Æthelwulf

Æthelwulf
Æthelwulf

Æthelwulf (Ethelwulf) (* um 800; † 13. Januar 858) war König von Wessex von 839 bis 858.

Inhaltsverzeichnis

Herkunft

Er war der Sohn von König Egbert III. (der Große) und seiner Ehefrau Redburga, wahrscheinlich eine Schwägerin von Karl dem Großen.

Leben

Æthelwulf wurde zwischen 795 und 806 geboren und war zuerst Mönch in Winchester. Im Jahr 825[1] erobert er im Auftrag seines Vaters Kent und vertreibt König Baldred, woraufhin sich auch Surrey (East Anglia), Sussex und Essex ergeben. Er heiratet 830 in erster Ehe Osburga und folgte seinem Vater 839 auf dem Thron und wurde in Kingston upon Thames gekrönt. Æthelwulf setzte seinen ältesten Sohn Æthelstan als Unterkönig von Kent, Essex, Surrey und Sussex ein, während er selbst über das alte Kernland von Wessex (Hampshire, Wiltshire, Dorset and Devon) regierte.

In seiner Regierungszeit fiel auch die zunehmenden Wikingereinfälle durch das Große Heidnische Heer und deren Ansiedlung an den Küsten Englands. Im Jahr 840[1] unterliegt Æthelwulf bei Charmouth (oder Carhampton) einem dänischen Heer, das mit 35 Schiffen gelandet war.

851[1] fügten er und sein Sohn Æthelbald dem Dänenhäuptling Rorik bei Acleah (Ockley) eine vernichtende Niederlage zu. Sein älterer Sohn Æthelstan verstarb im selben Jahr und Æthelbald trat die Nachfolge als Unterkönig an.

Im Jahr 853[1] ersuchte König Burgred von Mercia Æthelwulf um Hilfe bei der Unterwerfung der Briten in Nordwales. Gemeinsam besiegten beide Könige die Waliser unter Cyngen ap Cadell und bekräftigten ihr Bündnis dadurch, dass Burgred Æthelwulfs Tochter Æthelswith heiratete.

Er stiftete 855 ein Zehntel seines Königreiches der Kirche und zog mit seinem Sohn Alfred nach Rom, wo sie ein Jahr blieben[1]. Die fromme Gesinnung des Königs wird auch aus den großzügigen Geschenken ersichtlich, die Æthelwulf der römischen Geistlichkeit machte.

Æthelwulfs Grabstein, St Andrew's Church, Steyning

Während Æthelwulfs Abwesenheit verschwor sich Æthelbald mit Ealstan, dem Bischof von Sherborne und Eanwulf, Earl von Somerton, usurpierte den Thron und wurde in Kingston upon Thames zum Bretwalda gekrönt[2]. Nachdem Æthelwulfs Frau Osburga gestorben (oder verstoßen) war, heiratete er 856 auf der Heimreise von Rom die 12-jährige Judith, eine Tochter des Frankenkönigs Karl II des Kahlen. Erzbischof Hinkmar von Reims vollzog die Trauung. In England angekommen beließ er Æthelbald auf dem Thron um einen Bürgerkrieg zu vermeiden[2] und herrschte nur noch über die Region im mittleren und östlichen Wessex. Im folgenden Jahr stiftete Æthelwulf in Malmsbury einen silbernen Schrein für die Reliquien des später heiliggesprochenen Bischofs Aldhelm.

Nach seinem Tod am 13. Januar 858 in Stamridge wurde er zunächst in Stemrugam (auch Staeningham) dem heutigen Steyning[2] in Sussex begraben und später nach Old Minster in Winchester[1] überführt. Heute ruhen seine Knochen in der Winchester Cathedral.

In seinem Testament[2] hatte er verfügt, dass sein Reich unter den beiden ältesten Söhnen geteilt werde: Æthelbald bekam Wessex, während Æthelberht über Kent, Essex, Surrey und Sussex herrschte.

Ehe und Nachkommen

In erster Ehe heiratete er 830 Osburga (* um 810; † unbekannt; Tochter von Oslac, der laut Asser "Gote" (Gothus erat natione, vermutlich im Sinne von "dänisch" zu verstehen), oder genauer "gotischer" und jütischer Herkunft vom Stamm der Brüder Stuf und Wihtgar war.

  • Æthelstan (Ethelstan) († 851) Unterkönig von Kent und Wessex
  • Æthelswitha (Ethelswitha) († 888) ∞ 853 König Burgred von Mercia († 880)
  • Æthelbald (Ethelbald) (* um 834; † 860) ∞ 858 Judith von Franken (seine Stiefmutter, die er aber bald darauf verstieß)
  • Æthelberht (Ethelbert) (* um 835; † 866)
  • Æthelred I. (Ethelred) (* um 837; † 871 gefallen) ∞ Wulfthryth
  • Alfred der Große (* 849; † 899) ∞ Æthelswitha von Gaini (* 852; † 905), ab 901 Nonne – nach ihrem Tod als Heilige verehrt.

In zweiter Ehe heiratete er 856 Judith von Franken (* 844; † 870), Tochter des westfränkischen Königs Karl II. der Kahle und dessen erster Frau Irmentrud von Orléans. Diese Ehe blieb kinderlos.

Quellen

Literatur

Siehe auch

Einzelnachweise

  1. a b c d e f Angelsächsische Chronik
  2. a b c d Asser, Life of King Alfred


Vorgänger Amt Nachfolger
Egbert König von Wessex
839–856
Æthelbald

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