Leonidas I.

Leonidas I.
Moderne Gedenktafel: Wanderer, kommst Du nach Sparta, dann berichte, du hast uns hier liegen gesehen, so, wie das Gesetz es befahl
Modernes Leonidas-Denkmal in Sparta. Inschrift: Molōn Labe „komm und hol sie dir“ (meine Waffen).

Leonidas I. (griechisch Λεωνίδας, der Löwengleiche) war von 490 bis 480 v. Chr. König von Sparta aus dem Geschlecht der Agiaden.

Inhaltsverzeichnis

Familie

Leonidas war ein Sohn des Anaxandridas und dessen erster Frau. Sein jüngerer Bruder Kleombrotos wird von manchen Autoren auch als sein Zwillingsbruder bezeichnet. Da sein Halbbruder Kleomenes I. ohne männliche Nachkommen verstarb und Leonidas älterer Bruder Dorieus auch schon gestorben war, fiel die Herrschaft an ihn. Er heiratete Kleomenes’ Tochter Gorgo und hatte mit ihr einen Sohn, Pleistarchos, der sein Nachfolger wurde. Gleichzeitig mit ihm regierte der Eurypontide Leotychidas aus dem anderen spartanischen Königshaus.

Schlacht bei den Thermopylen

Historische Bedeutung erlangte Leonidas hauptsächlich durch sein Verhalten als Feldherr des Hellenenbundes bei der Schlacht bei den Thermopylen im Jahre 480 v. Chr. In dieser Schlacht blockierte eine griechische Streitmacht (etwa 5.200 Mann, darunter 300 Spartiaten) den Thermopylenpass, um das persische Reichsheer mit einer Gesamtstärke von 50.000–100.000 Mann unter Xerxes I. aufzuhalten. Zunächst konnten sie den Persern, durch die enge Passage im Vorteil, widerstehen – während die Perser herbe Verluste hinnehmen mussten, gab es auf griechischer Seite kaum Ausfälle. Bevor sie von den Gegnern eingekesselt wurden, zog ein Großteil der griechischen Streitmacht ab und Leonidas blieb, wohl um den Rückzug der restlichen Truppen zu decken, mit 600 Kämpfern zurück und fiel gemeinsam mit der gesamten spartanischen und thespischen Mannschaft.

Nach dem Ende der Perserkriege im Jahre 479 v. Chr. stellte die nordgriechische Amphiktyonie eine Tafel zur Erinnerung an den letzten Kampf des Leonidas und seiner 300 Spartiaten auf. 40 Jahre nach der Schlacht soll Pausanias die Gebeine des Leonidas nach Sparta überführt und in einem Grabmal, dem Theater gegenüber, beigesetzt haben.


Vorgänger Amt Nachfolger
Kleomenes I. König von Sparta
490–480 v. Chr.
Pleistarchos

Quellen

  • Diodor, Bibliothéke historiké, 11, 4–11.
  • Herodot, Historien, 5, 41; 7, 175; 7, 202–225; 8, 15; 8, 21; 8,71; 8, 114; 9, 10; 9, 64; 9, 78.
  • Junianus Justinus, Philippische Geschichte, 2, 11.
  • Pausanias, Reisen in Griechenland, 1, 13, 5; 3, 3, 9; 3, 12, 9; 3, 14, 1; 7, 6, 3; 8, 52, 2; 10, 20, 2; 10, 22, 8.
  • Strabo, Geographica, 10; 429; 467.

Literatur

  • Nicholas G. L. Hammond: Sparta at Thermopylae. In: Historia. Nr. 45, 1996, S. 1–20.
  • Günther B. Philipp: Wie das Gesetz es befahl? Bemerkungen zu einer neuen Leonidaslegende. In: Gymnasium. Nr. 75, 1968, S. 1–45.
  • Helena P. Schrader: Leonidas of Sparta: A Boy of the Agoge, Wheatmark, 2010.

Filme

Comics

Weblinks

 Commons: Leonidas I. – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

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