Chicago Fire

Chicago Fire
Chicago Fire
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Voller Name Chicago Fire Soccer Club
Ort Bridgeview, IL
Gegründet 1997
Stadion Toyota Park
Plätze 20.000
Präsident Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Andrew Hauptman
Trainer Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Frank Klopas (interim)
Homepage www.chicago-fire.com
Liga Major League Soccer
2010 4. Platz (Eastern Conference)
für Playoffs nicht qualifiziert
Trikotfarben
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Heim
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Auswärts

Der Chicago Fire Soccer Club ist ein US-amerikanisches Fußball-Franchise der Major League Soccer (MLS) aus Bridgeview, Illinois, welches sich im Großraum Chicago befindet. Das Franchise wurde am 8. Oktober 1997 gegründet und nahm in der MLS Saison 1998 den Spielbetrieb auf.

Zu den bisher größten Erfolgen der Mannschaft gehören der Gewinn des MLS Cups 1998 und die Pokalerfolge 1998, 2000, 2003 und 2006.

Eigentümer des Franchise ist die Andell Holdings. Vorher gehörte das Franchise zur Anschutz Entertainment Group. Im September 2007 wurde Chicago Fire und der Toyota Park an Andell verkauft.[1]

Inhaltsverzeichnis

Geschichte

1997 - 1998: Gründung und Double

Der Chicago Fire Soccer Club wurde am 8. Oktober 1997, dem Jahrestag des Großen Brands von Chicago, in einer Zeremonie am Navy Pier in Chicago gegründet. Die Mannschaft wurde unter Berücksichtigung der ethnischen Zusammensetzung der Chicagoer Bevölkerung aufgestellt. Neben polnischen, tschechischen und mexikanischen Spielern (zu den bekanntesten gehören Piotr Nowak, Lubos Kubik und Jorge Campos) entwickelten sich besonders die jungen US-amerikanischen Spieler zu Leistungsträgern.

Gleich in der ersten Saison holte Chicago Fire das Double. Zunächst wurde der MLS Cup durch einen Sieg gegen D.C. United gewonnen, eine Woche später folgte der Lamar Hunt U.S. Open Cup durch einen Finalsieg über Columbus Crew.

1999 - 2006: Pokalerfolge

Zwei Jahre später wurde der Pokal zum zweiten Mal gewonnen. Nach der Saison 2002 verließ Erfolgstrainer Bob Bradley überraschend das Team um die MetroStars zu übernehmen. Sein Nachfolger wurde Dave Sarachan. Er führte Fire in den MLS Cup und gewann den Pokal und das MLS Supporter's Shield. In der gleichen Saison beendete Mannschaftskapitän Piotr Nowak seine Karriere.

Chicago Fire kehrte zur Saison 2004 ins frisch renovierte Soldier Field zurück, nachdem man 2002 und 2003 im Cardinal Stadium in Naperville ausweichen musste. Im Juni 2006 zog die Mannschaft in den neu erbauten Toyota Park um. In diesem Jahr gewann Fire zum vierten Mal den Pokal.

2007 bis 2009

Die MLS Saison 2007 beendete Chicago Fire in der Regular Season mit dem vierten Platz in der Eastern Conference. In den Play-offs konnten sie das Halbfinale erreichen, schieden dort aber gegen New England Revolution aus.

Am 10. Dezember 2007 gab der Verein bekannt, dass der bisherige Trainer Juan Carlos Osorio aus persönlichen Gründen zurückgetreten war. Einen Monat später wurde ein neues Trainerteam vorgestellt. Der ehemalige Fußballprofi Frank Klopas übernahm das Amt des technischen Direktors. Fortan kümmerte er sich um die Personalplannung. Neuer Trainer wurde der bisherige Co-Trainer Denis Hamlett. Ihm zur Seite gestellt wurden die beiden Co-Trainer Mike Jeffries und Chris Armas, seine der Spielerkarriere zuvor beendet hatte.

In Vorbereitung auf die Saison 2008 wurde der polnische Nationalspieler Tomasz Frankowski und der Paraguayer Líder Mármol verpflichtet. Beide verließen Chicago Fire aber nach einem Jahr, da sie nur selten zum Einsatz kamen. 2008 belegte die Mannschaft den 2. Platz in der East Conference und scheiterten erst im Halbfinale der Play-offs an dem späteren MLS Cup Sieger Columbus Crew.

Nachdem 2009 die Spieler Mármol and Frankowski den Verein verlassen hatten und Diego Gutiérrez seinen Rücktritt erklärte, konnte das Franchise Spielern wie Jon Busch and Logan Pause bessere Gehälter zahlen. 2009 wurde die Regular Season ebenfalls mit dem zweiten Platz abgeschlossen. In den Play-offs erreichte die Mannschaft, genauso wie 2008 auch, das Halbfinale. Als Reaktion darauf wurde bisherige Trainer Denis Hamlett entlassen. International schaffte es Chicago Fire in der SuperLiga bis ins Finale, scheiterte dort aber im Elfmeterschießen an den UANL Tigres.

2010 bis heute

Während der Vorbereitung auf die MLS-Saison 2010 wurde der mexikanische Fußballtrainer Carlos de los Cobos verpflichtet. Dieser trainierte vorher drei Jahre lang die Fußballnationalmannschaft von El Salvador.[2] Die Mannschaft musste in der Vorbereitung auf einige Spitzenspieler verzichten. So wechselte Cuauhtémoc Blanco zu Tiburones Rojos de Veracruz und Chris Rolfe und Gonzalo Segares verließen die Mannschaft in Richtung Europa. Torhüter Jon Busch wurde freigestellt. Im Sommer konnte mit Fredrik Ljungberg und Nery Castillo zwei erfahrene Fußballspieler verpflichtet werden. Trotzdem schaffte Chicago nicht die Qualifikation für Play-offs. Auch im US Open Cup musste die Mannschaft eine Niederlage gleich in der dritten Runde hinnehmen. Dort unterlag sie Charleston Battery mit 0:1. In der SuperLiga erreichte man nur den dritten Platz in der Gruppe. Am Ende der Saison erklärten C.J. Brown und Brian McBride ihr Karriereende als Fußballspieler.

Zur MLS Saison 2011 verpflichtete Chicago Fire den ehemaligen US-Nationalspieler Cory Gibbs. Fredrik Ljungberg wechselte zurück nach Europa, sowie der Niederländer Collins John auch.

Farben und Wappen

Die offiziellen Farben der Mannschaft sind rot und weiß. Alternativ werden auch gerne hell- und dunkelblau und schwarz benutzt.

Die Form des Logos der Mannschaft entstammt der Standardform des Wappens bei Feuerwehren. Damit wollte der ehemalige General Manager von Chicago Fire, Peter Wilt, ein zeitlose Form für das Wappen etablieren. In der Mitte des Logos steht ein großes "C", welches für Chicago steht. Das gleiche findet man auch bei anderen Mannschaften aus der Stadt wieder, wie z.B. den Chicago Bears oder den Chicago Cubs. Die sechs kleinen Spitzen, die um das C angeordnet sind, stehen für die Form der Sterne auf der Flagge von Chicago. Dieses soll auch an den Großen Brand von Chicago 1871 erinnern.

Der Sportartikelanbieter Nike, welcher der erste Ausrüster der Mannschaft war, gaben den Vorschlag die Mannschaft Chicago Rhythm zunennen. Die Farben sollten schwarz und grün sein, und das Logo hätte durch eine Kobra dominiert. Die Führung von Chicago Fire lehnte dies ab und entwickelten stattdessen ein anderes Konzept, welches eine spezielle Ausrichtung auf die Tradition der Feuerwehr in Chicago hat.

Das Design der Spielertrikots wurde angelehnt an die Jacken der Chicagoer Feuerwehr. Die Heimtrikots enthalten einen breiten weißen Querstreifen. Auf der Vorderseite, innerhalb des Querstreifens, ist der Mannschaftsname Fire in blauen Buchstaben zu sehen.

Stadion

Die Heimspiele der Mannschaft werden im Toyota Park in Bridgeview ausgetragen. Die Stadt liegt im Cook County, welcher im Nordosten des Bundesstaates Illinois liegt. Das Fußballstadion wurde am 11. Juni 2006 eröffnet.

Von 1998 bis 2005 spielte Chicago Fire im Soldier Field und im Benedetti–Wehrli Stadium.

Fans und Rivalen

Fangruppierungen

Chicago Fire hat für amerikanische Verhältnisse eine große Fan- und Ultrà-Bewegung. Die Ultras und Fanclubs versammeln sich hinter dem nördlichen Tor in den Blöcken 117 und 118 des Toyota Parks. Diese Nordkurve wird "Harlem End" bezeichnet, da an diesem Ende des Stadions die Harlem Avenue verläuft. Dieser Bereich wird auch vielfach als "Section 8" bezeichnet. Dieser Ausdruck hat zwei Quellen: Zum einen trafen sich die Fans in der "Section 8" im Soldier Field. Zum anderen bezieht sich der Ausdruck auf die amerikanische Militärbezeichnung für entlassene Soldaten, die geistig nicht für die Armee geeignet sind.

Mit "Section 8 Chicago" gibt es einen Dachverband, der die Aktivitäten der Fanclubs überwacht. Zu den größten Fanclubs gehören die "Barn Burners 1871", "Fire Ultras 98" (eine polnische Ultragruppierung) und "Ultra Red-Side". Des Weiteren existieren weitere kleinere Gruppierungen.

Die Fans von Chicago Fire sind für ihre lautstarke Unterstützung der Mannschaft sowie für ihre Fanchoreographien bekannt.

Rivalitäten

Erzrivale von Chicago Fire ist der FC Dallas. Seit 2001 spielen die Klubs um den „Brimstone Cup“. Dieser Wettbewerb wurde von Fans beider Klubs ins Leben gerufen. Sieger ist die Mannschaft, die die meisten Punkte aus den Vergleichen in der Regular Season erzielt.

In den vergangenen Jahren entwickelte sich ebenfalls eine Rivalität mit New England Revolution. Seit 2001 treffen beide Mannschaften immer am letzten Spieltag der Regular Season aufeinander.

Medien

Die Spiele der Fires werden über die lokalen Fernsehsender Comcast SportsNet Chicago und WPWR-TV übertragen. Ausgewählte Spiele werden national über ESPN, Fox Soccer Channel oder Telefutura ausgestrahlt.

Spieler und Mitarbeiter

Aktueller Profikader

Stand: 19. Juni 2011[3]

Nr. Position Name
1 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten TW Jon Conway
5 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten AB Cory Gibbs
6 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten AB Jalil Anibaba
7 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten MF Mike Banner
8 GhanaGhana ST Dominic Oduro
9 Bosnien und HerzegowinaBosnien und Herzegowina MF Baggio Husidić
11 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten MF Daniel Paladini
12 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten MF Logan Pause (Kapitän)
13 Costa RicaCosta Rica AB Gonzalo Segares
14 GhanaGhana ST Patrick Nyarko
15 IsraelIsrael ST Orr Barouch (ausgeliehen von Tigres)
16 GuatemalaGuatemala MF Marco Pappa
19 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten MF Corben Bone
21 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten MF Michael Videira
Nr. Position Name
22 KroatienKroatien MF Marko Marić
23 KroatienKroatien AB Josip Mikulić
24 GriechenlandGriechenland AB Pari Pantazopoulos
25 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten TW Sean Johnson
27 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten MF Victor Pineda
28 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten AB Steven Kinney
29 KolumbienKolumbien ST Cristian Nazarit
30 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten TW Alec Dufty
32 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten AB Dasan Robinson
77 SerbienSerbien MF Bratislav Ristić
88 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten ST Gabriel Ferrari
89 KolumbienKolumbien AB Yamith Cuesta
99 UruguayUruguay ST Diego Cháves
ArgentinienArgentinien MF Sebastián Grazzini

Bisherige Spieler

siehe Hauptartikel: Liste der Spieler von Chicago Fire

Trainerstab

  • Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Frank Klopas (Trainer)
  • UruguayUruguay Galileo Percovich (Assistenztrainer)
  • Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Aron Hyde (Torwarttrainer)
  • Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Tony Jouaux (Fitnesstrainer)
  • Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Frank Klopas (Technischer Direktor)

Bisherige Trainer

  • Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Bob Bradley (1998–2002)
  • Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Dave Sarachan (2003–2007)
  • Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Denis Hamlett (interim) (2007)
  • KolumbienKolumbien Juan Carlos Osorio (2007–2008)
  • Costa RicaCosta Rica Denis Hamlett (2008–2009)
  • MexikoMexiko Carlos de los Cobos (2010-2011)

Ring Of Fire

Der „Ring Of Fire“ wurde 2003 von Chicago Fire und der Chicago Alumni Association gegründet. Mit dieser Institution will man Spieler, Trainer und Offizielle ehren, die die Entwicklung des Teams maßgeblich prägten. Jedes Jahr wird ein neues Mitglied in den Kreis aufgenommen. Nur die bisherigen Mitglieder können ein neues Mitglied auswählen. Die Namen der Ring-Of-Fire-Mitglieder werden im Toyota Park ausgestellt.

Die Mitglieder sind:

Amateur- und Jugendmannschaften

Als einer der wenigen MLS-Franchises haben die Chicago Fire eine professionel ausgelegte Jugend- und Spielerentwicklungsstruktur. Sie sind mit zwei Mannschaften in den Amateurligen des US-amerikanischen Fußballsystems vertreten. Außerdem gibt es zwei Organisationen die in den großen staatlichen Jugendligen spielen.

Erfolge

  • MLS Eastern Conference
    • Sieger(Regular Season) (1): 2003
    • Sieger (Playoff) (1): 2003
  • MLS Western Conference
    • Sieger (Playoff) (1): 1998
  • MLS Central Conference
    • Sieger (2): 2000, 2001

Statistiken

Saisonbilanz

Saison Regular Season Zuschauerschnitt
Regular Season
Playoffs Zuschauerschnitt
Playoffs
US Open Cup
1998 2. Platz (West) 17.886 Meister 32.234 Sieger
1999 3. Platz (West) 16.016 Viertelfinale 13.197 Achtelfinale
2000 1. Platz (Central) 13.386 Finale 8.430 Sieger
2001 1. Platz (Central) 16.388 Halbfinale 11.239 Halbfinale
2002 3. Platz (Ost) 12.922 Viertelfinale 9.434 Achtelfinale
2003 1. Platz (Ost) 14.005 Finale 18.974 Sieger
2004 5. Platz (Ost) 17.153 nicht qualifiziert nicht qualifiziert Finale
2005 3. Platz (Ost) 17.238 Halbfinale 11.493 Halbfinale
2006 3. Platz (Ost) 14.110 Viertelfinale 10.217 Sieger
2007 4. Platz (Ost) 16.490 Halbfinale 17.834 Achtelfinale
2008 2. Platz (Ost) 17.034 Halbfinale 17.312 Viertelfinale
2009 2. Platz (Ost) 14.689 Halbfinale 21.625 Achtelfinale
2010 4. Platz (Ost) 15.814 nicht qualifiziert nicht qualifiziert Achtelfinale

Vereinsrekorde

Diese Rekorde beziehen sich auf die Regular Season bis einschließlich der Saison 2009:

  • Meiste Spiele: Vereinigte StaatenVereinigte Staaten C.J. Brown, 253
  • Meiste Tore: Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Ante Razov, 76
  • Meiste Assists: PolenPolen Piotr Nowak, 48
  • Meiste Spiele ohne Gegentor: Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Zach Thornton, 57

Weblinks

Einzelnachweise

  1. Fire to be Sold to Bronfman Family Member erschienen am 12. Juli 2007 bei SportsBiz
  2. Monday Kickaround. washingtonpost.com. Abgerufen am 6. Mai 2011.
  3. Chicago Fire Roster. Chicago-Fire.com. Abgerufen am 19. Juni 2011.

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