehr aufgeht. Sie haben… …   Deutsch Wikipedia

  • Nördlicher Polarkreis — Polar und Wendekreise Polarkreise nennt man die auf 66° 33′ (bzw. 66.55°) nördlicher sowie südlicher Breite gelegenen Breitenkreise, auf denen die Sonne an den Tagen der Sonnenwende gerade nicht mehr untergeht bzw. nicht mehr aufgeht. Sie haben… …   Deutsch Wikipedia

  • Polargrenze — Polar und Wendekreise Polarkreise nennt man die auf 66° 33′ (bzw. 66.55°) nördlicher sowie südlicher Breite gelegenen Breitenkreise, auf denen die Sonne an den Tagen der Sonnenwende gerade nicht mehr untergeht bzw. nicht mehr aufgeht. Sie haben… …   Deutsch Wikipedia

  • Südlicher Polarkreis — Polar und Wendekreise Polarkreise nennt man die auf 66° 33′ (bzw. 66.55°) nördlicher sowie südlicher Breite gelegenen Breitenkreise, auf denen die Sonne an den Tagen der Sonnenwende gerade nicht mehr untergeht bzw. nicht mehr aufgeht. Sie haben… …   Deutsch Wikipedia

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