Stephen Venables

Stephen Venables

Stephen Venables (* 1954) ist ein britischer Bergsteiger und Schriftsteller. Er steht zur Zeit der “South Georgia Association” vor und war vormals Präsident des Alpine Club.

Inhaltsverzeichnis

Bergsteiger

Mount Everest von Osten, Kangshung-Wand, Routen
blau = obere Normalroute Süd aus Nepal Western Qwm ab Südsattel
grün = Normalroute Nord aus dem Ost-Rongpu-Tal
(7a) Stephen Venables et al. 1988
(7b) US-amerikanische Expedition 1983 (C.Buhler et al.)

1988 war Venables der erste Brite, der den Mount Everest ohne Flaschensauerstoff bestieg. Sein Anstieg geschah auf einer (bis zum Südsattel) neuen Route durch die Kangshung-Wand von Osten aus Tibet, den er ohne Unterstützung durch Sherpas mit nur drei anderen Bergsteigern, den US-Amerikanern Robert Anderson und Ed Webster und dem Kanadier Paul Teare unternahm. Alle vier erreichten über die Kangshung-Wand den South Col, aber Teare entscheid sich abzusteigen wegen Verdachts auf Höhenkrankheit. Die anderen drei versuchten sich am Gipfelgrat der 1953er Hillary-Route, aber Anderson und Webster sahen sich am Südgipfel zur Umkehr gezwungen. Zwischenzeitlich ging Venables zum Gipfel und erreichte ihn spät am Nachmittag gegen 15.40 Uhr. Weil er spät abstieg, entschied er sich hoch oben zu einem Freibiwak auf 8600 Metern, statt sich in der Dunkelheit dem Risiko eines Absturzes auszusetzen. Anderson und Webster verbrachten die Nacht in einem verlassenen Zelt einer japanischen Expedition. Im Morgengrauen gingen Anderson und Webster zurück auf den Berg, um Venables zu suchen, der beinah zu Tode erfroren war. Das Bild, das sie vom halb erfrorenen, eisbehängten und verängstigten Venables machten, gilt als eine Ikone der Gefahren am Everest. Anderson und Webster belebten Venables wieder und geleiteten ihn herab zu ihren eigenen Zelten am South Col.

Auf dem South Col hatten sie noch überlegt, angesichts ihres angeschlagenen Zustandes eventuell einfacher und besser nach Westen ins Tal des Schweigens, das Western Qwm nach Nepal abzusteigen, unterließen dies aber, da sie sich nicht sicher waren, ob so spät in der Saison auf der Normalroute noch andere Bergsteiger und deren Zelte verfügbar waren - ihre Funkgeräte funktionierten nicht. Die Aussicht, unter Umständen ohne die Hilfe Dritter durch den Khumbu-Eisbruch klettern zu müssen, ließ sie sich dann entscheiden, wieder auf ihrer eigenen, hoch gefährlichen Route die Kangshung-Wand nah Tibet hinabzugehen. Sie benötigten weitere drei Tage, um in einem unglaublich schwierigen Abstieg durch Lawinen, Nebel und Kälte die Wand wieder herabzukommen. Hierzu gehörte eine Umkehr vor der Nacht zurück in eines der hunderte Meter höher gelegenen Wandlager, weil ihnen eine extrem gletscherspalten-gefährdete Fläche im Dunkeln für den weiteren Abstieg zu gefährlich wurde. Die drei Bergsteiger erlitten schwere Erfrierungen; Webster hatte am meisten darunter zu leiden.

Venables' andere Himalaya-Erstbesteigungen eröffneten neue Routen im Hindukusch (1977), Kishtwar Shivling (1983), Solu Tower (1987), den Südwestgrat des Kusum Kanguru (1991) und den Panch Chuli V (1992). Während des Abstiegs vom Panch Chuli V brach sich Venables die Beine bei einem Sturz, als ein Abseilanker versagte; dank seiner indischen und britischen Teamkameraden und dank der Indian Air Force wurde er gerettet. Von dieser Expedition wurde in seinem Buch A Slender Thread und in Victor Saunders' No Place to Fall berichtet. Venables machte auch Erstanstiege in Peru, Bolivien, Patagonien und Südgeorgien. Er erschien in einigen Dokumentationssendungen der BBC und in dem IMAX-Film Shackletons Antarktis-Abenteuer.

Venables ist auch Vater des einzigen bekannten Kindes in Großbritannien, das sowohl an Autismus als auch an Leukämie litt. Sein Sohn Ollie (geboren im Juni 1991) wurde mit Autismus diagnostiziert, als er zwei Jahre alt war, und mit Leukämie, als er vier war. Nach mehreren krebsfreien Jahren entwickelte er einen Hirntumor und starb im Alter von 12 Jahren. Sein Leben war Gegenstand des zehnten Buchs von Venables, Ollie, publiziert 2006.

Autor

Der Preis desBesten Bergsteigerbuchs - Mountain Literature beim 2007er Banff Mountain Book Festival ging an Venables für sein Buch Higher Than the Eagle Soars: A Path to Everest (Höher als der Adler kreist - ein Weg zum Everest”.[1]

Literatur

  • Painted Mountains: Two Expeditions to Kashmir, Mountaineers Press, 1987, ISBN 0898861365
  • Everest, Kangshung Face, Pan, 1991, ISBN 0330315595
  • Island at the Edge of the World: South Georgian Odyssey, Hodder and Stoughton, 1991, ISBN 0340556005
  • Everest - Alone at the Summit, Odyssey, 1996, ISBN 0952937506
  • mit Fanshaw, Andy, Himalaya Alpine Style: The Most Challenging Routes on the Highest Peaks, Baton Wicks, 1999, ISBN 1898573395
  • A Slender Thread: Escaping Disaster in the Himalaya, Arrow, 2001, ISBN 0099279061
  • To the Top: The Story of Everest, Walker, 2004, ISBN 1844287254
  • Ollie: The True Story of a Brief and Courageous Life, Hutchinson, 2006, ISBN 009947879X
  • Voices from the Mountains, Reader's Digest, 2006, ISBN 076210810X
  • mit Bonington, Chris, Meetings with Mountains: Remarkable Face-to-face Encounters with the World's Peaks, Cassell, 2006, ISBN 1844034496
  • Higher Than the Eagle Soars: A Path to Everest, Random House, 2007, ISBN 0091795613
  • Everest - Die Geschichte seiner Erkundung Geo, Frederking und Thaler, 2003, ISBN 3-89405-465-4

Anmerkungen

  1. Awards bei Banffcentre.ca

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