Limit (Roman)

Limit (Roman)

Limit ist ein Roman des deutschen Schriftstellers Frank Schätzing, der Anfang Oktober 2009 im Verlag Kiepenheuer & Witsch erschien. Zentrales Thema des Thrillers ist der Abbau des Heliumisotops Helium-3 auf dem Mond, welches zur Energiegewinnung auf der Erde verwendet wird.[1]

Inhaltsverzeichnis

Handlung

Am 2. August 2024 stirbt der Astronaut Vic Thorn bei einem Unfall auf der Orley Space Station OSS, welche auf einer geostationären Umlaufbahn in 36.000 km Höhe die Erde umkreist. Diese ist Teil eines Weltraumfahrstuhls des Konzerns Orley Enterprises, der der US-amerikanischen Regierung den wirtschaftlichen Helium-3 Abbau vom Mond ermöglicht. Helium-3 wird zur umweltfreundlichen Energiegewinnung in Orleys Kernfusionskraftwerken verwendet und führt somit zu einer Krise der Ölkonzerne.

Auch China möchte als Weltmacht am Helium-3 Geschäft partizipieren. In Ermangelung eines Weltraumfahrstuhls ist China allerdings auf herkömmliche Raketentechnik angewiesen, was zu einem Verlustgeschäft führt. Ein Grenzkonflikt auf dem Mond (der laut Mondvertrag niemandem gehört) zwischen den USA und China führt 2024 zur Mondkrise. Diese kann nach einigen Monaten friedlich gelöst werden.

Der Cyber-Detektiv Owen Jericho, einer der Protagonisten des Romans, deckt zu Beginn die Machenschaften des Pädophilen Ma Lipings auf. Im Verlauf der Ermittlung begibt er sich selbst in Lebensgefahr. Er entschließt sich daraufhin, weitere Ermittlungen nur noch vom Schreibtisch aus zu führen.

Aufgrund der Ölkrise ist der Leiter des größten Ölkonzerns der Welt, Gerald Palstein, genötigt, zahlreiche Mitarbeiter in die Arbeitslosigkeit zu entlassen und nach Alternativen Ausschau zu halten. Bei der Schließung einer auf den Abbau von Ölsand spezialisierten Gesellschaft wird er angeschossen und verletzt, überlebt aber dank eines Stolperns im Moment des Schusses.

Um zukünftige Investoren für seine Weltraumprojekte zu gewinnen, veranstaltet Julian Orley mit einer Gruppe aus Multimilliardären, dem Schauspieler O'Keefe und der amerikanischen Talk-Show-Queen Evelyn Chambers eine Reise zum Mond. Ursprünglich sollte auch Palstein mit von der Partie sein, kann aber verletzungsbedingt nicht mitreisen. Seinen Platz nimmt der unbekannte kanadische Milliardär Carl Hanna ein. Sie betreten nach Übernachtung im Stellar Islands Hotel den Weltraumfahrstuhl, um nach einer Übernachtung auf der OSS im OSS Grand zum Mond zu fliegen. Nach Landung auf der amerikanischen Peary-Basis am nördlichen Pol des Mondes reisen sie mit dem Lunar Express zum Mondhotel Gaia, das Julians Tochter Lynn in hockender Position nachempfunden ist.

Die Dissidentin Chen „Yoyo“ Yuyun aus Shanghai ist Mitglied der Wächter, einer Untergrundorganisation, die über das Internet das vorherrschende Staatssystem angreift. Die hierfür notwendigen Technologien erhält sie von einem Freund ihres Vaters: Tu Tian, dem erfolgreichen Besitzer von Tu Technologies. Bei dem Versuch, geheime Nachrichten in dem „weißen Rauschen“ fremder E-Mails zu verstecken, findet sie zufälligerweise eine auf die gleiche Art versteckte Nachricht und einen Kodierungsschlüssel in Form einer Hydra, wird allerdings sofort entdeckt und flieht nach Quyu, dem Slum Shanghais, das nicht von der Regierung überwacht wird.

Owen Jericho bekommt aufgrund Tu Tians Empfehlung den Auftrag von Yoyos Vater, sie zu finden. Seine Ermittlungen führen über einen Einbruch in den zentralen Polizeicomputer zu den City Demons nach Quyu, wo ihn Zhao Bide darauf hinweist, dass er verfolgt wird. Gemeinsam überwachen sie die Supermärkte, in denen die Wächter einkaufen gehen. Zu spät bemerkt Jericho, dass Zhao ebenso sein Verfolger gewesen ist und sich als der Psychopath Kenny Xin entpuppt. Xin hatte bereits vorher auf der Suche nach Yoyo ihren Mitbewohner Grand Cherokee vom Dach des Shanghai World Financial Center stürzen lassen. In einer alten Fabrik schafft es Jericho, mithilfe der anderen Wächter Yoyo vor Xin auf seinem Airbike zu retten. Allerdings gelingt es nur ihm, Yoyo und Daxiong (ein Gründer der Wächter) lebendig zu entkommen.

Mithilfe von Jerichos Computer Diane gelingt es ihnen, mehr aus der Geheimbotschaft herauszubekommen. Die Spur führt zu einem Mann namens Andre Donner alias Jan Kees Vogelaar, dem letzten überlebenden Mitglieds eines totalitären Regimes in Äquatorialguinea, der mit seiner Frau ein Restaurant in Berlin betreibt. Mit Tu Tiangs Privatjet reisen Yoyo, Owen und Tiang nach Berlin, um Andre Donner vor Xin zu warnen. Auch Xin ist auf dem Weg nach Berlin, um den letzten Zeugen eines Raketenabschusses in Äquatorialguinea zu liquidieren.

Jan Kees Vogelaar berichtet Owen von der Geschichte Äquatorialguineas. Niemand interessierte sich für Äquatorialguinea, bis vor den Küsten Öl gefunden wurde. Um die USA-freundliche Regierung abzusetzen, kommt es zu einem von China unterstützten Putsch. Der neue Präsident Mayé verkaufte das Öl nun an die Chinesen und sorgte für den Abschuss einer Weltraumrakete. Ein Dossier mit weiteren Informationen möchte er Jericho für 100.000 am nächsten Tag verkaufen.

Tu Tian besorgt das Geld, Jericho will sich mit Vogelaar treffen. Dieser und seine Frau werden von Xin aufgesucht, der ihm das Dossier abknöpft. Anschließend kommt es zum Tod Vogelaars und seiner Frau, sowie zu einer wilden Verfolgungsjagd durch die Straßen von Berlin. Wieder gelingt es Owen Jericho zu entkommen. Mit einer Finte besorgen sich Tu Tian und Yoyo Vogelaars Glasauge aus der Pathologie der Berliner Charité, das eine Kopie des Dossiers enthält. Es stellt sich heraus, dass beim damaligen Raketenstart in Äquatorialguinea eine Miniaturatombombe, eine sogenannte Mini-Nuke mit an Bord gewesen ist. Diese hat sich vom Nachrichtensatelliten gelöst und Kurs in Richtung Mond genommen. Rasch werden die derzeitigen Bewohner des Gaia vor der drohenden Gefahr gewarnt.

Auf dem Mond scheint der Mitreisende Carl Hanna nicht der zu sein, den er vorgibt. Nachts schleicht er sich davon und rettet die abgestürzte Bombe, um sie in der amerikanischen Station zu platzieren. Nach der Warnung schaltet seine Komplizin Dana Lawrence alias Ebola aus dem Gaia die Kommunikation zur Erde mithilfe eines E-Mail sendenden Bot-Netzwerks aus.

Bei einem Ausflug mit der Ganymed ermordet Carl Hanna ein paar Mitglieder seiner Besatzung und fliegt mit ihr davon, mit dem Ziel, die Bombe scharf zu machen und zu fliehen. Warren Locatelli gelingt es, ihm heimlich auf das Schiff zu folgen und ihn zu überrumpeln. Mangels Steuerkenntnissen ist er gezwungen, seinerseits Hanna zu befreien, es kommt zu einer Bruchlandung. Bei dem Versuch der beiden, sich zu befreien, stirbt Locatelli. Julian und seine Begleiter, die ebenfalls an Bord der Ganymed gewesen sind, machen sich genauso wie Hanna auf den gefahrvollen Weg zur amerikanischen Helium-3 Förderstation. Sie müssen riesigen Käfern und Spinnen ausweichen, den Abbaugeräten von Helium-3. Es kommt zum Kampf mit Hanna, wobei Momoka Omura stirbt. Carl Hanna begibt sich mit 700 km/h mit dem Lunar Express auf die Reise zur amerikanischen Basis, während Julian mit seinem Gefolge mithilfe von Grasshoppern die nahegelegene Basis der Chinesen ansteuert.

Im Gaia entdeckt Sophie Thiel die wahre Identität Dana Lawrences. Es kommt zu einem Kampf, in dem im Hals des Gaias ein sauerstoffverstärktes Höllenfeuer losbricht. Unter hohen Verlusten gelingt es, die Mitglieder der Mondreisegesellschaft aus dem Kopf der Gaia zu retten, Lawrences wahre Identität bleibt jedoch bewahrt. Gemeinsam machen sie sich auf dem Weg zur Peary-Basis, um den Mond zu verlassen. Dana Lawrence macht die Bombe scharf und tötet Hanna, um ihre Identität zu bewahren. In einer verzweifelten Suchaktion wird die Bombe gefunden und von der Pilotin Nina Hedegaard in den Krater Sylvester befördert, wo sie gefahrlos explodiert. Erleichtert begibt sich die Gesellschaft auf den Rückweg zur Erde. Lediglich die mittlerweile geistig verwirrte Lynn Orley weiß aufgrund einer Äußerung Hannas von Dana Lawrences wahrer Gesinnung.

Mittlerweile befinden sich Owen Jericho, Yoyo und Tu Tian in der Obhut des MI6 in London. Es gelingt ihnen, den Vize der Abteilung Zentrale Sicherheit Orley Enterprises Andrew Norrington, ein Mitglied der Geheimgesellschaft Hydra, zu enttarnen. Dieser wird jedoch bald darauf von Kenny Xin ermordet, welcher Yoyo jedoch verschont. Aus Norringtons gelöschten E-Mails erfahren sie, dass eine zweite Mini-Nuke auf dem Mond existiert.

Auf der OSS kommt Lynn wieder zu sich und bekämpft Dana Lawrence, welche die zweite Bombe scharf gemacht hat. Es gelingt ihr mit der Bombe in einem Raumschiff zu entkommen, während sich Julian einen Kampf mit Lawrence liefert, die vom Fahrstuhlseil entzweigeschnitten wird. Im Raumschiff schafft es die angeschossene Lynn noch, Abstand von der Raumstation zu gewinnen, bevor sie das Bewusstsein verliert. Ihr Vater Julian Orley und ihr Bruder Tim lassen sie jedoch nicht im Stich und schaffen es, sie aus dem Raumschiff zu retten, bevor die Bombe explodiert.

Am Ende findet Owen aufgrund der unlogischen Morde an der Führung des umweltschützenden Fernsehsenders Greenwatch und dem Mord an Alejandro Ruiz, dem Vertreter eines weiteren Ölgiganten, heraus, dass die ganze Aktion von einer Gruppe von Ölindustriellen unter der Leitung von Gerald Palstein geplant worden war, die ihre untergehende Branche retten wollen. Gerald Palstein versucht sich in letzter Minute von Xin retten zu lassen, der ihn als hoffnungslosen Fall charakterisiert und fallen lässt. Orley hinterlässt ihm eine Pistole...

Figuren

Owen Jericho
Der Liebe zu Joanna, der späteren Frau Tu Tians wegen, hängt Owen seinen Job bei Scotland Yard an den Nagel und zieht mit ihr in ihre alte Heimat Shanghai. Nach der Trennung von ihr gründet er eine Privatdetektei gegen Cyberkriminalität um über die Runden zu kommen. Nicht zuletzt aufgrund der Verbindung zu Tu Tian etabliert er sich durch Aufträge aus der chinesischen Großindustrie und des chinesischen Staates. Zum Protagonisten des Handlungsstranges auf der Erde wird er durch den Auftrag Yoyo, die Tochter des ehemaligen Dissidenten Chen Hongbing, aufzuspüren. Auf Umwegen führt Frank Schätzing Owen Jericho und Julian Orley zusammen.
Diane
So nennt Owen seinen Computer, nachdem er das Verbindlichkeitslevel ein wenig hoch gestellt hatte. In Ermangelung privater Kontakte entwickelt der vereinsamte Detektiv zu der lieblichen Damenstimme beinahe so etwas wie eine Beziehung. Die maschinelle Ruhe bietet ihm zumindest einen Hauch von Geborgenheit in der um ihn rasenden Wirklichkeit.
Chen (Yoyo) Yuyun
Als Tochter des ehemaligen Dissidenten Chen Hongbing wächst sie bei ihrem alleinerziehenden Vater auf, ohne etwas von dessen Vergangenheit zu wissen. Die bildhübsche, flippige und intelligente Studentin entwickelt sich zu der Anführerin einer Dissidententruppe, die sich die Wächter nennt. Zu dem alten Bekannten ihres Vaters, Tu Tian, in dessen Firma sie jobbt, pflegt sie ein geradezu väterliches Verhältnis. Dieser weiß um ihre Probleme mit den Staatsorganen und vermutet diese als Grund für ihr Verschwinden.
Tu Tian
Gründer und Geschäftsführer von Tu Technologies. Er ist befreundet mit Yoyo und deren Vater und später auch mit Owen. Von ihm bekam Jericho auch den Computer Diane. Tian ist der Techniklieferant bei den Wächtern.
Chen Hongbing
Vater von Yoyo; Er verbrachte fünf Jahre aufgrund einer Revolte gegen den Staat in einer Irrenanstalt, in der Folter auf der Tagesordnung stand. Er wurde nie von seiner Schuld freigesprochen, was ihn zu einem verbitterten Menschen machte.
Patrice Ho
Hochrangiger Polizist; Freund und Helfer Jericho Owens.
Loreena Keowa
Reporterin von Greenwatch Indianerin, elegante Erscheinung; wild entschlossen den Mordversuch an Gerald Palstein aufzuklären
„Daxiong“ Guan Guo
Gründungsmitglied und Vize der Wächter; riesenhafte Gestalt; hohe Intelligenz, was man ihm nicht zutraut.
Jennifer Shaw
Leiterin der Abteilung Zentrale Sicherheit, Orley Enterprises
Andrew Norrington
Stellvertretender Leiter der Abteilung Orley Enterprises. Verantwortlich für die Sicherheit der Mondgesellschaft.
Gerald Palstein
Strategischer Leiter vom EMCO und Kopf der Hydra.
Andre Donner alias Jan Kees Vogelaar
Besitzer des Muntu in Berlin; Vergangenheit in Äquatorialguinea
Kenny Xin
Söldner und Agent mit Psychosen
Lars Gudmundsson
Bodyguard, beschützt mit seinem Team Gerald Palstein; Mitarbeiter von Hydra; Vergangenheit in Söldnerheeren.

Die Mondgesellschaft

Julian Orley
Gründer von Orley Enterprises und Entwickler des Weltraumfahrstuhls sowie von Fusionsreaktoren. Reichster Mann der Welt.
Lynn Orley
Tochter von Julian und CEO von Orley Travel. Lynn ist psychisch labil, aber sehr begabt.
Eva Borelius
Wissenschaftlerin; Verheiratet mit Karla Kramp.
Karla Kramp
deutsche Chirurgin; Ehefrau von Eva Borelius.
Evelyn Chambers
Talk-Show Queen in den USA
Dana Lawrence
Alias Ebola. Sicherheitschefin des Gaia. Ehemalige Agentin des Mossad, jetzt Agentin der Hydra.
Chuck Donoghue
Manager des Hotel- und Casino-Konzerns Xanadu. Erzählt unbekümmert die schlechtesten Witze.
Aileen Donoghue
Ehefrau von Chuck; ebenfalls in der Hotelbranche tätig.
Marc Edwards
Gründer und Leiter des Mikrochip-Konzerns Quantime Inc. Ehemann von Mimi Parker.
Mimi Parker
Modedesignerin
Carl Hanna
Einzelgängerischer, sympathisch wirkender Großinvestor; entpuppt sich als Hydra-Agent
Nina Hedegaard
Reiseleiterin im Mondhotel Gaia, liiert mit Julian Orley.
Rebecca Hsu
Inhaberin des taiwanesischen Luxuskonzerns Rebecca Hsu
Warren Locatelli
Inhaber und Gründer des Photovoltaik-Konzerns Lightyears
Momoka Omura
Japanische Schauspielerin; Ehefrau Warren Locatellis
Mukesh Nair
Indischer Gründer und Inhaber des Nahrungsmittelkonzerns Tomato
Sushma Nair
Kinderärztin; Mukesh Nairs Frau.
Finn O'Keefe
Irischer Schauspieler, berühmt geworden in der Rolle des Kurt Cobain
Tim Orley
Sohn Julian Orleys, versucht Lynn vor dem Absturz zu bewahren.
Amber Orley
Tim Orleys Frau, versucht zwischen Tim und Vater zu vermitteln.
Walo Ögi
Schweizer Großinvestor; Ehemann von Heidrun Ögi.
Heidrun Ögi
Fotografin, Albino, ehemalige Stripperin und Pornodarstellerin; verheiratet mit Walo Ögi.
Oleg Rogaschow
Inhaber des russischen Stahlriesens Rogamittal; Kampfsport und Fußballfan
Olympiada Rogaschowa
Abgeordnete im Russischen Parlament; Leidet unter der arrangierten Ehe mit Oleg Rogaschow.
Bernard Tautou
Inhaber des französisch-britischen Wasserkonzerns Suez
Paulette Tautou
Fremdsprachenkorrespondentin; Ehefrau von Bernard Tautou.
Sophie Thiel
Stellvertretende Direktorin im Gaia.
Miranda Winter
Ex-Model; Milliardenerbin;

Rezeption

Der 1320-seitige Roman erzielte ein geteiltes Echo. Rezensent Gerhard Matzig von der Süddeutschen Zeitung[2] ist von dem Roman begeistert und lobt die Genauigkeit aufgrund umfangreicher Recherche sowie die "verblüffende Erzählweise". Dennoch merkt er an, dass die Handlungsstränge leicht zu umfangreich geraten sind. Zudem vergleich er den Autor mit Dan Brown und hebt dabei das "konstruktive Talent", die humorvolle Ausdrucksweise und die "passgenauen Dialoge" Schätzings hervor. Auch Richard Kämmerlings würdigt in der FAZ[3] das "hohe Niveau", welches von anderen deutschen Autoren nicht erreicht werde. Weiterhin beurteilt er die allgemeinverständliche Diskussion "hochbrisanter Fragen" und ebenfalls die Wissenschaftlichkeit positiv. Tobias Schmitz vom "Stern"[4] kritisiert dagegen die übermäßige Länge des Romans, die die Lektüre zur "Arbeit" mache und die Handlung "quälend langsam" verlaufen lasse. Trotz der von ihm bemängelten "überflüssigen Passagen" zeigt sich auch Schmitz von bestimmten Szenen und dem "überbordenden Erfindungsreichtum" Schätzings angetan. Dennoch wurde er sowohl für den Kurd-Laßwitz-Preis als auch den Deutschen Science Fiction Preis nominiert.[5]

Einzelnachweise

  1. Webseite des Verlags zum Buch
  2. Gerhard Matzig: "All inklusive". Süddeutsche Zeitung, 5. Oktober 2009, abgerufen am 6. November 2009.
  3. Richard Kämmerlings: "Frank Schätzings neuer Roman „Limit"". FAZ, 29.09, abgerufen am 16. Oktober 2011.
  4. Tobias Schmitz: "Eine quälend langsame Reise zum Mond". stern, 5. Oktober 2009, abgerufen am 6. November 2009.
  5. http://www.sfcd.eu/002/2dsfp/2dsfp.html

Literatur

Weblinks


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