Task Force Barker

Task Force Barker

Task Force Barker war ein militärisches US-Spezialkommando im Vietnamkrieg. Er startete am 1. Januar 1968 und existierte nur einige Monate. Die TF Barker wurde auf die Gemarkung Son My in der Provinz Quang Ngai am Batangan Peninsula angesetzt. Sie war benannt nach Lieutenant Colonel Frank Akeley Barker, dem Bataillonskommandanten des Massakers von My Lai, er starb jedoch am 13. Juni 1968 bevor dieses Massaker publik wurde.

My Lai ist nur eines von drei kleinen Dörfern in der Gemeinschaft von Son My Village, die beiden anderen waren Co Luy and My Khe.

Inhaltsverzeichnis

Zusammensetzung & Struktur

Zusammengestellt war diese etwa 500 Mann starke Truppe aus drei Kompanien der 11. Leichten Infanteriebrigade, der sogenannten Americal-Division. Die Americal Division hatte den ehrenhaften Ruf, „die erste Einheit der US Army zu sein, die offensive Operationen gegen den Feind im gesamten globalen Geschehen des 2. Weltkriegs mit Erfolg durchgesetzt zu haben“.

Im einzelnen waren dies:

  • Die A-, B- und C-Kompanie der 1st Battalion, 20th Infantry (1/20th) Americal Division
  • Die D-Kompanie, ein zusammengeschnitzter Artillerieverband der 11. Leichten Infanteriebrigade, die 6/11th Artillery Battalion
  • Dazu wurden 9 Transporthubschrauber und Gunships, „DOLPHINS & SHARKS“, der 174th Assault Helicopter Company zusammen mit der B-Kompanie der 23rd Aviation Battalion vom Hunter Army Airfield zur logistischen Unterstützung eingesetzt

Kommandoführung

Mission

Die Mission der TF Barker sollte ein vorgesehener zeitlich begrenzter Schlag gegen die Vietcong an der Küste zum Südchinesischen Meer sein, in der man davon ausging dies sei eine Hochburg des politischen sowie militärischen Flügels des Vietcong. Der Auftrag hierfür lautete „Search and destroy“, eine berüchtigte militärische US-Strategie, die sich im Verlauf des Vietnamkrieges immer mehr verbreitete. Die TF operierte von L. F. Dottie aus, etwa 10 km nördlich von Quang Nhai an der Vietnamese National Highway 1.

Weil der Einsatzplan nicht zu Papier gebracht wurde, lässt sich heute nicht mehr genau klären, welchen Auftrag die TF Barker im Einzelnen hatte. Es gilt jedoch als gesichert, dass sie den Überbleibseln des 48th Vietcong Local Force Bataillon in einer dreitägigen Operation, die Operation Muscatine, benannt durch Major General Sam Koster, der diesen Namen wählte in Anlehnung eines Nachbarortes seines Heimatdorfes in Iowa (siehe: Muscatine County), nachstellen sollten. Dieses vietnamesische Bataillon, das während der Kämpfe um die Ortschaft Quang Ngai zur Zeit der Tet-Offensive stark dezimiert worden war vermutete man daraufhin im weitläufigen Siedlungsgebiet von Son My. Diese Operation dauerte vom 16. bis 18. März 1968.

Nebenbei sollten beim Durchkämmen der Dörfer die politischen Funktionäre aufgespürt und gegebenenfalls liquidiert werden. Dafür sprechen die seitens der CIA und anderer militärischer Geheimdienste verfassten „Schwarze Listen“. Ob die Task Force überhaupt Kenntnis von diesen oder im Besitz dieser schwarzen Listen war, bleibt fraglich.

Bei der Umsetzung ihres Auftrages konnten die Offiziere der TF Barker nach eigenem Ermessen vorgehen. Damit bot sich eine willkommene Gelegenheit für die Führungsriege sich in Szene zu setzen und damit eventuell karrierefördernde Erfolge zu verknüpfen. Daraufhin gaben die Truppenführer ihren Soldaten am Ende eine Lizenz zum wahllosen Töten. Eine Botschaft am Vortag des Einsatzes lautete: „Alle Bewohner von „Son My Village“ wären Sympathisanten oder Unterstützer des Vietcongs und somit Zivilisten zweiter Klasse.

Am Morgen des 16. März 1968, gegen acht Uhr Ortszeit, wurden mehrere Kompanien der TF Barker in der Gemarkung Son My abgesetzt, um dieses Terrain in der Provinz Quang Ngai zu durchkämmen, weil man dort ein Bataillon der FNL vermutete. Als die Helikopter gegen elf Uhr zurückkehrten, um die Truppen wieder abzuholen, war My Lai ausradiert. Zwischen 490 und 520 tote Frauen, Kinder, Männer mittleren Alters, Greise und Säuglinge, sowie auch die dörfliche Viehzucht lagen im oder um das Dorf verstreut auf Feldwegen, Reisfeldern oder Wassergräben.

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