Hotchkiss et Cie

Hotchkiss et Cie
Hotchkiss in Saint-Denis Anfang des 20. Jahrhunderts
Firmenlogo mit gekreuzten Kanonen

Die Société Anonyme des Anciens Etablissements Hotchkiss et Cie war ein französischer Rüstungs- und Automobilhersteller. Das vom US-amerikanischen Ingenieur Benjamin Berkeley Hotchkiss 1875 gegründete Unternehmen wurde 1954 Teil von Hotchkiss-Brandt, die in den 1960er Jahren mit der Thomson-Houston Electric Company zu Thomson-Brandt fusionierten.

Nachdem Benjamin Hotchkiss in den USA niemanden von seinen Waffenerfindungen überzeugen konnte, zog er nach Frankreich und baute 1867 seine erste Fabrik in Viviez bei Rodez auf. Er produzierte Waffen, die von der französischen Armee während des Deutsch-Französischen Krieges eingesetzt wurden. 1875 wurde das Werk nach St. Denis bei Paris verlegt. Die US-Regierung beschaffte leichte Hotchkiss-Geschütze im Kaliber 42 mm (1.65 Zoll), die 1879 beim Krieg gegen die Sioux unter Häuptling Sitting Bull und 1890 am Massaker von Wounded Knee eingesetzt wurden. 1885 starb der Unternehmensgründer.

Ein Beispiel für die Leistungen des Unternehmens war die 1873 entwickelte Hotchkiss-Revolverkanone. Diese mit einer Handkurbel angetriebene Revolverkanone verfügte über fünf Läufe und konnte pro Minute 60 bis 80 Granaten verschießen. Die Reichweite betrug eine Meile (= 1,6 Kilometer). Sie wurde in vier Kalibern von 37 mm bis 57 mm angeboten; letztere für Schiffsgeschütze. Hotchkiss zählt zu den frühen Herstellern von automatischen Maschinengewehren. Sein MG wurde zuerst 1892 hergestellt, ab 1897 von der französischen Armee übernommen und in seiner verbesserten Form als Hotchkiss M1914-Maschinengewehr eingesetzt. Im Zusammenhang mit der Weltausstellung 1900 stellte Hotchkiss eine Reihe von Geschützen vor, wobei in einer Information von 400 Mitarbeitern und 600 maschinellen Werkzeugen in der Fabrik in St. Denis die Rede war. In den Folgejahren lieferte Hotchkiss etwa 10.000 Kanonen und 4 Mio. Patronen an die französische Marine.[1]

Inhaltsverzeichnis

Automobilbau

Hotchkiss beim französischen Grand Prix 1906

Infolge ausbleibender Gewinne zu Beginn des 20. Jahrhunderts begann das Unternehmen seinen Einstieg in den Automobilbau, um, nach den Worten des Sohns des früheren Vorsitzenden Alfred Koerner zu Beginn der 1980er Jahre, zu große Aufmerksamkeit der französischen Regierung zu vermeiden. Erste Aufträge zur Fertigung von Kurbelwellen für Panhard & Levassor, De Dion-Bouton und andere Automobilhersteller gingen ein. Durch die Händler Mann and Overton in London und Fournier in Paris ermutigt, entschied sich Hotchkiss, eigene Fahrzeuge zu bauen. Sie kauften einen Mercedes-Simplex als Vorlage, und der zuvor bei Mors tätige Georges Terrasse wurde als Konstrukteur angeworben. Das Zeichen der Marke bestand aus einem Paar gekreuzter Kanonenrohre als Hinweis auf die Produkte, die Ausgangspunkt des Unternehmens waren.

Das erste Auto von Hotchkiss erschien 1903 als ein Vierzylindermodell mit 17 PS (13 kW) Leistung. Schnell folgte das Modell C mit 40 PS, dessen Motor dem vom Mercedes Simplex stark ähnelte, mit Ausnahme der Tatsache, dass es Kugellager einsetzte, wo immer es möglich war. Bereits für das Städterennen Paris - Madrid wurden zwei Wettbewerbsfahrzeuge angemeldet, die jedoch nicht rechtzeitig fertiggestellt werden konnten. Im Folgejahr traten drei Hotchkiss mit je 100 PS am Gordon-Bennet-Coup an, wobei am von Amblard gesteuerten Fahrzeug spektakulär bei voller Fahrt die Hinterachse brach und der Wagen schrottreif im Graben landete. Im Ardennenrennen von 1904 schnitt Le Blon mit einem Schnitt von über 100 km/h als Rundenbestzeit ab und erreichte in dem sieben Stunden dauernden Wettbewerb einen ausgezeichneten fünften Platz hinter zwei Panhard & Levassor, einem Clément-Bayard und einem Gobron-Brillié, noch vor den Mercedes, Fiat und De Dietrich. 1906 erreichte der amerikanische Amateurfahrer Shepard einen vierten Platz am ersten Tag des Grand Prix, doch steuerte er sein Fahrzeug am zweiten Tag über die Böschung, weshalb er wegen Radbruchs aufgeben musste. Obwohl diese Rennerfolge bei Hotchkiss (wie bei jeder anderen Marke jener Zeit) wertvolle Werbung bedeutete, beschloss man in St. Denis, die Rennteilnahme zukünftig einzustellen, da sie zu viel Geld koste. Die Hotchkiss-Fahrzeuge zeichneten sich durch große Solidität und ausgezeichnete Qualität aus. Während die Rennwagen der Wettbewerber noch Kettenantrieb bevorzugten, besaßen alle Hotchkiss-Tourenwagen einen Kardanantrieb.[1] 1907 folgten die Sechszylindermodelle L und O. Modell L verfügte über 30 PS Leistung. 1908 offerierte Hotchkiss bereits das Modell V, das mit seinem T-Kopf-Motor aus einem Hubraum von fast 10 Litern 50 PS lieferte. Ein Exemplar kann heute im Museum in Compiègne besichtigt werden.[1] Bei der Vorstellung des 30PS-Modells X von 1910 und des etwas kleineren 2.212-cm³-Typen Z endete die Ära der Kugellager. Wie die meisten Marken dieser Zeit lancierte auch Hotchkiss eine sehr große Vielfalt von Modellen in der Vorkriegszeit.

Ein Fabrikbrand zerstörte zunächst alle Projekte. Dennoch erschien bereits 1906 ein Sechszylindermodell. 1909 stellte Hotchkiss bereits ein gepanzertes Militärfahrzeug unter der Bezeichnung Automitrailleuse vor, das seine Bewaffnung am Heck trug. Während des Ersten Weltkrieges produzierte Hotchkiss Teile und Waffen der gerade entwickelten neuen Panzerwaffe. Als im Verlauf des Ersten Weltkrieges befürchtet wurde, Paris könnte von den deutschen Truppen eingenommen werden, wurde in Coventry (England) ein Werk errichtet, in dem Waffen produziert wurden. Nach dem Krieg unternahm man in der britischen Niederlassung 1920 Versuche, Morris-Chassis zum Hotchkiss umzurüsten, beließ es dann aber bei der Herstellung von Motoren für BSA, Gilchrist und Morris, bevor Morris diese Fabrik 1923 übernahm. Es entstand jedoch lediglich ein Prototyp. Der Geschäftsführer des Werks Coventry, Henry Ainsworth (1884-1971), wurde Geschäftsführer des Haupthauses in St. Denis, A. H. Wilde Chefkonstrukteur der Autosparte von Hotchkiss.

Zwischen den Kriegen

In Frankreich begann man nach dem Krieg 1919 zunächst mit der Produktion der Vorkriegsmodelle AD, AD6, AF und AG. Der AF20CV war ein 4-Liter-Vierzylindermodell, das über einen seitengesteuerten Monoblockmotor verfügte, etwa 50 PS Leistung lieferte und bereits 1914 entwickelt worden war. Dies ließ sich z.B. am festen Zylinderkopf und der auf das Getriebe wirkenden Fußbremse erkennen. Durch eine offene Kardanwelle erfolgte die Kraftübertragung auf das Differential, wobei Drehmoment und Schubkräfte nach dem Hotchkiss-System von Federn aufgenommen wurden. Mit dem Typ AH führte Hotchkiss die Cantilever-Federung hinten und den Kardanantrieb im Schubrohr ein. Die sportlichere Version des AH erhielt die Bezeichnung AL und verfügte bereits über einen OHV-Motor, der 60 PS entwickelte und den 1.800 kg schweren Tourenwagen auf ca 85 km/h beförderte.[2] Als erste Neukonstruktion in der Nachkriegszeit entstand unter der Ägide des Chefkonstrukteurs Terrasse ein Luxusauto, dessen Modell AK hieß und über einen Motor von 6,6 Liter Hubraum verfügte. Seine obenliegende Nockenwelle wurde durch eine Königswelle an der Stirnseite angetrieben und betätigte ihrerseits über Schlepphebel zwei Ventile pro Zylinder. Es verfügte über eine Doppelzündung mittels Magnet und Spule sowie einen Saugstromvergaser. Das schwarz emaillierte Triebwerk entfaltete bei 2.200/min 107 und bei 3.000/min 130 PS. Dabei setzte Hotchkiss erstmals eine kreuzförmige Verstrebung der soliden Chassislängsträger ein. Vorne kamen Halbelliptik-, hinten Cantilever-Federn zum Einsatz. Die Bremsanlage stammte von Perrot und bestand aus riesigen gerippten Trommeln, die über einen Servomotor betätigt wurden. Nachdem das Luxusgefährt auf dem Pariser Autosalon und in London vorgestellt wurde, erkannte Hotchkiss die Schwierigkeit, mit Hispano-Suiza und Rolls-Royce zu konkurrieren, und verzichtete auf den Bau.[3]

Zwischen 1923 und 1928 wurde ein überarbeiteter Typ AM als einziges Modell gefertigt. Es verfügte über einen 2,4-Liter-Vierzylinder-Reihenmotor, der das erfolgreichste Modell des Unternehmens antrieb. In der Ausführung von 1926 erhielt es einen Stoßstangenmotor mit obenliegenden Ventilen. Im gleichen Jahr konnte Hotchkiss die neue Fabrik am Boulevard Ornano beziehen. Sein Nachfolger wurde 1928 das 3-Liter-Sechszylindermodell AM 80. Sein Motor verfügte über stoßstangenbetätigte, hängende Ventile, eine siebenfach gelagerte Kurbelwelle mit Schwingungsdämpfer und war über Silentblöcke mit dem Chassis verbunden. Er lieferte 70 PS. Mit einem AM 80 gelang einem Amateurfahrerteam in 16 Tagen 33 neue Klassenrekorde in Montlhéry aufzustellen, woraus in der Werbung „in 16 Tagen um die Welt“ wurde. [4]

Hotchkiss Typ Grand Sport 1937
Hotchkiss AM 80S

1929 wurde eine Stahlpresse beschafft, sodass die Karosserien im eigenen Haus hergestellt werden konnten. Hotchkiss-Karosserien besaßen ein Minimum an Chrom und betonten eine sachliche Linienführung. Mit der Präsentation des zweiten Sechszylindermodells AM 73 im Jahr 1929 endete die Einmodellpolitik. Anlässlich des Modellwechsels des AM wurden 1933 die Modellnamen geändert: Alle Modelle erhielten eine dreistellige Zahl, deren erste Stelle für die Zylinderanzahl und die beiden folgenden für die Leistung in PS stand; also der 411 war ein Vierzylinder mit 11 PS, der 413 mit 13 PS und so weiter. 1936 ersetzte das Modell 636 das bisherige 620. Dieses Modell gab es auch in einer Hochleistungsversion Grand Sport, ab 1937 sogar mit Doppelvergasern als Paris-Nice. Der leistete 115 PS bei 3500 U/min und verfügte neben einem längeren Chassis über ein Vierganggetriebe mit zwei synchronisierten Gängen, keine Selbstverständlichkeit zu jener Zeit. Der Grand Sport wurde mit eleganten Spezialkarosserien vorgestellt, verfügte über einen Hochleistungsmotor, der 125 PS entfaltete, und erreichte damit eine Spitzengeschwindigkeit von gut 160 km/h. Damit produzierte man auch wieder verschiedene erfolgreiche Rennwagen. Maurice Vasselle gewann auf einem Hotchkiss AM 80S mit 85 PS 1932 souverän gegen den Vorjahressieger Donald Healey auf Invicta die Rallye Monte Carlo. Weitere Siege bei der Rallye Monte Carlo 1932 (Brems- und Beschleunigungstests, größte zurückgelegte Distanz, beste Leistung der großen Klasse), 1933, 1934, 1939, 1949 und 1950 wurden auf Hotchkiss-Wettbewerbsfahrzeugen errungen. Bei der Internationalen Alpenfahrt 1933 erzielte Hotchkiss sogar einen Mannschaftspreis. Mademoiselle Lamberjack erreichte 1936 bei der Rallye Paris - Nizza den dritten Rang und erzielte den Sieg bei der Damen-Rallye Paris - St. Raphaël in der Klasse schwerer Fahrzeuge.[5]

Der Hotchkiss 680 war ein wichtiges Modell in dieser Epoche. Er besaß eine 3-Liter-Sechszylindermaschine, die 80 PS leistete. In den 1930er Jahren beteiligte sich Hotchkiss zusammen mit der Laffly Company an der Entwicklung eines Allradantriebs für Militärfahrzeuge.

Ein leichter Panzer vom Typ Hotchkiss H-39

Aus dieser Zusammenarbeit entstand eine Reihe von Militärfahrzeugen, die in verschiedenen Versionen als Krankentransporter, Tankwagen, Aufklärungsfahrzeug und einer Vielzahl weiterer Verwendungszecke unter der Bezeichnung Laffly-Hotchkiss verkauft wurden. 1933 entwickelte die Firma den Kampfpanzer Hotchkiss H-35, aus dem später auch der Hotchkiss H-39 entstand. Sie wurden bei den leichten gepanzerten Divisionen (Division légere mécanique) eingesetzt.

Als 1936 die Volksfrontregierung den Rüstungsbetrieb und die Karosseriepresse in Levallois verstaatlichte, fusionierte der verbliebene Rest von Hotchkiss im Folgejahr mit einem anderen französischen Automobilhersteller, Amilcar. J. A. Grégoire wurde Konstrukteur des Unternehmens. Bei Beginn des Zweiten Weltkriegs gelang dem Geschäftsführer Henry Ainsworth die Flucht nach England, wo er die Reparatur von Militärfahrzeugen unterstützte und darüber in Kontakt zu Willys-Overland kam. Während des Krieges kam das Werk in St. Denis 1942 vorübergehend unter die Kontrolle von Peugeot.

Nachkriegszeit

Nach dem Zweiten Weltkrieg nahm Hotchkiss 1946 die Produktion des 680, eines leichten LKW und eines Traktors noch einmal auf und etablierte sich erneut als Motorenproduzent. Die erste Neuentwicklung nach dem Krieg war ein Vierzylindermodell mit 13 CV (2,6 l Hubraum). Ab 1947 wurden die 2 Liter-Reihenvierzylinder oft als Hotchkiss-Grégoire bezeichnet. Im folgenden Jahr erwarb Hotchkiss die Rechte am Frontantrieb von Grégoire, der ab 1951 eingeführt wurde, aber die Fahrzeuge verteuerte. Ainsworth zog sich 1950 zurück, und auch Peugeot veräußerte seine Anteile an Hotchkiss.

1950 wurde eine neue Limousine unter der Bezeichnung Anjou vorgestellt, die sowohl auf dem Chassis des 1350 (umbenannter 486) als auch auf dem 2050 (ehemals 686) geliefert werden konnte. Diese wurde 1952 ergänzt um ein Cabriolet, das den Namen Anthéor erhielt. Auch ein Coupé des Hotchkiss-Grégoire war angekündigt worden, aber nachdem 1952 nicht mehr als 250 Einheiten verkauft werden konnten, ohne dass sich der Absatz verbesserte, wurde seine Produktion wieder aufgegeben. 1954 übernahm Hotchkiss den französischen Automobilhersteller Delahaye, dessen Fertigung von Luxuswagen eingestellt wurde. Einige Monate produzierte die Firma noch Lastwagen unter der Bezeichnung Hotchkiss-Delahaye, bevor der Name Delahaye komplett gestrichen wurde.

Ein Jeep Hotchkiss M201

Bereits 1952 gründete Hotchkiss ein Tochterunternehmen unter der Firma la Société Financière Industrie et Automobile, das schon bald als Willy Overland France Jeeps in Lizenz den CJ2A/3A von Willys-Overland herstellen durfte. 1954 einigte man sich mit der Kaiser Corporation, dem neuen Eigentümer von Willys-Overland, und stellte Hotchkiss-Jeeps nach dem Vorbild des überarbeiteten Modells CJ-3B unter der Bezeichnung M201 her, die ursprünglich nur als Übergangslösung gedacht waren, bis der verbesserte Delahaye-Jeep ausgeliefert werden konnte. Die ersten Fahrzeuge wurden aus amerikanischen Bausätzen montiert, doch schon bald liefen komplette Fahrzeuge von französischen Bändern. Die französischen Jeeps verfügten aber im Unterschied zu ihren amerikanischen Vettern bereits über eine 24 Volt-Elektrik, einen verstärkten Leiterrahmen, eine verstärkte Getriebewelle und ein modifiziertes Allradgetriebe. Die französische Armee entschied sich 1955 dann letztlich für die Anschaffung des simplen, aber bewährten Hotchkiss-Jeeps, statt noch länger auf ein weiterentwickeltes Geländefahrzeug zu warten. Unter der Modellbezeichnung JH-101 wurde auch eine zivile Version angeboten.

1956 wurde Hotchkiss seinerseits übernommen, nun vom französischen Automobil- und Haushaltsgerätehersteller Brandt, der bei seinem Werk in Stains am Nordrand von Paris auch über eine Teststrecke verfügte. Bis 1966 wurden die meisten der gut 27.600 für die französische Armee gebauten Jeeps in diesem Werk bei Paris herstellt. Im gleichen Jahr begannen Frankreich, Italien und die Bundesrepublik Deutschland sich über die Konstruktion eines amphibischen Kommando- und Verbindungswagens (VCL = véhicule de commandment et de liaison) als Nachfolger des französischen M201, des italienischen Fiat Campagnola und des deutschen DKW Munga Gedanken zu machen. An diesem Projekt, das häufig auch einfach als Europa-Jeep bezeichnet wurde, war neben Hotchkiss auch Lancia und Büssing in Konkurrenz zu dem zweiten Konsortium aus Saviem, Fiat und MAN beteiligt. Doch das Projekt gelangte nicht über einen Prototyp hinaus und wurde 1976 eingestellt, als die französische Regierung ausstieg.

1966 fusionierte Hotchkiss mit dem französischen Industriekonglomerat Thomson Houston, das 1970/71 auch die Produktion aller Lastwagen einstellte. Der Name Hotchkiss verschwand darauf zu Beginn 1970, während der Mischkonzern in Thomson-Brandt umbenannt wurde. 1982 wurde der Konzern verstaatlicht und erhielt den Namen Thomson SA. Die Mitglieder des Managements, die zuvor Armeeoffiziere gewesen waren, wechselten in den Ruhestand und wurden durch zivile Manager ersetzt. Thomson engagierte sich verstärkt in der Elektronik und reduzierte seine Abhängigkeit von Rüstungsaufträgen. 1996 wurde der Unternehmensbereich Rüstungsproduktion unter dem Namen Thomson-CSF reprivatisiert, während die Unterhaltungselektronik Thomson Multimedia erst 1999 als Thomson SA verkauft wurde.

Der Name Hotchkiss ist verbunden mit einer bestimmten Form der Antriebswelle, die als Hotchkiss drive bezeichnet wird. Auch das Hotchkiss-Gewehr und das Hotchkiss-Maschinengewehr sind Produkte von Hotchkiss et Cie.

Weblinks

 Commons: Hotchkiss – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise

  1. a b c Ferdinand Hediger, Hans-Heinrich von Fersen, Michael Sedgwick: Klassische Wagen. Hallwag AG, Bern und Stuttgart 1988, ISBN 3-8228-8944-X, S. 201
  2. Ferdinand Hediger, Hans-Heinrich von Fersen, Michael Sedgwick: Klassische Wagen. Hallwag AG, Bern und Stuttgart 1988, ISBN 3-8228-8944-X, S. 202
  3. Ferdinand Hediger, Hans-Heinrich von Fersen, Michael Sedgwick: Klassische Wagen. Hallwag AG, Bern und Stuttgart 1988, ISBN 3-8228-8944-X, S. 202f
  4. Ferdinand Hediger, Hans-Heinrich von Fersen, Michael Sedgwick: Klassische Wagen. Hallwag AG, Bern und Stuttgart 1988, ISBN 3-8228-8944-X, S. 203
  5. Ferdinand Hediger, Hans-Heinrich von Fersen, Michael Sedgwick: Klassische Wagen. Hallwag AG, Bern und Stuttgart 1988, ISBN 3-8228-8944-X, S. 204f

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