Great Eastern

Great Eastern
Great Eastern
Kolorierte Lithographie der Great Eastern

Kolorierte Lithographie der Great Eastern

p1
Schiffsdaten
Flagge Vereinigtes KonigreichVereinigtes Königreich (Handelsflagge) Vereinigtes Königreich
Stapellauf 31. Januar 1858
Schiffsmaße und Besatzung
Länge
211 m (Lüa)
207,26 m (Lpp)
Breite 25,3 m
Tiefgang max. 9,1 m
Verdrängung max. 32.000 tdep1
Vermessung 18.915 BRT
 
Besatzung 400
Maschine
Maschine 10 Dampfkessel
Maschinen-
leistung
8.300 PS (6.105 kW)
Geschwindigkeit max. 12,5 kn (23 km/h)
Propeller 1 Schraube ∅ 7,3 m
2 Schaufelräder ∅ 17 m
Takelung und Rigg
Anzahl Masten 6
Segelfläche 5.450 m²
Transportkapazitäten
Zugelassene Passagierzahl 4.000
Die Great Eastern im Juli 1866 bei Hearts Content, Neufundland

Die Great Eastern war ein 211 Meter langer stählerner Segeldampfer mit einem kombinierten Schaufelrad-, Schrauben- und Segelantrieb mit sechs Masten. Bis 1888 war es mit Abstand das größte Schiff der Welt und seiner Zeit um Jahrzehnte voraus. Konstruiert wurde es vom englischen Ingenieur Isambard Kingdom Brunel (1806–1859). Es hatte eine Kapazität von 4.000 Passagieren und konnte die Welt umrunden, ohne Kohle nachbunkern zu müssen. Bedeutend wurde die Great Eastern für die Verlegung des ersten funktionsfähigen Transatlantikkabels (1866).

Inhaltsverzeichnis

Bau und Stapellauf

1858 wenige Wochen vor dem Stapellauf
Stapellauf 1858

Das Schiff wurde in Zusammenarbeit mit dem erfahrenen Konstrukteur John Scott Russell gebaut, der aber, ohne dass Brunel dies wusste, in finanziellen Schwierigkeiten steckte. Zwischen beiden gab es Streit, und Brunel bezichtigte Russell vor dem Vorstand der Finanziers, mehrere Tonnen Stahl verkauft zu haben, um diverse Schulden zu begleichen. Wenig später mussten die Arbeiten an dem Schiff vorläufig eingestellt werden.

Die Banken übernahmen die Werft und das Schiff und ließen es unter Regie von Brunel weiterbauen. Die Werft Messrs Scott, Russel & Co. (Millwall, Isle of Dogs nahe London) gehörte John Russell.

Der Stapellauf am 3. November 1857 fand unter großer öffentlicher Aufmerksamkeit statt, wurde aber wegen technischer Probleme und des Brechens einer Kette zum Desaster. Dabei starb ein Arbeiter. Das Schiff wurde versehentlich mit Wasser und nicht mit Champagner getauft. Das zunächst auf den Namen Leviathan getaufte Schiff bewegte sich lediglich um einen Meter. Erst Wochen später, am 31. Januar 1858, gelang es, das Schiff mit Hilfe der Flut und dem Einsatz hydraulischer Pumpen zu Wasser zu bringen. Die Kosten für den missglückten Stapellauf beliefen sich auf 120.000 £.

Nach einer Reihe von Unfällen im Vorfeld (unter anderem ein Großbrand), die auf die fluchbeladene Benennung des Schiffes nach dem biblischen Seeungeheuer Leviathan zurückgeführt wurden, erhielt es seinen endgültigen Namen Great Eastern. Auftraggeber Brunel erlitt am Tag vor der Jungfernfahrt des Schiffes einen Schlaganfall, von dem er sich nicht mehr erholte. Er starb wenige Tage später im Alter von 53 Jahren.

12.000 Arbeiter, darunter auch Kinder, waren mit dem Bau beschäftigt.

Daten

Bei einer Größe von 18.915 Bruttoregistertonnen betrug die Länge des Schiffes 211 m, die Breite 25,3 m, die Höhe 17,7 m, der Tiefgang 6,1 m unbeladen und 9,1 m beladen, das Gewicht (Masse, Verdrängung) rund 32.000 t (beladen) und unbeladen 17.682 t (18.000 tons).

Die Hülle war vollständig aus Stahl gefertigt, der Rumpf doppelwandig ausgeführt (Abstand 0,85 m). Der Antrieb erfolgte über zwei seitliche Schaufelräder und eine Heckschraube; die Räder hatten einen Durchmesser von 17 m, die Schraube 7,3 m. Die Antriebsanlage bestand aus zwei Dampfmaschinen mit zusammen 8300 PS und 10 Kesseln – 4 für die Schaufelräder und 6 für die Schraube – und verlieh dem Schiff eine Geschwindigkeit von 12,5 kn. Eine Maschine mit 4900 PS war für den Schraubenantrieb bestimmt, die andere mit 3400 PS für die Schaufelräder. Das Schiff verfügte über fünf Schornsteine.

Zusätzlich bestand die Möglichkeit, unter Segeln zu fahren. Dazu hatte das Schiff sechs Masten, deren zweiter, dritter und später auch zeitweise der vierte drei Rahsegel, die anderen Gaffelsegel (mit einer Segelfläche von insgesamt 5.450 m²) trugen. Nach einigen Quellen (s. englische Wikipedia) hatte das Schiff nur 1.686 m² (18.148 Quadratfuß) Segelfläche, ein realistischer Wert: Auf allen Bildern des Schiffes mit gesetzter Besegelung fuhr sie an allen Masten ein Hauptgaffelsegel, max. neun Rahsegel (oft nur vier), ein großes Vorsegel (selten zwei), keine Stagsegel, selten Toppsegel (außer den Rahsegeln). Da es für eine so große Zahl von Masten an nautischen Fachbegriffen fehlte, wurden den sechs Masten die Namen von Wochentagen von Montag (Fockmast) bis Samstag (Besanmast) zugeordnet. Dennoch gab es einen Versuch, die Masten klassisch zu benennen: Vormast (fore), hinterer Vormast (after-fore, forcastle), Hauptmast (main), zweiter Hauptmast (second main), Kreuzmast (mizzen), Besanmast (spanker).

Wirtschaftlichkeit

Die Great Eastern hatte Platz für etwa 4.000 Passagiere und verfügte über eine so große Ladekapazität für Kohle (rund 15.000 t), dass damit eine Weltumrundung möglich gewesen wäre. Damit war sie ihrer Zeit um 50 Jahre voraus. Da es zu ihrer Zeit aber keinen Bedarf für diese Passagierkapazitäten gab, war keine ihrer Fahrten gewinnbringend. Zudem beeinträchtigten immer wieder Unfälle den Ruf des Schiffes: auf der Jungfernfahrt im September 1859 explodierte ein Dampfkessel, mehrere Menschen kamen ums Leben. 1860 wurde der Kapitän bei einem Hafenmanöver vom eigenen Schiff im Beiboot zerquetscht. Bei der ersten Atlantiküberquerung wurden aus Angst vor Unfällen nur 35 Passagen gebucht.

Im September 1861 riss eine Welle beide Schaufelräder ab. Am 27. August 1862 lief das Schiff vor Long Island, New York, auf ein unkartiertes Riff. Der Riss in der äußeren Schiffshaut war fast 30 Meter lang. Dank der Doppelwand konnte die Great Eastern aus eigener Kraft in den Hafen von New York einlaufen. 1867, wieder ein Passagierschiff, platzte in einem Sturm eine Ankerwinde, und vier Matrosen wurden aufgespießt.

Nach ihrem Einsatz als Kabelleger (s. u.) wurde die Great Eastern, da es inzwischen geeignetere und profitablere Kabellegeschiffe gab, rund zwölf Jahre lang vor sich hinrostend in Milford Haven aufgelegt, bis sie im Oktober 1885 erneut versteigert wurde und 1886, von D. Lewis gechartert, (weltweit) als schwimmende Ausstellung diente („Lewis's Exhibition“). Der neue Besitzer verdiente mit den Eintrittskarten mehr als die Vorgänger mit Passagieren.

Einsatz als Kabelleger

Zeitgenössische Darstellung des Kabelrisses aus der The Illustrated London News

Nach wenigen Passagierreisen und mehreren Unfällen wurde die Great Eastern für 25.000 £ verkauft (Baupreis: 500.000 £) und zum Kabelleger umgebaut. Die Great Eastern war das einzige Schiff, das in der Lage war, das gigantische Kabel aufzunehmen. Hierfür wurden der fünfte Schornstein und ein Teil der Kessel entfernt. Das Laden des Kabels allein nahm fünf Monate in Anspruch. Die Great Eastern legte von 1865 an 4.200 km des Transatlantikkabels. Nach einigen Zwischenfällen (Riss und Verlust des Kabels) wurde im September des Jahres 1866 dieses Seekabel erfolgreich als erstes seiner Art durch die „Atlantic Telegraph Company“ in Betrieb genommen. Die Verlegung des Unterseekabels wurde von dem österreichischen Schriftsteller Stefan Zweig in seinem Buch „Sternstunden der Menschheit“ gewürdigt. Diese Kabel ermöglichten erstmals den Telegrammaustausch zwischen Amerika und Europa mittels Morsecode in Echtzeit – Funkgeräte wurden erst 40 Jahre später entwickelt. Darüber hinaus legte das Schiff ein Seekabel von Sues nach Bombay.

Ende

Die Great Eastern zum Abbruch auf Strand gesetzt

1886 erneut und zum ersten Mal mit Gewinn versteigert, wurde sie bis zum endgültigen Abbruchverkauf nach Greenock geschleppt, dann nach Dublin und wieder zurück nach Greenock. Im August des Jahres 1888 wurde das Schiff erneut auf Abbruch für 16.000 £ verkauft und nach Liverpool gebracht. Das Abwracken begann im Januar 1889 und dauerte etwa 18 Monate. Gerüchte, nach denen beim Abbruch in der Doppelwand die Skelette zweier Arbeiter gefunden wurden, gehören vermutlich in das Reich der Legenden und Schauermärchen. Zumindest gibt es keinerlei Belege für ihre Historizität.

Jules Verne

Im Jahre 1867 machte die Great Eastern eine Reise von Liverpool nach New York. Prominenteste Passagiere waren der berühmte französische Schriftsteller und Visionär Jules Verne und sein Bruder Paul Verne. Inspiriert durch die Great Eastern schrieb Jules Verne nur wenige Jahre später seinen Roman Eine schwimmende Stadt (frz. Une ville flottante, 1871).

Verfilmung

2003 drehte die BBC in der Reihe „Seven Wonders of the Industrial World“ den ersten Teil über die Great Eastern.

Literatur

  • „Rausch“, Roman von John Griesemer, marebuchverlag, ISBN 3-936384-86-X
    Der Roman schildert den desaströsen Stapellauf des Schiffs, die folgenden Katastrophen und später die Verlegung des ersten Telegraphenkabels zwischen Europa und Amerika durch den Atlantik unter Einsatz dieses Schiffs.
  • H. Philip Spratt (1967):Transatlantic Paddle Steamers

Weblinks

 Commons: Great Eastern – Album mit Bildern und/oder Videos und Audiodateien

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  • GREAT EASTERN —    the name of the largest ship ever built; was designed by Brunel and Scott Russell; laid down at Milwall in 1854, and launched in 1858, having cost £732,000; it did not prove a successful venture; was latterly used for laying the Atlantic… …   The Nuttall Encyclopaedia

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