Vannevar Bush

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Vannevar Bush [ˌvæˈniː.vɚ] (* 11. März 1890 in Everett, Massachusetts; † 30. Juni 1974 in Belmont, Massachusetts) war ein US-amerikanischer Ingenieur und Analogrechner-Pionier. Bush war eine der wichtigsten Personen der US-Kriegsführung im Zweiten Weltkrieg, er entwickelte in seinem 1945 publizierten Essay As we may think das Konzept des Memex (Memory Extender), der als ein Vorläufer des Personal Computers und des Hypertextes gilt und dessen Prinzip auch der bereits 1931 in den USA patentierten „Statistischen Maschine“ von Emanuel Goldberg zugrundelag.[1] Zudem wird Bush zu einem der Begründer des militärisch-industriellen Komplexes gezählt.

Inhaltsverzeichnis

Leben

Als Abschlussarbeit seines Ingenieurstudiums am Tufts College, Mass., konstruierte Bush ein Gerät zur automatischen Aufzeichnung der Geländetopographie, den Profile Tracer, das 1914 patentiert wurde. Es stellte Bushs ersten Beitrag zur Analogrechentechnik dar. 1916 wurde ihm von der Harvard University und vom Massachusetts Institute of Technology (MIT) gemeinsam der Doktorgrad verliehen.

1919 war Bush als Wissenschaftler am MIT beschäftigt, ab 1923 als Professor für Elektrotechnik.[2] Dort entwickelte er zwischen 1923 und 1927 einen Analogrechner zum Lösen von Differentialgleichungen, den Product Integraph. Zwischen 1928 und 1931 entstand am MIT unter der Leitung von Bush der Differential Analyzer, ein Projekt, das später von der Rockefeller-Stiftung unterstützt wurde. Der Rockefeller Differential Analyzer war ab 1942 einsatzbereit und war seinerzeit die leistungsfähigste Rechenmaschine und die letzte große Innovation vor der Erfindung des ersten Computers durch Konrad Zuse.

Ab 1937 ließ Bush am MIT den Navy Comparator entwickeln. Der folgende Entwurf Bushs, der Rapid Selector, war als Maschine zur Verwaltung großer Datenbestände und wissenschaftlicher Arbeit gedacht. Durch die Berufung Bushs zum Präsidenten der Carnegie Institution for Science im Jahre 1938 verlor das Projekt zwar seine Dynamik, wurde jedoch 1940 präsentiert, 1942 patentiert und während der fünfziger Jahre im amerikanischen Bibliothekswesen eingesetzt.

1940 wurde Bush, der Präsident Roosevelt als „Science Adviser“ beriet, Vorsitzender des National Defense Research Committee (NDRC) und 1941 schließlich Direktor des Office of Scientific Research and Development (O.S.R.D.). Das O.S.R.D. koordinierte im Zweiten Weltkrieg alle militärischen Forschungsprogramme, darunter auch das Manhattan Project zur Entwicklung der Atombombe. Bush hat als Berater von Präsident Roosevelt im Frühjahr 1941 die politische Entscheidung zum Bau der Atombombe gefördert, deren technische Entwicklung infolge des japanischen Überfalls auf Pearl Harbor im Dezember desselben Jahres forciert wurde. Zugleich warnte Bush jedoch bereits vor einem nuklearen Rüstungswettlauf, da vorauszusehen war, dass die USA nur kurzfristig ein nukleares Monopol besitzen würden.

Ebenso folgenreich wie das Engagement für das „Manhattan Project“ war Bushs Weiterentwicklung des „proximity fuse“, eines speziellen Einschlagszünders für Granaten, der durch die funktechnisch gesteuerte Detonation im letzten Moment der Flugphase die Streuwirkung erheblich verstärkte. Bush war ferner verantwortlich für die Verbesserung des Radars und die Entwicklung des Sonars und er war an der Gründung des amerikanischen Rüstungsunternehmen Raytheon beteiligt. Inmitten des Zweiten Weltkrieges erhielt er die IEEE Edison Medal nicht nur für seine Leistungen bei neuen Anwendung von Mathematik in der Technik sondern explizit auch für seine großen Dienst an der Nation durch Lenkung des Waffenforschungsprogrammes.[3]

Spätestens seit Beginn des Zweiten Weltkrieges genoss Bush einen gewissen Prominentenstatus in der amerikanischen Öffentlichkeit. Colliers Weekly präsentierte ihn Anfang 1942 vieldeutig als „the man who may win or lose the war“, und im Jahr 1944 war sein Gesicht auf dem Cover des Time Magazine abgedruckt, das den Ingenieur als „general of physics“ darstellte.

Im Juli 1945 veröffentlichte Bush in der Zeitschrift Atlantic Monthly den Essay As we may think, in dem er eine fiktive Maschine, Memex (Memory Extender) genannt, vorstellte. »As we may think« erregte bereits damals Aufmerksamkeit und gilt als die erste Beschreibung einer informationsverarbeitenden Maschine als persönlichem Werkzeug, sowie des Konzepts der Mensch-Computer-Interaktion. Im November druckte das Life Magazine einen Auszug des Essays ab und ergänzte den Text durch eine Illustration, die bereits entfernt an digitale Desktop-Umgebungen erinnert. Ab 1947 war er Mitglied des bis heute in seiner Funktion nicht ganz geklärten Komitees Majestic 12. Bushs medial wirksam präsentierte Idee hatte inspirierende Wirkung auf eine ganze Generation von Computer-Wissenschaftlern, unter anderem Douglas C. Engelbart, J.C.R. Licklider und Ivan Sutherland.

Bush war jedoch nicht nur an Techniken zur Verknüpfung von Informationen interessiert, sondern ebenso an Methoden des Wissenschaftsmanagements. In seinem zeitgleich mit »As we may think« publizierten Bericht an den Präsidenten („Science The Endless Frontier. A Report to the President by Vannevar Bush, Director of the Office of Scientific Research and Development“) plädierte Bush für die Fortführung der während des Krieges erheblich ausgeweiteten staatlichen Forschungsfinanzierung. Durch die stärkere Vernetzung zwischen Universitäten, Industrie und Militär sollten die USA im zu erwartenden Wettrüsten ihren technologischen Vorsprung halten. Bush-Biograf G.P. Zachary zählt Bush zu den geistigen Vätern des „military industrial academic complex“.

Er erhielt 1948 die Medal for Merit, damals die höchste zivile Auszeichnung der USA.

Literatur

  • Vannevar Bush: Wie wir denken werden. In: Karin Bruns und Ramón Reichert (Hrsg.): Reader Neue Medien. Texte zur digitalen Kultur und Kommunikation. Bielefeld 2007, S. 106–125
  • Vannevar Bush: As we may think. In: Atlantic Monthly. Band 176, S. 101–108
  • Vannevar Bush: As we may think. A top U.S. scientist forsees a possible future world in which man-made machines will start to think. In: Life. Band 19, Nr. 11, 10. September 1945, S. 112–124
  • Vannevar Bush: Science, the endless Frontier. A Report to the President on a Program for Postwar Scientific Research, July 1945. Washington 1945
  • Ted Nelson: As We Will Think. Proceedings of Online 72 Conference. Brunel University, Uxbridge, England, 1973. Neuabdruck in: James Nyce und Paul Kahn (Hrsg.): From Memex to Hypertext: Vannevar Bush and the Mind’s Machine. Academic Press, Boston, MA, 1991, S. 245–259
  • Robert S.Norris: Racing for the bomb. General Leslie R.Groves, The Manhattan projects indispensable men. Steerforth Press, 2002, S. 1–722
  • Michael Friedewald: Der Computer als Werkzeug und Medium: Die geistigen und technischen Wurzeln des Personal Computers. GNT-Verlag, 1999
  • Stephan Porombka: Hypertext. Zur Kritik eines digitalen Mythos. Fink, München 2001
  • G. P. Zachary: Endless Frontier: Vannevar Bush, Engineer of the American Century. Free Press, New York 1997

Weblinks

 Commons: Vannevar Bush – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise

  1. Buckland, Michael K.: Emanuel Goldberg, Electronic Document Retrieval, And Vannevar Bush's Memex, 1992
  2. V.Bush - Major Positions aip.org, abgerufen am 25. Oktober 2010
  3. Die Preisträger der IEEE Edison Medal, S. 7 (engl.)

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