Rub al-Chali

Rub al-Chali
Lage der Rub al-Chali auf der Arabischen Halbinsel
Sanddünen in der Rub al-Chali
Die typischen Schotterebenen und Sanddünen wechseln sich in der Rub al-Chali ab
Rub al-Chali aus dem Weltraum

Die Rub al-Chali (arabisch ‏الربع الخالي‎ ar-Rubʿ al-Chali, DMG ar-Rubʿ al-Ḫālī ‚Leeres Viertel‘), auch Rub al-Khali, ist die größte Sandwüste der Erde. Die fast menschenleere Wüste bedeckt das südliche Drittel der arabischen Halbinsel. Sie ist – ähnlich der Sahara – durch den Passatwind bedingt, eine Wendekreiswüste.

Inhaltsverzeichnis

Geographie

Sie erstreckt sich mit einer Fläche von rund 780.000 Quadratkilometern von Nadschd im Norden, wo sich die Wüste Nefud anschließt, bis nach Hadramaut im Jemen im Süden und bis in die Vereinigten Arabischen Emirate im Nordosten. Im Süden wird die Rub al-Chali durch die Gebiete, die wie die Region Dhofar (Oman) unter dem Einfluss des Monsuns stehen, klimatisch begrenzt.

Die Wüste besteht weitestgehend aus Sanddünen, die bis zu 300 Meter hoch sein können. Sie erstrecken sich über eine Fläche von über 500.000 km². Viele der auf der arabischen Halbinsel entstehenden Trockenflüsse (Wadis) versickern in der trockenen Rub al-Chali. Im Norden der Wüste befindet sich die große Liwa-Oase, von wo aus eine Stichstraße zur Moreeb-Düne führt, die als die höchste in der Rub al-Chali gilt. Aufgrund ihres sehr steilen Anstiegswinkels von rund 50 Grad wird sie bevorzugt für wüstenspezifischen Motorsport genutzt.[1]

Erforschung

Die erste Expedition durch die Rub al-Chali gelang dem Briten Bertram Thomas 1930/31 auf einer relativ einfachen Route. Im Jahr 1932 folgte ihm sein Landsmann St. John Philby und durchquerte den westlichen Teil der Wüste auf seiner 3000 Kilometer langen Tour. Eine komplette Durchquerung gelang erst 1946 dem als Exzentriker geltenden britischen Entdecker Wilfred Thesiger.[2] Diesem wurde nach einer Heuschreckeninvasion während des Zweiten Weltkrieges von König Ibn Saud die Erlaubnis erteilt, nach den Brutstätten der Insekten im südlichen Teil der Rub al-Chali zu suchen.

Klima und Vegetation

Die Niederschlagsmengen liegen bei weniger als 50 mm pro Jahr, weshalb die Wüste als hyperarid klassifiziert wird. Die Temperaturen der Wendekreiswüste können vom Gefrierpunkt in der Nacht bis zu 60 °C tagsüber schwanken. Trotz der harten Bedingungen stellt die Sandwüste ein eigenes Ökosystem dar. So können in der gesamten Wüste Spinnen, Nagetiere und einige, wenn auch wenige, Pflanzenarten angetroffen werden.

Menschen

Die Rub al-Chali ist größtenteils unerforscht, von der Fernerkundung aus dem Weltraum mittels Satelliten abgesehen. Sie ist bis heute eines der unzugänglichsten Gebiete der Erde. Auch die Beduinen meiden die Wüste und betreiben nur an den Wüstenrändern ihre Weidewirtschaft mit Kamelen.

Bis 300 nach Christus zogen Weihrauch-Karawanen durch die Wüste. Die Desertifikation nahm in den letzten Jahrtausenden zu, machte diese Handelsreisen unmöglich und ließ auch die einst reiche Handelsstadt Ubar im Sand versinken.

Verweise

Einzelnachweise

  1. Moreeb Dune
  2. Michael Martin: Die Wüsten der Erde. Frederking & Thaler, 5. Auflage 2007, S. 353

Literatur

Weblinks

 Commons: Rub al-Chali – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

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