Romulus Augustulus

Romulus Augustulus
Tremissis des Romulus Augustulus; 475/76

Romulus Augustulus (eigentlich Romulus Augustus;[1] * um 460; † nach 476) war der letzte Kaiser des Weströmischen Reiches, der in Italien herrschte. Letzter von Ostrom anerkannter Kaiser war jedoch sein Vorgänger Julius Nepos.

Inhaltsverzeichnis

Leben

Romulus war noch ein Kind, als ihn sein Vater, der weströmische Heermeister Orestes, am 31. Oktober des Jahres 475 von den Truppen zum Kaiser ausrufen ließ. Sein offizieller Name und Titel auf den für ihn geprägten Münzen lautete: D(ominus) N(oster) ROMVLVS A(V)GVSTVS P(ius) F(elix) AVG(ustus) = Unser Herr Romulus Augustus, der Fromme, Glückliche, Erhabene. Dabei ist das erste „Augustus“ als sein Name und das zweite als sein Titel zu verstehen. Wegen seiner jungen Jahre und seiner Bedeutungslosigkeit wurde der junge Kaiser von der politischen Opposition mit den Spottnamen „Augustulus“ („das Kaiserlein“) und „Momyllus“ („der kleine Schandfleck“) bedacht.

Romulus war viel zu jung und unerfahren, um das weströmische Reich selbst zu regieren. Er war die ganze Zeit seiner Regierung nur eine Marionette, deren Fäden Orestes in den Händen hielt. Gegen Orestes und Romulus stand jedoch noch Julius Nepos, der weströmische Kaiser, der kurz vor der Ausrufung Romulus’ zum Kaiser aus Rom nach Dalmatien verbannt worden war. Von dieser Provinz aus übte Nepos jedoch noch großen Einfluss auf das Reich aus, mehr als Orestes oder Romulus.

Die Krise, die das weströmische Reich zu seinem Ende führte, hatte schon Jahrzehnte zuvor begonnen. Die um 375 beginnende Völkerwanderung hatte dazu geführt, dass germanische Völker vor den einfallenden Hunnen auf römisches Gebiet geflohen waren und dort schließlich eigene Reiche errichtet hatten. Die Hunnen waren eine Bedrohung geblieben, denn sie hatten auch das römische Reich selbst angegriffen. Die Römer mussten Germanen in ihr eigenes Heer aufnehmen, um der Übermacht trotzen zu können, womit die Römer mehr und mehr von ihren germanischen Söldnern abhängig wurden (siehe: Spätantike).

Das reguläre weströmische Heer hatte sich seit der Mitte des 5. Jahrhunderts faktisch aufgelöst. Als nun nach dem Umsturz des Orestes dessen germanische Hilfstruppen Land in Italien forderten und Orestes ihnen dies verweigerte, kam es am 23. August 476 zur offenen Rebellion. Orestes wurde fünf Tage später geschlagen und getötet. Anführer der Rebellen war Odoaker, Sohn des Edekon, der im Dienste des Hunnenkönigs Attila stand, und einer Skirin; Odoaker hatte schon unter Ricimer gedient. Er setzte Romulus ab und verbannte ihn aus Ravenna auf ein Landgut bei Neapel (castellum Lucullanum) und übersandte die Kaiserinsignien nach Konstantinopel. Von da an bezog Romulus eine jährliche Pension von 6.000 Solidi. Cassiodor berichtet in seinen Variae über eine Schenkung Theoderichs des Großen an einen Romulus (zwischen 507 und 510) - es ist jedoch unklar, ob es sich dabei um Romulus Augustulus handelt.

Das Ende Westroms

„Westrom“ und „Ostrom“ im Jahre 476

Nach Absetzung des Romulus ließ Odoaker sich von seinen überwiegend germanischen Soldaten zum König von Italien (lat: Rex Italiae) ausrufen und wurde zunächst vom oströmischen Kaiser Zenon als Regent anerkannt. Zwar übte Julius Nepos, den Zenon nach wie vor offiziell als Kaiser des Westens betrachtete, von Dalmatien aus immer noch Einfluss auf das Reich aus, doch wurde er im Jahr 480 ermordet, und Odoaker hatte nun die alleinige Herrschaft über Italien inne. Die Absetzung 476 besiegelte den Untergang des Römischen Reiches, wie Marcellinus Comes 40 Jahre später vermerkte, auch wenn es nicht das Ende der Antike war, wie noch in der älteren Forschung oft vermerkt (vgl. Spätantike). Entscheidend war dabei, dass es Odoaker nicht mehr für nötig befunden hatte, einen (Marionetten)-Herrscher einzusetzen (seine Vorgänger wie besonders Ricimer waren noch so verfahren), sondern das Amt des Westkaisers faktisch abgeschafft hatte, was sich in zwei Dingen äußerte: Zum einen in dem Umstand, dass er Romulus leben ließ, zum anderen durch die Übersendung der Insignien des weströmischen Kaisertums (die ornamenta palatii) nach Konstantinopel. Gegenüber Zenon stellten Odoakers Gesandte laut Malchos von Philadelphia ausdrücklich fest, der Westen bedürfe keines eigenen Kaisers mehr, der Augustus im Osten genüge nun für das Gesamtreich.

476 endete daher das weströmische Kaisertum. Das oströmische (byzantinische) Reich hingegen überdauerte die Krise der Völkerwanderung um fast ein Jahrtausend und endete erst 1453 mit der Eroberung durch die Osmanen.

Rezeption

Der letzte Kaiser Roms ist der Hauptakteur der „ungeschichtlichen historischen“ Komödie Romulus der Große von Friedrich Dürrenmatt. Valerio Massimo Manfredi widmete Romulus Augustulus den Roman L’ultima legione, der im Jahre 2007 unter dem Titel The Last Legion verfilmt wurde.

Literatur

  • Philip Grierson, Melinda Mays: Catalogue of late Roman coins in the Dumbarton Oaks Collection and in the Whittemore Collection. From Arcadius and Honorius to the Accession of Anastasius. Washington 1992, ISBN 0-88402-193-9.
  • Dirk Henning: Periclitans res Publica. Kaisertum und Eliten in der Krise des Weströmischen Reiches 454/5–493. Stuttgart 1999.
  • Adrian Murdoch: The Last Roman. Romulus Augustulus and the Decline of the West. Sutton, Stroud 2006, ISBN 0-7509-4474-9, (populärwissenschaftliche Darstellung).
  • Otto Seeck: Augustulus. In: Paulys Realencyclopädie der classischen Altertumswissenschaft (RE). Band II,2, Stuttgart 1896, Sp. 2369.
  • Marinus Antony Wes: Das Ende des Kaisertums im Westen des Römischen Reichs. Staatsdrukkerij, Den Haag 1967, (Archeologische studïen van het Nederlands Historisch Instituut te Rome 2, ZDB-ID 444863-7), (Zugleich: Leiden, Univ., Diss., 1967).

Weblinks

 Commons: Romulus Augustulus – Album mit Bildern und/oder Videos und Audiodateien

Anmerkungen

  1. auf Münzen i.d.R. "AGVSTUS"; vgl. Grierson/Mays, Catalogue of late Roman coins, S. 269


Vorgänger Amt Nachfolger
Julius Nepos Römischer Kaiser
475–476

Wikimedia Foundation.

Schlagen Sie auch in anderen Wörterbüchern nach:

  • Romulus Augustulus — • Deposed in the year 476, the last emperor of the Western Roman Empire Catholic Encyclopedia. Kevin Knight. 2006. Romulus Augustulus     Romulus Augustulus      …   Catholic encyclopedia

  • Romulus Augustulus — Romŭlus Augustŭlus, letzter Kaiser des Weström. Reichs (475 476), Sohn des Partiziers Orestes, von Odoaker entthront …   Kleines Konversations-Lexikon

  • Romulus Augustulus — Romulus Augustulus, Sohn des röm. Feldherrn Orestes, 475 nach Chr. Kaiser, aber schon 476 von Odoaker gestürzt, der diesen letzten und jugendlichen Kaiser des weström. Reichs mit einer Pension nach Campanien verwies …   Herders Conversations-Lexikon

  • Romulus Augustulus — (fifth century)    Last of the Roman emperors of the western part of the empire, Romulus Augustulus, or in full Flavius Momyllus Romulus Augustus, assumed the imperial throne while still a boy and reigned from October 31, 475, until August 28,… …   Encyclopedia of Barbarian Europe

  • Romulus Augustulus — ▪ Roman emperor in full  Flavius Momyllus Romulus Augustulus  flourished 5th century AD       known to history as the last of the Western Roman emperors (475–476). In fact, he was a usurper and puppet not recognized as a legitimate ruler by the… …   Universalium

  • Romulus Augustulus —    Last western emperor (q.v.), who reigned from 475 476. He came to power after the overthrow of Julius Nepos (q.v.). His own overthrow by Odoacer (q.v.) in 476 long provided the traditional date for the end of the Roman Empire. In reality, the… …   Historical dictionary of Byzantium

  • Deposition of Romulus Augustulus — Romulus Augustulus, the last Western Roman Emperor, surrenders the crown to Odoacer. Participants Odoacer Fl …   Wikipedia

  • Orestes (father of Romulus Augustulus) — For other uses, see Orestes (disambiguation). Orestes[1] (died 28 August AD 476) was a Roman general and politician, who was briefly in control of the Western Roman Empire in 475–6. Contents 1 Early life 2 Short reign …   Wikipedia

  • Ромул Августул (Romulus Augustulus) — последний император в 475—476 Западной Римской империи; свергнут Одоакром …   Большой Энциклопедический словарь

  • Romulus der Grosse — Romulus der Große ist eine Komödie von Friedrich Dürrenmatt aus dem Jahr 1949. Sie spielt vom Morgen des 15. bis zum Morgen des 16. März 476 in der Villa des Kaisers Romulus in Campanien. Sie kreist um den Untergang des weströmischen Imperiums im …   Deutsch Wikipedia

Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”