Eleonora von Toledo und ihr Sohn Giovanni (Bild)

Eleonora von Toledo und ihr Sohn Giovanni (Bild)
 
Eleonora von Toledo und ihr Sohn Giovanni
Agnolo Bronzino, 1545
Öl auf Holz, 115 cm × 96 cm
Uffizien

Das Gemälde Eleonora von Toledo und ihr Sohn Giovanni ist eines der berühmten Medici-Porträts des italienischen Malers Agnolo Bronzino und zählt zu den bedeutendsten Beispielen der Portraitmalerei überhaupt. Es ist um 1545 in Florenz entstanden.

Inhaltsverzeichnis

Inhalt

Das Doppelbildnis zeigt die Frau des toskanischen Herzogs Cosimo I. de' Medici, Eleonora von Toledo, und ihren gemeinsamen Sohn Giovanni. Bronzino hat Eleonora zweimal in Gesellschaft eines Sohnes gemalt, während es kein Doppelportrait mit einer Tochter gibt. Das andere Doppelportrait zeigt sie mit ihrem Erstgeborenen Francesco, erhalten ist jedoch nur noch die Werkstattversion des Bildes in Pisa. Mit der Darstellung der beiden männlichen Medici-Erben in repräsentativen Staatsportraits wurde demonstriert, dass der Fortbestand der Dynastie gesichert war.


Eleonora von Toledo

Eleonora von Toledo, Tochter des spanischen Vizekönigs von Neapel, war 1539 im Alter von siebzehn Jahren an den neunzehnjährigen Herzog Cosimo verheiratet worden. Das Paar hatte neun Kinder, von denen die meisten im Kindes- oder Jugendalter starben.

Bronzino hat Eleonora von Toledo mehrfach gemalt. Drei Portraits werden von der Kunstwissenschaft übereinstimmend als eigenhändig anerkannt, außer diesem Doppelportrait auch die beiden Einzelbilder in Prag (von 1543) und Berlin (entstanden zwischen 1555 und 1560), während es sich bei den übrigen Bildern um Repliken und Schülerkopien aus Bronzinos Werkstatt handelt. Die Staatsportraits zu kopieren, war ein in der Zeit übliches Verfahren, da die Bilder gelegentlich für diplomatische Zwecke verschenkt wurden.

Giovanni de' Medici

Giovanni de' Medici (1543–1562) war der zweite Sohn Eleonoras. Getauft war er auf den Namen seines berühmten Onkels Giovanni de' Medici, einen Sohn Lorenzo des Prächtigen. Als Papst hatte dieser den Namen Leo X. angenommen. Auch Giovanni wurde für die kirchliche Laufbahn bestimmt und verkörperte offenbar die Hoffnung des Vaters auf eine ebenso glanzvolle Karriere für seinen jüngeren Sohn wie es die seines Bruders war. Als Giovanni im Alter von 19 Jahren starb, war er bereits Bischof von Pisa und Kardinal.
Von Giovanni existieren weitere Portraits Bronzinos, und zwar Giovanni mit dem Distelfink, Giovanni (mit Buch und schwarzem Anzug) von 1550/51 im Ashmoleon Museum in Oxford und schließlich das allegorische Porträt Giovanni als Johannes der Täufer von 1560/61 in der Galleria Borghese in Rom, in dem manche Interpreten ein Portrait Giovannis zu erkennen meinen.

Beschreibung

Das Bild ist ein Dreiviertelportrait. Eleonora ist sitzend dargestellt, der Körper ist nach links gerichtet, sie schaut jedoch den Betrachter an. Der linke Arm ruht auf dem Rock ihres schweren Kleides, mit dem rechten umfasst sie die Schulter ihres etwa dreijährigen Sohnes, der mit abwesendem Blick vor sich hin träumt. Giovanni trägt ein schmuckloses Kinderkleid aus dunkelblau-gold changierendem Seidenstoff, aus dem der mit Goldfäden bestickter Kragen und die gefältelten Manschetten des Untergewandes herausschauen.

Im Gegensatz dazu ist die Mutter auf das prächtigste in Brokat und Perlenschmuck gekleidet, die vor dem intensiv-blauen Lapislazuli-Hintergrund wirkungsvoll zur Geltung kommen. Das Blau des Hintergrundes wird um den Kopf Eleonoras zunehmend heller, so dass sie von einem Nimbus umgeben scheint, der ihre vornehme Erscheinung zusätzlich nobilitiert. Das in der Mitte gescheitelte dunkle Haar wird von einem mit Perlen besetzten Netz zusammengehalten. In den Ohren trägt sie tropfenförmige Perlen.

Das Kleid aus weißgrundigem Seidenstoff mit Samtarabesken und einem auffallenden Granatapfelmuster aus Goldbrokat, hat eine enges Oberteil. Die steifen geschlitzten Ärmel betonen auffällig die Schulterpartie. Der gerade Ausschnitt des Kleides ist zum größten Teil von einem Netz aus Brokatkordeln und Perlen bedeckt, ähnlich dem Haarnetz Eleonoras. Um die Taille trägt sie eine schwere Goldkette, an deren Ende eine Quaste mit dicht aufgefädelten Perlen hängt. Eleonora trägt zwei Perlenketten, die große reicht bis zur Mitte der Brust, das enge Collier hat einen Anhänger aus einem großen geschliffenen Topas und einer tropfenförmigen Perle. Der Stoff wurde zwar nach spanischen Vorlagen, jedoch in den Manufakturen der Medici in Florenz gewebt. Die Leistungsfähigkeit der lokalen Textilindustrie wird hier nebenbei in dem Bild wirkungsvoll in Szene gesetzt.

Eleonoras Gesicht ist von vollkommener Ebenmäßigkeit, ebenso makellos wie das emailglatte Inkarnat. Unter dem steifen Kleid sind keinerlei Körperformen zu erkennen, ebenso wie das Oval des Gesichts ist der Oberkörper geometrischen Formen angenähert. Nach den Vorlieben manieristischer Malerei sind die Körperproportionen überlängt. Erwünscht war offenbar keine detaillierte Portraitgenauigkeit sondern vielmehr die Präsentation eines Idealbildes.

Das Bild als Staatsportrait

Bei aller Kostspieligkeit von Schmuck und Kleidung, bei der die königliche Pracht des Brokats durch die kühlen Farben Schwarz, Weiß und Goldbraun gedämpft wird, strahlt Eleonora Zurückhaltung, Würde und die sichere Gewissheit des Rangs und der Bedeutung des Hauses Medici aus.

Die großzügige Verwendung von Lapislazuli, dem kostspieligsten Malmaterial überhaupt, die fast stilllebenhafte Präsentation eines kostbaren Kleidungsstück mit dem zentralen Blickfänger eines Granatapfel, dem antiken Symbol für Lebensfülle und Fruchtbarkeit, und schließlich die Anwesenheit eines Knaben auf dem Bild sind versteckte Hinweise auf den Reichtum und die wirtschaftliche Leistungsfähigkeit der Medici und ihre gesicherte Herrschaft in Florenz.

Dass Cosimo während seiner gesamten Regierungszeit immer wieder neu seine Herrschaft sichern musste, und dass die wirtschaftliche Lage wegen der Kriegskosten und der kulturellen Ambitionen des Herzogs alles andere als rosig war, steht auf einem anderen Blatt.

Rezeption

1991 nahm Patrick Raynaud Bronzinos Gemälde als Ausgangsmaterial für eine Installation in der Galerie Langer Fain in Paris:

  • Patrick Raynaud: Bronzinos Postkarten: Portrait einer Frau, 1991. Postkartenständer, Cibachrome unter Plexiglas. Sammlung Guendet, Paris.

Literatur

  • K Langedijk: The Portraits of the Medicis: 15th to 18th Century. 3 Bände. Florenz 1981 – 1987.
  • Joe A. Thomas: Fabric and Dress in Bronzino's Portrait of Eleanor of Toledo and Son Giovanni. In: Zeitschrift für Kunstgeschichte. 57. 1994. S. 262-267.
  • Leonie von Wilckens: Nocheinmal: Bronzinos Kleid der Eleonora von Toledo. In: Zeitschrift für Kunstgeschichte.58, 1995. S. 262.

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