Great Salt Lake

Great Salt Lake
Großer Salzsee
Großer Salzsee
Karte der Vereinigten Staaten
Geografische Lage: Großes Becken
US-Bundesstaat: Utah
Klassifizierung: Salzsee
Fläche: 4.400 km²
Max. Tiefe: rund 10 m
Höhe ü. NN: 1.279 m
Zuflüsse: Provo,
Jordan,
Weber
Inseln: 11
Satellitenfoto

Der Große Salzsee (engl. Great Salt Lake) ist ein Salzsee im Norden Utahs in den USA, dessen Salzgehalt den des Meeres weit übersteigt. Die durch den Salzgehalt hervorgerufene Färbung macht den See auch zu einem Blickfang aus dem All.

Inhaltsverzeichnis

Geographie

Ostufer
Ostufer (Wasatchkette im Hintergrund)
Der Große Salzsee von Antelope Island aus

Der See liegt auf etwa 1.280 Meter Höhe, bei einer Länge von etwa 120 Kilometern und 48 bis 80 Kilometer Breite. Er bedeckt dabei eine Fläche von etwa 4.400 Quadratkilometern. Die Tiefe des Sees liegt bei etwa durchschnittlich 4,5 Metern, die tiefste Stelle bei etwa 9 Metern. Er ist ein Überrest des prähistorischen Sees Lake Bonneville im Großen Becken. Nach ihm wurde die Stadt Salt Lake City benannt, die Stadt und ihre Vororte liegen an der Ostküste des Sees. Im Westen und Südwesten schließt die Große Salzwüste an.

Der See hat vier Zuflüsse: Der Bear- und der Weber River fließen aus der Wasatchkette und den Uinta Mountains zu, und aus dem südlicher gelegenen Utahsee fließt der Jordan River und der Ogden River zu. Die drei Flüsse laufen alle in den südlichen Teil (Gilbert Bay), dadurch ist die nördliche Hälfte des Sees (Gunnison Bay) merkbar salziger. Der Salzgehalt liegt im Südteil bei etwa 9 Prozent, im Nordteil bei etwa 25. Halophile Bakterien verleihen dem Nordteil eine deutliche Rotfärbung. Der See ist an vielen Stellen schwer zu erreichen, da er von Watt gesäumt ist.

Hauptbestandteil der gelösten Salze ist Natriumchlorid, also Kochsalz, das in flachen künstlichen Teichen zu Handelszwecken gewonnen wird. Schätzungen haben ergeben, dass der See etwa fünf Millionen Tonnen Natriumchlorid in gelöster Form enthält.

Wasserstand

Der Wasserstand des Sees kann abhängig vom Wetter stark schwanken. Einerseits sind jährliche Schwankungen festzustellen, die von den Jahreszeiten abhängen - so hat der See im Herbst seinen jährlichen Tiefstand. Aber es sind auch längerfristige Schwankungen zu verfolgen. In stark regnerischen Jahren steigt der Wassergehalt, in trockenen kann er dagegen rapide sinken, da Wasser für die Stadt und die Landwirtschaft verwendet wird.

Der tiefste bislang gemessene Wasserpegel (1963) lag bei 1.277 Meter ü. NN., der höchste dagegen mit 1.284 Meter ü. NN. im Jahre 1986 und 1987 ungefähr 7 Meter höher. In den letzten Jahren (2002/2003) ist der Pegel allerdings wieder stark gesunken. Dadurch sind die Salzabbaustätten teilweise zu Inseln inmitten einer Salzwüste geworden. Der Pegel des Sees ist dabei ein guter Indikator für das örtliche Klima.

Lebensraum

Trotz des Salzgehalts von maximal 27 Prozent wurden in dem See mehrere Arten von Meereslebewesen gefunden, darunter viele verschiedene Salzwassergarnelen. Außerdem sind Kiemenfußkrebse wie der Salinenkrebs vorhanden. Der Salinenkrebs wird seit den 1950ern in großer Anzahl abgeerntet, in diesem Zusammenhang auch Sea Monkey genannt, und unter anderem als Fischfutter verkauft. Von ihm ernähren sich viele Wasservögel wie die Kaliforniermöwe und auch Insekten.

Nutzung

Der See wird auf mehrere Arten wirtschaftlich genutzt. Dazu gehört der Abbau von Salzen und Mineralien wie Kaliumsulfat, Magnesiumchlorid und Speisesalz. Dazu kommt das Abernten der Salinenkrebse. Die anliegenden Städte und die Landwirtschaft beziehen Wasser aus dem See. Durch die Stadt und die Landwirtschaft wurde der See allerdings stark verschmutzt. Der See zieht Touristen an; es gibt auch die Möglichkeit, auf dem See zu segeln.

Der Große Salzsee ist auch der Ort von Robert Smithsons Landschaftskunst Spiral Jetty (1970).

Durch den See verläuft eine Eisenbahnlinie, deren Damm den See zweiteilt. Die Verbindung zwischen Ogden (Utah) und Lucin wurde ursprünglich am 8. März 1904 in Betrieb genommen. Die 103 Meilen lange Strecke verlief über einen 12 Meilen (etwa 19 Kilometer) langen Damm, der seinerzeit der längste Eisenbahndamm der Welt war. Der unter Verwendung von Holzbohlen errichtete Schienenweg durch den See wurde im Juli 1959 durch eine neuere Konstruktion ersetzt.[1]

Einzelnachweise

  1. Lucin Cutoff Railroad Trestle, abgefragt am 8. März 2009

Weblinks

41.15-112.67Koordinaten: 41° 9′ 0″ N, 112° 36′ 0″ W


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