Utah Jazz

Utah Jazz
Utah Jazz
Logo der Utah Jazz
Gründung 1974
Geschichte New Orleans Jazz
1974–1979
Utah Jazz
seit 1979
Stadion EnergySolutions Arena
Standort Salt Lake City, Utah
Vereinsfarben marineblau, goldfarben, dunkelgrün, grau, weiß
Liga NBA
Conference Western Conference
Division Northwest Division
Cheftrainer Tyrone Corbin
Kapitän -
General Manager Kevin O’Connor
Besitzer Greg Miller
Farmteams Idaho Stampede
Meisterschaften keine
Conferencetitel 2 (1997-98)
Divisiontitel 8 (1984, 1989, 1992, 1997-98, 2000, 2007-08)

Die Utah Jazz sind eine Mannschaft der nordamerikanischen Basketball-Profiliga NBA. Seine Heimspiele trägt das Team in der EnergySolutions Arena in Salt Lake City, Utah aus.

Die Jazz gehörten in den 1990ern zu den besten Mannschaften der NBA. Der Kern dieser Mannschaft bestand, während dieser Zeit, aus Karl Malone und John Stockton, die 18 Jahre gemeinsam für die Jazz spielten. 1997 und 1998 gelang der Mannschaft der Einzug ins NBA-Finale, wo man jedoch den Chicago Bulls unterlag.

Inhaltsverzeichnis

Geschichte

New Orleans und Maravich Ära (1974 – 1979)

Die Utah Jazz wurden im Jahr 1974 als New Orleans Jazz gegründet. Der Teamname 'Jazz' geht auf den heimischen Musikstil New-Orleans-Jazz zurück. Bereits vor Beginn der ersten Saison 1974 sorgte der junge Klub für Aufsehen als man Pete Maravich, im Austausch für künftige Draftpicks, von den Atlanta Hawks verpflichten konnte. Maravich galt während seiner Collegezeit an der heimischen Louisiana State University, als College-Legende und hatte auch bei den Hawks bereits für Furore gesorgt. Als Lokalmatador und Identifikationsfigur sollte Maravich die Ticketverkäufe steigern. Auch Maravich spektakuläre Spielweise und die Tatsache das er zu den besten Spieler der Liga zählte, sollten einen schnellen sportlichen und finanziellen Aufschwung begünstigen. Zu Beginn wurden die Jazz in die Eastern Conference eingeteilt.

Mit Pete Maravich als Zugpferd der Franchise schlossen die Jazz ihre erste Saison als schlechtestes Team ab. Das Jahr darauf verbesserte sich der Klub, erreichte jedoch nicht die Playoffs. Die kommenden Jahre in New Orleans waren vor allem von Maravichs Showman-Einlagen und seiner hohen Punkteausbeute (1977 gewann Maravich den Titel des besten Scorer der Liga) geprägt. Ein 68-Punkte-Spiel gegen die New York Knicks ist bis heute Jazzrekord. Erfolg hatten die Jazz damit keinen. Auch nicht als die ehemalige NBA-Legende Elgin Baylor zwischen 1977 und 1979 den Posten des Trainers besetzte. Hinzu kamen Maravich zunehmende Verletzungsprobleme die ihm seine frühere Explosivität raubten. Kein einziges Mal qualifizierten sich Maravich und sein Team für die Playoffs.

Besonders die Personalpolitik der Jazz war auf kurzfristigen Erfolg mit Stars statt Talenten ausgelegt. So wurden die Rechte an wichtigen Draftpicks, mit denen später unter anderem David Thompson (1975 von den Atlanta Hawks) und Adrian Dantley (1976 von den Baltimore Bullets) gedraftet wurden, für Maravich weggetauscht.

Besonders erwähnenswert ist ein Tauschgeschäft mit den Los Angeles Lakers 1977. Die Lakers gaben zu jenem Zeitpunkt den alternden Star Gail Goodrich im Austausch für künftige Draftpicks der Jazz ab. Mit einem dieser Draftpicks drafteten die Los Angeles Lakers 1979 NBA-Legende Magic Johnson. Dieser gewann in den 80er mit den Lakers fünf Mal den NBA-Titel und gilt bis heute als einer der besten Spieler aller Zeiten. Gail Goodrich hingegen beendete seine Karriere bereits 1979. Ebenso verzichteten die Jazz, nach der Auflösung der ABA, auf die Rechte von Moses Malone zugunsten eines Erstrunden-Draftpick, der später im Goodrich-Deal zu den Lakers verschifft wurde.

Auch finanzielle und logistische Probleme belasteten den jungen Verein. Die Jazz fanden in New Orleans kaum Unterstützung durch Fans, Investoren und Stadt. Der hohe Mietvertrag mit der heimischen Spielstätte, dem Louisiana Superdome, sowie die anfallende hohe Vergnügungssteuer von 11%, belasteten die Finanzen der Jazz sehr. Verbunden mit der schlechten sportlichen Situation, entschied der Teambesitzer Sam Battistone, dass die Jazz sich nach einer neuen Heimat umsehen werden.

Die Dantley-Griffith Ära (1979 – 1985)

Die Jazz entschieden sich für Salt Lake City im Bundesstaat Utah. Der Markt war zwar kleiner als in New Orleans, jedoch genoss Basketball in Salt Lake City, nicht zuletzt dank der Utah Stars die zwischen 1970 und 1976 in der ABA spielten und sehr populär waren, ein hohes Anseghen. Als Spielstätte wurde das Salt Palace mit 12.000 Plätzen bestimmt. Ebenso erfolgte der Wechsel von der Eastern Conference in die Western Conference. Personell wurde der Kader umstrukturiert. Stars wie Spencer Haywood und Truck Robinson wurden verkauft. Auch die Ära Maravich endete mit dessen Verkauf zu den Boston Celtics. Maravich hatte bis zuletzt mit Verletzungen zu kämpfen und beendete, nach wenigen Einsätzen für die Celtics, seine NBA-Karriere. Dafür wurden das junge Talent Adrian Dantley verpflichtet. Um ihn sollte in den kommenden Jahren ein neues Team aufgebaut werden. Tom Nissalke wurde für Baylor als neuer Trainer verpflichtet. Utah startete ohne große Erwartungen in die neue Saison. Das erste Jahr in Utah schloss die Mannschaft entsprechend schlecht ab. Die Folge war eine hohe Platzierung bei den NBA-Draft 1980. Beim Draft stieß mit Rookie Darrell Griffith, der an 2. Stelle gewählt wurde, ein weiterer Leistungsträger hinzu, der zum Ende der Saison für seine guten Leistungen mit dem NBA Rookie of the Year Award ausgezeichnet wurde. Die Playoffs wurden jedoch erneut verpasst.

1981 übernahm mit Frank Layden der bisherige Manager und Präsident auch den Posten des Cheftrainers, nachdem Nissalke wegen Erfolglosigkeit entlassen wurde. Layden sollte dieses Amt bis 1988 beibehalten, bevor er dieses an Jerry Sloan abtrat, um weiterhin als Manager und Präsident der Jazz zu fungieren.

In der Saison 1981-82 bildeten Griffith und Dantley eines der gefährlichsten Offensive-Duos der Liga. Beide erzielten über 20 Punkte pro Spiel, für Dantley folgten eine Berufung in das NBA All-Star Game. Der sportliche Erfolg blieb jedoch weiterhin aus und die zunehmend präkere finanzielle Lage bereitete den Jazz erneut Probleme.

Beim NBA-Draft 1982 wählten die Utah Jazz mit Dominique Wilkins einen künftigen All-Star und Hall-Of-Fame Mitglied aus. Jedoch weigerte sich Wilkins für die Jazz auf Korbjagd zu gehen. Der Unwille Wilkins, sowie die finanzielle Lage zwangen die Jazz zum handeln. So wurde Wilkins noch vor Beginn der Saison zu den Atlanta Hawks verkauft. Die Mannschaft erhielt im Gegenzug für Wilkins John Drew, Freeman Williams und einen Betrag in Höhe von einer Million US-Dollar. Ebenfalls landeten die Jazz beim Draft einen Glücksgriff und zogen an 72. Stelle Mark Eaton. Der 'Beste-Sechste-Mann' Drew, Topscorer Dantley, Guard Griffith, Center Eaton und Spielmacher Rickey Green hatten einen gewichtigen Anteil daran hatte, dass sich die Jazz in der darauf folgenden Saison verbesserten. Für die Playoffs hatte es dennoch wieder nicht gereicht. Beim NBA-Draft 1983 wurden mit Thurl Bailey und Bob Hansen zwei weitere Schlüsselspieler gedraftet.

Die Saison 1983-94 stand unter einem schlechten Stern. Das Team erwirtschaftete keine Gewinne, so dass ein erneuter Umzug des Teams im Raum stand. Sportlich entwickelte das Team sich jedoch weiter und erreichte 1984 zum ersten Mal in der Vereinsgeschichte die Playoffs. Auch konnte man den Midwest-Divison-Titel, als bestes Team der Region, erstmals gewinnen. Layden wurde mit dem NBA Coach of the Year Award, sowie mit dem NBA Executive of the Year Award ausgezeichnet. Von diesem Zeitpunkt an erreichten die Utah Jazz bis 2003 ununterbrochen die Playoffs. Dies ist die zweitlängste Serie in der NBA-Geschichte. In den Playoffs unterlag man erst in der zweiten Runde den Phoenix Suns.

John Stockton

Die Geburt von Stockalone (1985 – 1990)

Bei den NBA-Draft 1984, zu dem sich spätere Superstars wie Michael Jordan, Hakeem Olajuwon und Charles Barkley angemeldet hatten, wählten die Utah Jazz mit dem 16. Pick den unbekannten Point Guard John Stockton aus. Von den Jazzfans wurde die Auswahl mit Buhrufen quittiert. Stockton spielte zunächst hinter Rickey Green als Ersatzspielmacher. Verglichen mit den Rookies Jordan, Barkley und Olajuwon, velief sein Rookiejahr entsprechend unspektakulär. Unterdessen entwickelte sich Mark Eaton zu einem wichtigen Verteidigungsspieler der Jazz und besten der NBA. In der Offensive limitiert, wurde der 2,24 m große Eaton mit durchschnittlich 5,6 Blocks und 11,3 Rebounds pro Spiel, zum NBA Defensive Player of the Year gekürt. Diesen Titel konnte er 1989 nochmals erringen. Utah erreichte erneut die zweite Playoff-Runde, scheiterten jedoch gegen die geballte Offensivstärke der Denver Nuggets.

Im April 1985 kaufte, der aus Salt Lake City stammende, Larry H. Miller für 8 Millionen US-Dollar, 50 % der Teamanteile und wurde neben Battistone Co-Eigentümer des Teams. Beim NBA Draft 1985, wählten die Utah Jazz mit dem 13. Pick den Power Forward Karl Malone. Bereits in seiner Rookie Saison überzeugte Karl Malone und drängte in die Startformation des Teams. Er verdrängte Bailey und ergänzte Dantley im Frontcourt und erzielte mit 14,9 Punkten und 8,9 Rebounds pro Spiel respektable Statistiken, für jemanden, der nicht in den Top-10 gedraftet wurde. Bei den Auswahl des Rookie of the Year landete Malone auf dem dritten Platz. Mit dem verletzten Griffith konnte Utah nur etwa 50% der Spiele gewinnen, schieden in den Playoffs in der ersten Runde gegen die Dallas Mavericks aus.

Die Off-season 1986 wurde durch wilde Spekulationen über einen Umzug der Jazz befeuert. Battistone erhielt ein Angebot seinen Anteil der Jazz an zwei Geschäftleute aus Minneapolis zu verkaufen. Dies hätte im Fall einer erfolgreichen Transaktion einen erneuten Umzug der Jazz zu Folge gehabt. Larry H. Miller stemmte sich gegen einen Verkauf der Jazz nach Minnesota. Um einen endgültigen Verkauf zu entgehen, kaufte Miller für 14 Millionen US-Dollar die verbleibenden 50% Anteile von Battistone ab und hielt die Jazz in Salt Lake City. Die beiden Geschäftspartner gründeten später die Minnesota Timberwolves, die 1989 in die NBA aufgenommen wurden.

In der Saison 1986/87 wurde Topscorer Adrian Dantley zu den Detroit Pistons abgegeben. Im Gegenzug wechselte Kelly Tripucka nach Utah. Tripucka, vorher ein Star in Detroit, konnte sich mit seiner neuen Rolle als Auswechselspieler nicht anfreunden, weswegen er 1988 zum Expansion Draft freigestellt wurde und ohne Gegenwert zu den Charlotte Hornets wechselte. Karl Malone entwickelte sich in dieser Saison zum Leistungsträger der Jazz. Trotzt der erneuten Verletzung von Griffith konnten die Jazz dank Hansen und den aufstrebenden Stockton die Playoffs erreichen.

Mühsamer Aufstieg (1990 - 1996)

Zu Beginn der Saison 1987-88 ersetzte Stockton Rickey Green als startenden Spielmacher. Karl Malone gehörte mittlerweile zu den besten Power Forwards der Liga. Auch Stockton gehörte am Ende der Saison zu den besten Point Guards der Liga. Stockton war für seine Pässe und harte Verteidigung bekannt, Malone glänzte als Scorer und Rebounder. Viele Punkte von Malone gingen auf Stocktons Vorlagen (Assist) zurück. Beide beherrschten den Pick and roll-Spielzug so perfekt, dass beide unter 'Stockalone' ligaweit bekannt wurden. Unterstützt wurde sie dabei von Eaton, Griffith, Hansen und Bailey, der mit fast 20 Punkten pro Spiel als zweite Angriffsoption von der Bank kommend, eine gute Saison spielte und mit Malone ein talentiertes Forward-Duo bildete. Ab 1988 übernahm der bisherige Assistenttrainer Jerry Sloan die Aufgabe des Cheftrainers. Frank Layden wechselten hingegen wieder ins Front Office.

1988-89 schlossen die Jazz die Saison erfolgreich ab. Man schloss die Saison mit einem Rekord von 51 Siegen ab und konnten erneut den Midwest-Division-Titel gewinnen. Stockton, Malone und Eaton wurden ins NBA All-Star-Game berufen. Nachdem man die Lakers in der ersten Runde besiegen konnte, wurde man von den schwächer eingeschätzten Golden State Warriors eliminiert. In der Saison darauf zeichnete sich ein leiser Umbruch im Team ab. Trainer Sloan der als Verteidigungsexperte galt, ersetzte den verletzungsanfälligen Griffith durch den bisherigen Edelverteidiger- und reservisten Hansen. Bailey wurde von Rookie Blue Edwards bedrängt und auch Eatons Karriere befand sich auf dem absteigenden Ast. Dennoch verbesserten die Jazz ihre Saisonbilant, dank Karrierebestwerten von Malone in Punkten und Stockton in Assists. Die Ernüchterung folgte jedoch schnell und Utah schied bereits in der ersten Runde gegen die Phoenix Suns aus.

Die neue Saison begannen die Jazz ohne Hansen, der für Jeff Malone abgegeben wurde. Jeff Malone entwickelte sich zum wichtigsten Leistungsträger neben Stockton und Malone und erzielte in seinem ersten Jahr für die Jazz 18,6 Punkte. Jedoch folgte nach einer erneut guten Saison, das frühe aus in den Playoffs. Zum Saisonende hin beendete auch Darrell Griffith seine Karriere. Die Saison 1991-92 begannen die Jazz im neuen Delta Center, das Platz für 19.111 Zuschauern bot. Bereits früh in der Saison trennten sich die Jazz von Bailey, dessen Leistungen mittlerweile fielen und bekamen mit Tyrone Corbin, einen exzellenten Verteidiger von den Minnesota Timberwolves. Erneut gewann das Team den Midwest-Division-Titel und stand nach Seriensiegen gegen die Los Angeles Clippers und Seattle Supersonics erstmals im Western Conference-Finale. Gegner waren erneut die Trail Blazers, um Starspieler Clyde Drexler. Die Serie wurde mit 4-2 verloren. Die Saison 1992-93 wurde die letzte Saison für Mark Eaton, der aufgrund von Verletzungen und seinen mittlerweile 36 Jahren seine Karriere beendet hatte. Nachdem man in der ersten Runde gegen die Seattle Supersonics ausschied, wurde während der Postseason Felton Spencer als neuer Center für Eaton verpflichtet.

Während der Saison 1993/94 verstärkte Tom Chambers die Mannschaft. Mitten in der Saison verkauften die Jazz Jeff Malone, im Austausch für den Distanzspezialisten Jeff Hornacek, zu den Philadelphia 76ers. Erneut gelang es den Utah Jazz bis in die Western Conference Finals vorzustoßen, dort unterlagen sie jedoch dem späteren Meister den Houston Rockets.

1994-95 wurden die Jazz erstmals als Titelfavorit geführt. Trotzt der Verletzung von Spencer, gelang eine Rekordbilanz von 60:22. Die Houston Rockets schalteten erneut die Jazz, trotz besserer Saisonbilanz und Heimvorteil der Jazz, bereits in der ersten Playoff-Runde aus. Auch in jenem Jahr gewannen die Rockets den NBA Titel. Beim NBA-Draft 1995 wählten die Jazz mit Center Greg Ostertag einen wichtigen Bestanteil der Jazz, auf der Centerposition, für die kommenden Jahre. 1996 erreichten die Utah Jazz erneut das Western Conference Finale und scheiterten knapp an den Seattle Supersonics um den deutschen Star Detlef Schrempf.

Karl Malone

NBA-Finale und letzte Jahre von Stockalone (1997 - 2003)

Wie jedes Jahr starten die Jazz auch in die 1996-97 Saison als Favorit. Die Jazz hatten eine guten Mischung aus erfahrenen Spieler wie Malone, Stockton, Hornacek, Chris Morris und Antoine Carr, jungen Spielern wie Bryon Russell, Greg Ostertag, Howard Eisley und Shandon Anderson, sowie mit Jerry Sloan einen herausragenden Trainer. Utah stellte mit einer 64:18 Bilanz erneut einen Teamrekord auf und wies zum Ende der Saison die beste Bilanz der Western Conference auf. Malone erhielt für seine Leistungen (27,4 Punkte, 9,9 Rebounds und 4,5 Assists) den MVP-Award der Saison überreicht. Erneut erreichten die Jazz das Western-Conference Finale gegen den Playoff-Rivalen Houston Rockets. Nach einem zähen Kampf erreichten die Utah Jazz zum ersten mal das NBA Finale. Im Finale trafen die Jazz auf den Titelverteidiger die Chicago Bulls um Michael Jordan und Scottie Pippen. Dennoch verloren die Utah Jazz die Best-of-Seven Serie mit 4:2. Besonders Karl Malone zeigte in den entscheidenden Momenten eine schwache Leistungen und strauchelte von der Freiwurflinie. Die Saison darauf gingen die Jazz mit einem nahezu unveränderten Kader in die Saison. John Stockton fiel, aufgrund einer Knieverletzung, die ersten 18 Spiele der Saison aus. Den Jazz gelang es dennoch die Saison mit 62:20 abzuschließen und sich an der Spitze der Western Conference festzusetzen. Mit dem gealterten Trio Stockton, Malone und Hornacek (durchschnittlich 34,3 Jahre alt) zogen die Jazz nach Siegen gegen die Rockets, San Antonio Spurs und Lakers ins NBA-Finale ein. Gegner waren erneut die Chicago Bulls. Erneut ließen Jordan und seine Kameraden den Jazz keine Chance und gewannen die Serie mit 4:2.

Nach dem Lockout 1998 fanden nur 50 statt der statt üblichen 82 Spiele statt. Die Utah Jazz galten nach Michael Jordans Rücktritt und dem Zerfall der Chicago Bulls als erster Titelfavorit. Doch Utah gelang es nicht, sich als beste Mannschaft des Westens zu qualifizieren. Malone gewann trotztallem, seinen zweiten MVP-Award und die Jazz legten eine 37:13 Bilanz hin. In den Playoffs scheiterten die Utah Jazz in der zweiten Runde an den jungen Portland Trailblazers. Ein Jahr später scheitert man erneut in der zweiten Runde an den „Blazers“. Mit dem Ausscheiden endete auch die Karriere von Jeff Hornacek.

Im Sommer 2000 wurde mit der Verpflichtung von Donyell Marshall und der Draftauswahl von High-School-Talent DeShawn Stevenson sowohl junge, als auch mit Danny Manning und John Starks erfahrene Spieler verpflichtet. Die Jazz scheiterten dieses mal in den Playoffs, nach einer 2-0 Führung, gegen die Dallas Mavericks um Dirk Nowitzki und Steve Nash mit 3-2. In der Saison 2001-02 gab mit Rookie Andrei Kirilenko ein hoffnungsvolles Talent sein Debüt in der NBA und überzeugt bereits in seinem ersten Jahr. Nach einer 44-38 Bilanz folgte das Aus in der ersten Runde gegen die Sacramento Kings um Chris Webber. Zur Saison 2002-03 verließen Marshall und Russel die Jazz als Free Agents. Utah reagierte mit der Verpflichtung Matt Harprings von den Philadelphia 76ers. Harpring schaffte in Utah seinen Karriere-Durchbruch und ergänzte die alternden Stars Stockton und Malone perfekt. Bei der Wahl zum NBA Most Improved Player Award, belegte Harpring den zweiten Platz. Utah scheiterte erneut gegen die Kings. Mit dem Ausscheiden endete auch die fast zwanzigjährige Stockalone-Ära. John Stockton trat im Alter von 41 Jahren vom professionellen Sport zurück. Karl Malone hingegen unterschrieb einen Vertrag bei den Los Angeles Lakers, um einen letzten Versuch auf die Meisterschaft zu starten, die ihm jedoch verwehrt blieb.

Rebuild und Erfolglosigkeit (2003–2006)

Carlos Boozer

Vor der Saison 2003/04 wurden die Jazz von vielen NBA-Experten als Lottery-Team belächelt. Ohne einen Starspieler in der Mannschaft wurde dem Team eines der letzten Plätze in der Liga prognostiziert. Die Mannschaft der Jazz bestand überwiegend aus Rollenspieler wie Ostertag, Raja Bell und Carlos Arroyo, sowie Talenten wie Kirilenko, Stevenson (während der Saison für Gordan Giriček eingetauscht) und Raul Lopez. Eine Verletzung Harprings, die ihn nur 31 Spiele spielen ließ, verschlechterte die Prognose. Doch die Jazz überraschten viele Skeptiker und erreichten eine 42:40 Bilanz. Kirilenko spielte eine sehr gute Saison, die mit einer All-Star-Berufung belohnt wurde. Bell und Arroyo entwickelten sich zu wichtigen Schlüsselspielern. Jerry Sloan erreichte bei der Auswahl des NBA Coach of the Year Award den zweiten Platz. Die Playoffs wurden erwartungsgemäß und zum ersten Mal seit 1984 knapp verpasst.

Im Sommer 2004 wurden mit Forward Carlos Boozer und dem türkischen Center Mehmet Okur zwei künftige Eckpfeiler des Vereins unter Vertrag genommen. Die Verträge von Arroyo und Giricek wurden verlängert. Dennoch kämpften die Jazz während der Saison 2004-05 mit Verletzungen. Boozer, Kirilenko, Arroyo und Lopez fielen große Teile der Saison aus. Entsprechend schlecht schlossen die Jazz die Saison mit 26-56 ab. Die schlechteste Saison seit 1981-82.

Beim NBA-Draft 2005 erhielten die Jazz den sechsten Pick zugesprochen. Kurz vor dem Draft einigte man sich mit den Portland Trail Blazers auf einen Trade, der den sechsten Pick plus zwei weitere Draftpick für den dritten Pick der Blazers eintauscht. Somit war es nun Utah möglich gewesen, ihren Wunschkandidaten, Point Guard Deron Williams von der University of Illinois zu verpflichten. Eine weitere Draftverpflichtung war das High-School-Talent C. J. Miles an 34. Stelle. Bell und Lopez verließen die Jazz in Richtung Phoenix Suns und Greg Ostertag kehrte, nach einem Jahr bei den Sacramento Kings, nach Salt Lake City zurück.

Erneut waren die Jazz Boozer, Kirilenko und Giricek von Verletzungen geplagt. Dennoch blieb das Team lange Zeit im Rennen um die Playoffs, ehe man knapp scheiterte. Zum Saisonende gab Ostertag seinen Rücktritt bekannt. Insgesamt spiele Ostertag 10 seiner 11 Profijahre in Utah. Beim NBA-Draft 2006 wählten die Jazz mit Guard Ronnie Brewer an 14. Stelle und Forward Paul Millsap an 47. Stelle zwei weitere Schlüsselspieler für die Zukunft aus. Ebenso wurde mit Derek Fisher ein erfahrener Point Guard Deron Williams an die Seite gestellt.

Boozer-Williams-Ära (2006–2010)

Viele Experten sahen die jungen Jazz auf dem Weg in die Playoffs. Die Saison 2006-07 verhalf Boozer, Okur und Williams zum Durchbruch. Boozer und Okur wurden erstmals ins All-Star-Game berufen, jedoch nahm Boozer verletzungsbedingt nicht teil. Williams legte mit 9,3 Assists den dritthöchsten Wert der Liga auf. Auch Rookie Paul Millsap überraschte als Boozer-Ersatz und gehörte zu den besten Rookies seines Jahrgangs. Einzig Kirilenko zeigte schwankende Leistungen, die mit Verweis auf seinem hochdotierten Vertrag für negative Kritik sorgten. Utah erreichte mit 51-31 erstmals seit 2003 die Playoffs. Als fünftbestes Team der Western Conference gelang der Mannschaft nach Siegen gegen die Rockets und Warriors der Einzug in das Conference-Finale. Dort stand man den weitaus erfahreneren und spielerisch überlegenen San Antonio Spurs, um Superstar Tim Duncan, gegenüber. Man verlor die Serie mit 4-1. Die Spurs gewannen später auch den NBA-Meisterschaftstitel. Boozer und Williams wurden von da an als junge Kopie von Malone und Stockton gefeiert. Fans und Experten trauten dem jungen Jazzteam eine Meisterschaft in naher Zukunft durchaus zu.

In der Off-season 2007 verließ Derek Fisher die Jazz. Der Grund war die Krebserkrankung seiner Tochter. Um näher bei ihr in Los Angeles sein zu können, bat Fisher die Jazz um eine Vertragsauflösung. Das Jazzmanagment stimmte der Auflösung zu. Fisher war während seines Aufenthalts in Utah zum Publikumsliebling aufgestiegen. Später unterschrieb Fisher einen Vertrag mit den Los Angeles Lakers. Für Kontroversen sorgten Aussagen von Kirilenko. Nachdem er mit Russland die Basketball-Europameisterschaft 2007 gewonnen hatte, forderte Kirilenko einen Wechsel, da er mit seiner Rolle bei den Jazz nicht zufrieden war. Jedoch wurde Kirilenkos Aufforderung nie entsprochen.

Während der Saison 2007-08 wurde Kyle Korver für Gordan Giriček von den Philadelphia 76ers verpflichtet. Die Jazz starteten sehr gut in die Saison. Kirilenko, der vorher einen Trade gefordert hatte, akzeptierte nun seine Rolle als Edelverteidiger und Energizer. Boozer stieg endgültig in die Riege der besten Power Forwards der Liga auf, nachdem er seine zweite All-Star-Nominierung erhielt. Williams hingegen entwickelte sich neben Chris Paul und Steve Nash zu einem der besten Point Guards und legte mit 10,5 Assists pro Spiel einen Karriererekord hin. Mit 54:28 qualifizierte man sich für die Playoffs. Die Jazz wiesen mit 37 von 41 gewonnen Heimspielen die beste Heimbilanz auf. Erneut besiegte man die Rockets in der ersten Runde, verlor jedoch gegen die Lakers in der zweiten Runde.

Unverändert gingen die Jazz in die Saison 2008-09. All-Star Boozer fiel die Hälfte der Saison aus, die Verletzung Boozers konnte mit den Leistungen Millsaps aufgefangen werden, der seinen Durchbruch feierte. Ebenso fehlten Okur und Williams einige Spiele. Eine schwache Auswärtsbilanz konnte mit einer exzellenten Heimbilanz ausgeglichen werden. Am 20. Februar verstarb der langjährige Jazz-Besitzer Larry H. Miller an den Folgen von Diabetes. Seither führt sein Sohn Greg Miller die Franchise als Erbe und Besitzer an. Mit 48:34 qualifizierten sich die Jazz als achtbestes Team für die Playoffs. Chancenlos scheiterten man erneut an den Lakers, die die beste Bilanz der Western Conference aufwiesen. Mit Rod Hundley ging nach 35 Jahren die 'Radiostimme der Jazz' in den Ruhestand. Sowohl Hundley als auch Miller wurden von den Jazz geehrt, in dem man ihre Namen, in Form einen Mikrofons und einer Rückennummern, unter dem Hallendach der Energy Solutions Arena aufhängte.

Die Jazz verstärkten sich ab der neuen Saison mit den Rookies Eric Maynor und Wesley Matthews. Maynor wurde mitten in der mit dem zuletzt häufig verletzten Matt Harpring nach Oklahoma City transferiert. Im Gegenzug erhielten die Jazz die Rechte an Peter Fehse. Ebenso wurde der startende Shooting Guard Ronnie Brewer zu den Memphis Grizzlies weggetauscht. Mit den Transaktionen wollten die Jazz Gehaltskosten einsparen, die durch die hochdotierte Verträge von Williams, Okur, Kirilenko und Boozer, den Salary Cap belasteten. Die Personalpolitik wurde besonders von Deron Williams kritisiert, da das Team durch die Transaktion schwächer werde. Für Aufsehen sorgte auch Carlos Boozer, der öffentlich einen Wechsel forderte. Dennoch behielten die Jazz Boozer, trotzt auslaufenden Vertrag, bis zum Saisonende. Sportlich lief es gut für die Jazz. Williams wurde erstmals ins NBA All-Star-Game berufen. Boozer legte mit 19,7 Punkten und 11,7 Rebounds bei nur 4 verpassten Spielen, eine konstante Saison hin. Kyle Korver stellte einen NBA-Rekord in verwandelten Dreipunktewürfen auf. Während Matthews eine überzeugende Rookie-Saison, als Ersatz für Brewer, spielte. Erneut qualifizieren sich die Jazz für die Playoffs. Nach dem Erstrunden-Sieg gegen die Denver Nuggets, scheiterten die Jazz erneut an den Lakers.

Beim NBA-Draft 2010 zogen die Utah Jazz, via New York Knicks, mit Gordon Hayward, erstmals seit 2005, unter den Top 10. Carlos Boozer verließ die Utah Jazz als Free Agent und wechselte, in Form eines Sign-and-Trade, zu den Chicago Bulls. Die Jazz erhielten eine Trade Exception in Höhe von 13 Million US-Dollar. Mit dieser Exception verpflichteten die Jazz mit Al Jefferson von den Minnesota Timberwolves, einen adäquaten Boozer-Ersatz. Wesley Matthews hingegen folgte einem Angebot von den Portland Trail Blazers, Korver wechselte ebenfalls zu den Bulls. Raja Bell wurde hingegen wieder zu den Jazz gelockt.

Das Ende der Sloan Ära (seit 2011)

Die Jazz starteten mit Vorschusslorbeeren in die neue Saison. Bis Mitte Januar wiesen die Jazz eine 27-13 Bilanz auf und befanden sich auf einen sicheren Playoffplatz. Danach setzte eine Negativserie ein und Utah gewann nur 4 von 14 Spielen. Nach einer Niederlage gegen die Chicago Bulls, am 10. Februar 2011, gab Trainer Jerry Sloan seinen Rücktritt bekannt. Sloan ist mit 23 Jahren für die Jazz, der bis dato dienstälteste Trainer im US-Profisport. Sein Nachfolger wurde Assistenztrainer und Ex-Jazzspieler Tyrone Corbin, Assistenztrainer wurde der Sohn von Frank Layden, Scott Layden. Eine Woche später wurde Jazz-Ikone Jeff Hornacek ebenfalls als Assistenztrainer in den Trainerstab aufgenommen.

Nach dem NBA All-Star-Game, am 23. Februar 2011, wurde Starspieler Deron Williams überraschenderweise zu den New Jersey Nets transferiert. Im Gegenzug wechselten Rookietalent Derrick Favors, Guard Devin Harris, sowie künftige Draftpicks nach Utah. In der Presse wurde das angespannte Verhältnis sowie ein Streit beim Bulls-Spiel zwischen Trainer Sloan und Williams und den daraus resultierenden Rücktritt Sloans, als Grund für den Verkauf Williams genannt. Sloan und Williams bestätigten die Gerüchte nicht. Teambesitzer Greg Miller verwies auf den auslaufenden Vertrag Williams. Verbunden mit dem drohenden Lockout und dem geringen Interesse Williams eine Einigung bezüglich einer Vertragsverlängerung anzustreben, wären die Jazz wahrscheinlich nicht in der Lage gewesen Williams weiterhin zu verpflichten. Weiterhin sollte ein ähnliches Wechsel-Dilemma wie bei Denver Nuggets Carmelo Anthony verhindert werden. Augfrund Anthonys ungeklärter Vertragssituation und keinem klaren Bekenntnis Anthonys zu den Nuggets, wurde der Nuggets-Star in der Presse fast täglich mit einem Wechsel in Verbindung gebracht, was letztendlich Team und Fans schadete. Schlussendlich wurde Anthony einen Tag vor dem Williams-Deal zu den New York Knicks transferiert. Beide Transfers galten als spektakulärste seit Jahren.

Unter dem neuem Trainer Corbin verpassten die Jazz die Playoffs. Neuzugang Devin Harris konnte aufgrund einer Verletzung nur wenige Spiele für die Jazz bestreiten. Positive Lichtblicke waren zum Ende der Saison hin, die Rookies Hayward und Favors, die als Hoffnungsträger der Fans gelten. Paul Millsap feierte mit 17,3 Punkten, 7,6 Rebounds und 2,5 Assistes seinen endgültigen Durchbruch. Zusätzlich wählten die Jazz beim NBA-Draft 2011 mit dem Draftpick der Nets, den man unter anderem im Austausch für Deron Williams erhielt, den türkischen Center Enes Kanter an 3. Stelle. Mit ihm und dem an 12. Stelle gedrafteten Alec Burks, erhielten die Jazz zum ersten Mal das Recht zwei Spieler innerhalb der Lottery (Top 14) zu draften.

Kader

Aktueller Kader

Stand: 24. Juni 2011

Kader der Utah Jazz in der Saison 2011/12
Spieler
Nr. Nat. Name Position Geburt Größe Info College
0 TurkeiTürkei Enes Kanter Center/Forward 20.05.1992 211 cm R Kentucky
5 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Devin Harris Guard 27.02.1983 191 cm Wisconsin
10 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Alec Burks Guard 21.07.1991 198 cm R Colorado
11 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Earl Watson Guard 12.06.1979 185 cm UCLA
13 TurkeiTürkei Mehmet Okur Forward/Center 26.05.1979 211 cm -
15 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Derrick Favors Forward 15.07.1991 208 cm Georgia Tech
16 NiederlandeNiederlande Francisco Elson Center 28.02.1976 213 cm University of California, Berkeley
17 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Ronnie Price Guard 21.06.1983 188 cm Utah Valley State
19 Jungferninseln AmerikanischeAmerikanische Jungferninseln Raja Bell Guard 19.09.1976 196 cm Florida International
20 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Gordon Hayward Forward 23.03.1990 206 cm Butler
24 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Paul Millsap Forward 10.02.1985 203 cm Louisiana Tech
25 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Al Jefferson Center/Forward 04.01.1985 208 cm Prentiss High School (Mississippi)
34 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten C. J. Miles Guard 18.03.1987 198 cm Skyline High School (Texas)
40 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Jeremy Evans Forward 24.10.1987 206 cm Western Kentucky
44 UkraineUkraine Kyrylo Fesenko Center 24.12.1986 213 cm -
47 RusslandRussland Andrei Kirilenko Forward 18.02.1981 206 cm -
Trainer
Nat. Name Position
Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Tyrone Corbin Cheftrainer
Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Jeff Hornacek Co-Trainer
Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Scott Layden Co-Trainer
Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Sidney Lowe Co-Trainer
Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Gary Briggs Athletik-Trainer
Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Brian Zettler Athletik-Trainer
Legende
Abk. Bedeutung
Nr. Trikotnummer
Nat. Nationalität
C Mannschaftskapitän
R Rookie
IR Injured Reserve

Rivalitäten

Die Utah Jazz gehören zu den erfolgreichsten Mannschaften der NBA-Geschichte. Das Team qualifizierte sich in den 80ern und 90ern regelmässig für die Play-offs. Besonders brisante und häufige Duelle lieferten sich die Jazz mit folgenden Mannschaften:

Dabei schlugen die Rockets Utah 1994 und 1995 auf dem Weg zur Meisterschaft. Utah gewann die Serien 1997 und 1998 auf dem Weg ins NBA-Finale gegen Houston. Die Lakers schlugen die Jazz 1988, 2009 und 2010 auf dem Weg zur Meisterschaft und die Blazers die Jazz auf dem Weg in das NBA-Finale 1992.

Eine geografische Rivalität verbindet die Jazz mit den Denver Nuggets, im Nachbarbundestaat Colorado.

Olympiateilnehmer

Karl Malone und John Stockton nahmen, als Teil des legänderen Dream Team von 1992 und Dream Team III von 1996 an den Olympischen Sommerspielen in Barcelona und Atlanta teil und errangen beide male die Goldmedaille.

Bei den olympischen Sommerspielen 2008 in Beijing stellte Utah mit Deron Williams und Carlos Boozer als einziges NBA-Team zwei Spieler für die US-Olympia-Auswahl. Andrei Kirilenko hingegen war Bestandteil der russischen Basketballnationalmannschaft.

Basketball Hall Of Fame

Spieler die in die Hall Of Fame aufgenommen wurden, sowie das Jahr der Aufnahme:

Trainer die in die Hall Of Fame aufgnommen wurden:

Basketballkommentatoren die in die Hall of Fame aufgenommen wurden

Saison für Saison

Saison Siege:Niederl. Prozent Play-offs Trainer
New Orleans Jazz
1974–1975 23:59 28,0 nicht qualifiziert Scotty Robertson/ Elgin Baylor/ Butch Van Breda Kolff
1975–1976 38:44 46,3 nicht qualifiziert Butch Van Breda Kolff
1976–1977 35:47 42,7 nicht qualifiziert Butch Van Breda Kolff / Elgin Baylor
1977–1978 39:43 47,6 nicht qualifiziert Elgin Baylor
1978–1979 26:56 31,7 nicht qualifiziert Elgin Baylor
Utah Jazz
1979–1980 24:58 29,3 nicht qualifiziert Tom Nissalke
1980–1981 28:54 34,1 nicht qualifiziert Tom Nissalke
1981–1982 25:57 30,5 nicht qualifiziert Tom Nissalke / Frank Layden
1982–1983 30:52 36,6 nicht qualifiziert Frank Layden
1983–1984 45:37 54,9 Aus im Conference-Halbfinale gegen Phoenix Suns (4-2) Frank Layden
1984–1985 41:41 50,0 Aus im Conference-Halbfinale gegen Denver Nuggets (4-1) Frank Layden
1985–1986 42:40 51,2 Aus in der ersten Runde gegen Dallas Mavericks (3-1) Frank Layden
1986–1987 44:38 53,7 Aus in der ersten Runde gegen Golden State Warriors (3-2) Frank Layden
1987–1988 47:35 57,3 Aus in Conference-Halbfinale gegen Los Angeles Lakers (4-3) Frank Layden
1988–1989 51:31 62,2 Aus in der ersten Runde gegen Golden State Warriors (3-0) Frank Layden / Jerry Sloan
1989–1990 55:27 67,1 Aus in der ersten Runde gegen Phoenix Suns (3-2) Jerry Sloan
1990–1991 54:28 65,9 Aus im Conference-Finale gegen Portland Trail Blazers (4-1) Jerry Sloan
1991–1992 55:27 67,1 Aus im Conference-Halbfinale gegen Portland Trail Blazers (4-2) Jerry Sloan
1992–1993 47:35 57,3 Aus in der ersten Runde gegen Seattle Supersonics (3-2) Jerry Sloan
1993–1994 53:29 64,6 Aus im Conference-Finale gegen Houston Rockets (4-1) Jerry Sloan
1994–1995 60:22 73,2 Aus in der ersten Runde gegen Houston Rockets (3-2) Jerry Sloan
1995–1996 55:27 67,1 Aus im Conference-Finale gegen Seattle Supersonics (4-3) Jerry Sloan
1996–1997 64:18 78,0 Aus im NBA-Finale gegen Chicago Bulls (4-2) Jerry Sloan
1997–1998 62:20 75,6 Aus im NBA-Finale gegen Chicago Bulls (4-2) Jerry Sloan
1998–1999 37:13 74,0 Aus im Conference-Halbfinale gegen Portland Trail Blazers (4-2) Jerry Sloan
1999–2000 55:27 67,1 Aus im Conference-Halbfinale gegen Portland Trail Blazers (4-1) Jerry Sloan
2000–2001 53:29 64,6 Aus in der ersten Runde gegen Dallas Mavericks (3-2) Jerry Sloan
2001–2002 44:38 53,7 Aus in der ersten Runde gegen Sacramento Kings (3-1) Jerry Sloan
2002–2003 47:35 57,3 Aus in der ersten Runde gegen Sacramento Kings (4-1) Jerry Sloan
2003–2004 42:40 51,2 nicht qualifiziert Jerry Sloan
2004–2005 26:56 31,7 nicht qualifiziert Jerry Sloan
2005–2006 41:41 50,0 nicht qualifiziert Jerry Sloan
2006–2007 51:31 62,2 Aus im Conference-Finale gegen San Antonio Spurs (4-1) Jerry Sloan
2007–2008 54:28 65,9 Aus im Conference-Halbfinale gegen Los Angeles Lakers (4-2) Jerry Sloan
2008–2009 48:38 58,5 Aus in der ersten Runde gegen Los Angeles Lakers (4-1) Jerry Sloan
2009–2010 53:29 64,6 Aus im Conference-Halbfinale gegen Los Angeles Lakers (4-0) Jerry Sloan
2010–2011 39:43 47,6 nicht qualifiziert Jerry Sloan / Tyrone Corbin
gesamt 1633:1369 54,4 113:123 in den Playo-ffs (47,9 Prozent) – 2 Finalteilnahmen

Die Jazz sind neben den New York Knicks und den Los Angeles Lakers das einzige NBA-Team, das nie 60 Spiele in einer Saison verlor.

Bekannte ehemalige Spieler

Retired Numbers

Weblinks


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