Tower Bridge

Tower Bridge
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Tower Bridge
Tower Bridge
Die Tower Bridge in der Abenddämmerung vom Südufer aus gesehen
Nutzung Kraftfahrzeuge, Fußgänger, Fahrräder
Querung von Themse
Ort London
Unterhalten durch Bridge House Estates
Konstruktion Hängebrücke, Klappbrücke
Gesamtlänge 244 m
Längste Stützweite 61 m
Pfeilhöhe 65 m
Höhe Fahrbahn 9 m, Fußgängerbrücke 43 m
Fahrzeuge pro Tag 40.000 Fahrzeuge und Fußgänger täglich
Baubeginn 21. Juni 1886
Freigabe 30. Juni 1894
Planer Horace Jones
Lage
Tower Bridge (Greater London)
Tower Bridge
Konstruktionszeichnung der Tower Bridge
Tower bridge schm020.png
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Die Tower Bridge ist eine Straßenbrücke über den Fluss Themse in London und benannt nach dem nahen Tower of London. Sie wurde 1894 eröffnet und verbindet den Stadtbezirk Tower Hamlets auf der Nordseite mit dem Stadtteil Southwark im Stadtbezirk London Borough of Southwark auf der Südseite. Über die Brücke führt die Hauptstraße A 100. Die Tower Bridge ist eine im neugotischen Stil errichtete Klappbrücke und die östlichste Themsebrücke in London.

Am Nordufer befinden sich der Tower of London (nach dem die Brücke benannt ist) und die St Katharine Docks, am Südufer die City Hall. Die Brücke ist im Besitz von Bridge House Estates, einer Wohlfahrtsorganisation der Corporation of London, die auch für den Unterhalt zuständig ist. Gelegentlich wird die Tower Bridge mit der London Bridge verwechselt, diese jedoch ist die nächste Brücke stromaufwärts. Östlicher an der Themse, flussabwärts liegt nur mehr - erst seit 1991 - die Queen Elizabeth II Bridge.

Inhaltsverzeichnis

Bauwerk

Die Tower Bridge ist als kombinierte Hänge- und Klappbrücke 244 Meter lang, die Höhe der beiden Brückentürme beträgt 65 Meter. Die Fahrbahn zwischen den 61 Meter voneinander entfernten Türmen liegt neun Meter über dem Fluss, die Fußgängerbrücken 43 Meter. Die beiden beweglichen Tragwerkteile (Baskülen) können bis zu einem Winkel von 83 Grad hochgeklappt werden, um größeren Schiffen die Durchfahrt zu ermöglichen. Die zwei Fußgängerbrücken spannen die Türme oben zusammen und leiten die Horizontal-Zugkräfte der Hängebrückenseilpaare weiter.

Dampfbetriebene Pumpe des historischen Hebeantriebs

Das Öffnen und Schließen der Baskülen erfolgte ursprünglich durch ein aufwändiges hydraulisches System: Zwei Kolbendampfmaschinen von W. G. Armstrong Mitchell & Company (360 PS) pumpten Wasser unter einem Druck von 50 bar (750 psi) in hydraulische Druckspeicher, die sogenannten Akkumulatoren. Dadurch stand genug Energie zur Verfügung, um die Fahrbahnen schon damals in nur einer Minute hochzuklappen.

Von 1942 bis zum Ende des Zweiten Weltkriegs stand im Maschinenhaus eine dritte hydraulische Maschine von Vickers mit einer Leistung von 150 PS. Sie wäre zum Einsatz gekommen, hätte eine Fliegerbombe die beiden anderen Maschinen beschädigt. 1974 wurde das hydraulische System von Wasser- auf Ölhydraulik umgestellt, seither werden die Pumpen elektrisch angetrieben. Das alte Maschinenhaus mit den Dampfmaschinen kann besichtigt werden.

Die Fußgängerverbindung über den oberen Stegen ist unbeweglich, so dass die Flussüberquerung zu Fuß auch bei hochgeklappter Brücke möglich ist. Die Treppen zur oberen Ebene befinden sich in den Türmen. In der oberen Fußgängerverbindung ist ein Museum über den Bau der Brücke mit zahlreichen Fotos, Videos und Modellen eingerichtet. Der Eingang erfolgt über den flussaufwärts gelegenen Teil des Nordturms. Im Eintrittsgeld inbegriffen ist die Besichtigung des ehemaligen Maschinenhauses auf der südlichen Seite.

Verkehr

Die geöffneten Baskülen
Seitliche Ansicht
Tower Bridge, Roadway

Die Baskülen der Tower Bridge werden immer nur so weit geöffnet, wie es für die Passage des jeweiligen Schiffes erforderlich ist. Die volle Öffnung (83°) ist heute nur noch für große Kreuzfahrtschiffe erforderlich. Die Themse wird im Bereich des Stadtgebietes im Wesentlichen nur noch touristisch genutzt. Die Brücke wird daher immer seltener hochgeklappt (etwa 1000 Mal jährlich). Dennoch besitzt der Schiffsverkehr noch immer Vorrang vor dem Straßenverkehr. Die zahlreichen Ausflugsschiffe, die auf der Themse verkehren, sind klein genug, um auch bei geschlossener Brücke unter der Fahrbahn hindurch zu fahren.

In Ausnahmefällen wird die Brücke auch für kleinere Schiffe voll geöffnet: Dies geschieht aus zeremoniellen Gründen und gilt als ganz besondere Ehre. So geschah es für den Trauerzug von Sir Winston Churchill im Jahre 1965 und bei der Heimkehr von Francis Chichester nach seiner Einhand-Weltumsegelung.

Die Brücke bildet einen Teil der inneren Ringstraße Londons und wird täglich von rund 40.000 Fahrzeugen befahren. Sie ist auch die östliche Begrenzung der Congestion Charge-Zone, das Befahren der Brücke selbst ist jedoch nicht mautpflichtig. Um die Integrität des historischen Bauwerks zu bewahren hat die Corporation of London eine Geschwindigkeitsbegrenzung von 20 mph (36 km/h) verhängt, die rund um die Uhr mit Kameras überwacht wird.

Geschichte

Bauarbeiten an der Tower Bridge im Jahr 1892
Ein Schiff passiert die offene Tower Bridge um 1900

In der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts machte der stetig anwachsende Verkehr in den Hafengebieten im East End den Bau eines Flussübergangs östlich der London Bridge notwendig. Eine traditionelle feste Brücke kam nicht in Frage, weil sonst der Zugang zu den damals noch bestehenden Hafenanlagen zwischen der London Bridge und dem Tower of London abgeschnitten worden wäre. 1870 wurde die Tower Subway errichtet. Diese diente jedoch (nach einer kurzen Betriebsphase als U-Bahn) lediglich als Fußgängertunnel.

1876 erfolgte die Gründung eines Komitees, um nach einer Lösung der Verkehrsprobleme zu suchen. Es veranstaltete einen öffentlichen Wettbewerb. Über 50 Projekte wurden eingereicht, darunter eines von Joseph Bazalgette. Die Prüfung der Vorschläge zog sich über Jahre hin und erst 1884 wurde der Vorschlag von Horace Jones, dem Stadtbaumeister der City of London (der selbst der Jury angehörte), genehmigt.

Die Bauarbeiten begannen mit der Grundsteinlegung am 21. Juni 1886, fünf Bauunternehmen und 432 Arbeiter waren mit dem Bau der Brücke beschäftigt. Um die riesige Konstruktion zu stützen, mussten zwei gewaltige Pfeiler mit einem Gewicht von 70.000 Tonnen im Flussbett versenkt werden. Für die Türme und die Fußgängerbrücken waren über 11.000 Tonnen Stahl notwendig. Die Türme wurden mit Portland-Kalkstein verkleidet, einerseits um den darunter liegenden Stahl zu schützen, andererseits um der Brücke ein gefälligeres Aussehen zu verleihen.

Horace Jones starb 1887 und die Verantwortung ging an dessen Oberingenieur John Wolfe-Barry über. Die offizielle Eröffnung fand am 30. Juni 1894 durch den damaligen Fürsten von Wales (dem späteren König Eduard VII.) und dessen Ehefrau Alexandra von Dänemark statt.

Die Fußgängerbrücken hatten schon bald den Ruf, Anziehungspunkt für Prostituierte und Taschendiebe zu sein und wurden 1910 geschlossen. Die Fußgänger zogen es meistens ohnehin vor, am Ufer zu warten und das Hochziehen der Baskülen sowie das Vorbeifahren der Schiffe zu beobachten. 1982 wurden die Fußgängerbrücken wieder für die Öffentlichkeit freigegeben, sie dienen heute als Museum und Aussichtspunkt.

Blick auf die Tower Bridge stromaufwärts in der Dämmerung.
Die Brücke verbindet die Stadtbezirke Southwark, am südlichen Ufer, links auf dem Bild und Tower Hamlets sowie die City of London am nördlichen Ufer.

Weblinks

 Commons: Tower Bridge – Album mit Bildern und/oder Videos und Audiodateien

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