Menelaos

Menelaos
Abzeichnung einer Statue, Menelaos und den toten Patroklos darstellend (Loggia de' Lanzi in Florenz und im Vatikan zu Rom)
Helena zwischen Menelaos und Aphrodite. Detail einer attischen rotfigurigen Vase des Menelaos-Malers, ca. 450–440 v. Chr.

Menelaos (griechisch Μενέλαος„Volksführer”, lat . 'Menelaus', mitunter Beiname ξανθὸς„der Blonde“) ist im griechischen Mythos König von Sparta, Sohn der Aërope und des Atreus von Mykene (daher Atride genannt). Nach der Ermordung seines Vaters durch Ägisthos floh er mit seinem älteren Bruder Agamemnon aus Mykene nach Sparta, wo er sich mit Tyndareos' Tochter Helena vermählte und durch sie Erbe dieses Staates wurde.

Inhaltsverzeichnis

Flucht aus Mykene

Menelaos war der Sohn des Atreus und der Aerope. Nach anderen Quellen war sein Vater Pleisthenes, der entweder der Bruder oder der Sohn des Atreus war. Nach Pleisthenes’ frühem Tod soll sich Atreus um Menelaos und Agamemnon gekümmert haben. Thyestes und sein Sohn Ägisthos töteten Atreus und übernahmen die Herrschaft über Mykene. Die Amme brachte Menelaos und Agamemnon zu Polypheides, dem König von Sikyon, und rettete sie so. Dieser sandte sie zu Oineus in Ätolien. Zuletzt fanden sie Zuflucht bei Tyndareos in Sparta. Tyndareos zog gegen Mykene zu Felde, eroberte es und verbannte Thyestes. Agamemnon und Menelaos konnten in ihre Heimat zurückkehren.

Hochzeit mit Helena

Tyndareos Tochter Helena war sehr schön und wurde deshalb von vielen Freiern umworben. Theseus hatte sie einst entführt. Deshalb sorgte sich Tyndareos sehr. Odysseus riet ihm, alle Freier einzuladen und ihnen vor der Wahl des Bräutigams einen Eid abzunehmen. Die Freier schworen, das Paar zu akzeptieren und vor Nebenbuhlern zu schützen. Nun konnte Helena ihren zukünftigen Gatten wählen und entschied sich für Menelaos. Sie hatten eine Tochter Hermione.[1] Manche Quellen nennen noch einen Sohn Nikostratos. Andere bezeichnen Nikostratos und Megapenthes als Sohn des Menelaos mit Pieris oder Tereis. Als weiterer Sohn mit der Nymphe Knossia wird noch Xenodamos genannt. Nachdem Tyndareos Söhne, die Dioskuren, gestorben waren wurde Menelaos König von Sparta.

Entführung der Helena

Es gibt zwei verschiedene Versionen, wie es zur Entführung der Helena kam. Die erste besagt, dass Paris aus Troja bei Menelaos neun Tage zu Gast war. Als die Nachricht vom Tode seines Großvaters Katreus eintraf, begab sich Menelaos sofort nach Kreta zu dessen Begräbnis. Paris überredete Helena, mit ihm zu kommen, und so verließen sie Sparta. Ihre neunjährige Tochter Hermione ließ Helena zurück.

Die zweite Variante erzählt, dass Paris im Auftrag seines Vaters unterwegs zu den Dioskuren war, um Priamos' Schwester Hesione zurückzubringen. Zur gleichen Zeit begab sich Menelaos zu Nestor in Pylos. Bei Kythira begegneten sich die beiden Flotten und fuhren aneinander vorbei. Paris landete auf Kythira. Als Helena hörte, dass sich der gutaussehende Paris dort aufhielt, begab sie sich nach Helaia (evtl. identisch mit Halieis). Auch Paris begehrte sie zu sehen und kam dort hin. Nun beschloss er, sie zu entführen, und ließ das Schiff fertig machen. In der Nacht entführte er Helena nach Troja.

Der Trojanische Krieg

Siehe auch: Trojanischer Krieg

Als Menelaos von der Entführung erfuhr begab er sich sofort nach Hause. Zusammen mit Palamedes und Odysseus fuhr er nach Troja und forderte seine Frau zurück. Paris, der in ein Unwetter geraten war, war noch nicht zurückgekehrt und gelangte zunächst nach Zypern und dann nach Phönizien. Menelaos kehrte unverrichteterdinge zurück. Nun erinnerte er alle Griechen an ihren Eid, sammelte ein großes Heer und begab sich nach Troja. Menelaos führte insgesamt 60 Schiffe aus Lakonien an.

Menelaos erwies sich als tapferer Kämpfer. Während des Zweikampfs mit Paris gewann er die Oberhand. Als er ihn verfolgte, versuchte Pandaros Menelaos zu erschießen, doch er traf nur die Rüstung. Trotz einer leichten Wunde verfolgte Menelaos Paris. Der Kampf endete für Paris nicht tödlich, weil ihn Aphrodite in eine Wolke gehüllt in das Gemach Helenas entrückte. Im weiteren Kampf tötete Menelaos Skamandrios, den Sohn des Strophios, und Pylaimenes mit dem Speer. Als Adrastos, der Sohn des Merops Perkosios, vom Wagen fiel und um Gnade flehte, wollte er ihn verschonen, doch Agamemnon kam hinzu und tötete ihn.

Nachdem Helenos Deipyros getötet hatte, trat ihm Menelaos entgegen. Helenos schoss mit dem Bogen nach ihm und verfehlte. Menelaos traf ihn mit dem Speer an der Hand, woraufhin er floh. Im Zweikampf mit Peisandros, dem Sohn des Antimachos verfehlte Menelaos’ Speer sein Ziel und Peisandros traf den Schild. Nun kam es zum Nahkampf. Peisandros’ Axt traf nur den Helmbusch, während Menelaos seinen Gegner am Kopf mit dem Schwert tödlich verletzte. Während er dessen Rüstung raubte, stürmte Harpalion, der Sohn des Pylaimenes, heran, traf den Schild des Menelaos und wich zurück. Doch Meriones konnte den Fliehenden erschießen. Des Weiteren tötete Menelaos Dolops, den Sohn des Lampos, als dieser gegen Meges kämpfte, und den Trojaner Thoas (16, 311; nicht den gleichnamigen Aitolierkönig).

Nachdem Patroklos gefallen war, bewachte Menelaos den Leichnam, um ihn vor Plünderung zu schützen. So tötete er Euphorbos, den Sohn des Panthoos. Doch dann kam eine große Troerschar und er musste zurückweichen. Hektor erbeutete Patroklos’ Waffen, bevor die Griechen die Trojaner wieder zurückdrängten. Menelaos tötete noch Podes, den Sohn des Eetion und Hektors Freund.

Bei den Totenspielen zu Ehren Patroklos’ nahm Menelaos am Wagenrennen und beim Speerwerfen (das er gewann) teil.

Troilos, der jüngste Sohn des Priamos, hatte Menelaos im Kampf verletzt. Da Achilleus gefallen war brauchte man einen neuen Heerführer für die Myrmidonen. Deshalb wurde Menelaos ausgewählt, sich nach Skyros zu Lykomedes zu begeben. Er gewann Neoptolemos, den Sohn des Achilleus, als neuen Heerführer und stellte ihm eine Heirat mit seiner Tochter in Aussicht. In der finalen Schlacht tötete Menelaos noch Archelochos.

Die Eroberung Trojas

Er war einer der Griechen die sich im Trojanischen Pferd versteckten. Während der Plünderung Trojas, begab er sich bei der Suche nach Helena, mit dem Entschluss sie zu töten, zum Haus des Deiphobos, der nach dem Tode des Paris Helena für sich beansprucht hatte, und tötete diesen. Euripides sagt hier uns, als er sie fand, ihre auffallende Schönheit ihn veranlasste, sein Schwert fallenzulassen und sie zurückzunehmen.[2]

Irrfahrt

Auf der Heimfahrt starb bei Kap Sounion Phrontes, Menelaos bester Steuermann, den er dort beerdigte. Bei Kap Malea kamen sie in einen Sturm und wurden nach Libyen verschlagen. Hierbei verloren sie an der Südküste Kretas alle bis auf fünf Schiffe.[3] Danach gelangten sie nach Phönizien, Zypern, Äthiopien, Sidon und schließlich nach Ägypten. Bei dem Seher Proteus fand Menelaos Helena. Es stellte sich heraus, dass die Frau, die er bei sich hatte, nur ein Wolkenbild Helenas war.

In Ägypten in Kanopus starb der Steuermann Kanobos und wurde dort begraben. Da Menelaos nicht wusste, wie er heimkehren könne, verriet ihm Idothea, die Tochter des Proteus, dass sie den Seher fesseln müssten, um den Weg zu erfahren. Er offenbarte ihnen, dass die Götter über den Fall Trojas verärgert seien und nur durch eine Hekatombe, ein Opfer von hundert Rindern, zu besänftigen seien. Danach konnten sie ihre Rückfahrt antreten.

Heimkehr

Acht Jahre nach dem Fall Trojas kehrte Menelaos in die Heimat zurück, wo eben seine von ihrem Sohn Orestes erschlagene Schwägerin Klytämnestra mit ihrem Buhlen Ägisthos bestattet wurde.

Orestes sollte Hermione heiraten. Als dies Neoptolemos vernahm, forderte er Hermione wie versprochen als Frau. Menelaos hielt sein Wort und gab sie in seine Hände. Als Telemachos ihn besuchte, um nach dem Schicksal des Odysseus zu forschen, vermählte er gerade seine Tochter Hermione mit Neoptolemos und seinen Sohn Megapenthes mit Iphiloche, der Tochter des Alektor. Später tötete Orestes Neoptolemos und heiratete Hermione.

Den Schild des Euphorbos spendete Menelaos ins Heraion von Argos.

Menelaos Tod

Nach Menelaos' Tod wurde Orestes sein Nachfolger, da man Menelaos' Söhne von seinen Nebenfrauen nicht als würdig empfand. Menelaos, der von Hera Unsterblichkeit erlangt hatte, stieg in die Elysischen Gefilde auf. Seinen Leichnam bestattete man in Therapne im Menelaion.

Antike Kopien einer herrlichen Marmorgruppe aus griechischer Zeit, Menelaos und den toten Patroklos darstellend, finden sich in der Loggia dei Lanzi in Florenz und im Vatikan zu Rom (vgl. auch Pasquino).

Quellen

  • Bibliotheke des Apollodor, 3, 131 - 137; 5, 15 - 16; 6, 3 - 28; 7, 1; 8, 21 - 22; 9, 1; 9, 29.
  • Dares Phrygius, Der Fall Trojas, 9; 10; 13; 14; 20; 21; 23; 30; 31; 35 - 37; 43.
  • Dictys Cretensis, Ephemeris belli Troiani, 1, 1; 1, 3; 2, 20; 4, 22; 5 - 6 (komplett).
  • Hesiod, Eoien, 136, 9; 175, 1; 176, 7; 194; 195, e; 197, 5; 198, 5; 204, 1; 204, 48 -55.
  • Homer, Ilias.
  • Homer, Odyssee, 1, 280; 3, 141; 3, 313; 4, 1; 4, 49; 4, 76; 4, 219; 8, 499.
  • Hyginus Mythographus, Fabulae, 78; 108; 114; 116; 118; 122; 123; 273.
  • Pausanias, Reisen in Griechenland, 1, 33, 8; 2, 13, 3; 2, 17, 3; 2, 18, 6; 2, 22, 6; 3, 1, 5; 3, 12, 6; 3, 14, 6; 3, 18, 13; 3, 18, 16; 3, 19, 9; 3, 22, 2; 3, 22, 10; 4, 1, 4; 5, 8, 3; 5, 18, 3; 5, 22, 2; 6, 25, 3; 7, 21, 8; 8, 23, 4; 8, 53, 5; 10, 16, 4; 10, 25, 2 - 3; 10, 26, 3 - 8; 10, 33, 2.
  • Quintus von Smyrna, Posthomerica, 4, 563; 4, 601; 5, 478; 6, 1; 6, 35; 6, 497; 7, 200; 10, 126; 11, 96; 12, 337; 13, 322; 13, 391; 13, 423; 14, 17; 14, 160; 14, 165; 14, 178.

Einzelnachweise

  1. Velleius Paterculus. Historia Romana 1.1.3
  2. Andromache 629-31.
  3. Homer: Odyssee – Dritter Gesang, Zeilen 290 bis 300. gutenberg.spiegel.de, abgerufen am 31. Juli 2010.

Siehe auch

Weblinks

 Commons: Menelaos – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien


Vorgänger Amt Nachfolger
Tyndareos König von Sparta
12. Jahrh. v. Chr.
(fiktive Chronologie)
Orestes

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