Messier-Katalog

Messier-Katalog

Der Messier-Katalog ist eine Auflistung von 110 astronomischen Objekten, hauptsächlich Galaxien, Sternhaufen und Nebel.

Die Objekte des Katalogs wurden zwischen 1764 und 1782 von dem französischen Astronomen Charles Messier zusammengestellt, nach einer ersten Version des Kataloges dann in Zusammenarbeit mit seinem Kollegen Pierre Méchain. Die meisten der Katalogobjekte waren vorher noch nicht bekannt gewesen.

Der Messier-Katalog war und ist von großer praktischer Bedeutung. Er war einer der Ausgangspunkte für die systematische Erforschung von Galaxien, Nebeln und Sternhaufen, und die von ihm vergebenen Nummern sind nach wie vor die übliche Bezeichnung vieler wichtiger Himmelsobjekte.

Inhaltsverzeichnis

Entstehungsgeschichte

Charles Messiers Forschungsinteresse galt der Kometen„jagd“. Bis 1801 hatte er die beeindruckende Zahl von 20 neuen Kometen entdeckt. Auf der Suche nach Kometen stieß er immer wieder auf diffuse „Flecken“, die zwar ähnlich wie Kometen aussahen, im Gegensatz zu jenen aber ihre Position am Himmel nicht merklich änderten. Diese nicht vorhandene Eigenbewegung deutete darauf hin, dass es sich um Objekte weit außerhalb des Sonnensystems handelt.

Um Verwechslungen auszuschließen und bei der weiteren Kometensuche keine Zeit auf diese Objekte zu verschwenden, legte Messier einen Katalog nebliger Objekte an, deren Position und sichtbare Eigenschaften er verzeichnete. Katalognummer 1, in heutiger Sprechweise „Messier 1“ oder M1, erhielt der Krebsnebel (Crabnebel, Krabbennebel) im Sternbild Stier. Die weiteren Objekte wurden in der Reihenfolge ihrer Aufnahme in den Katalog durchnumeriert. Der Andromedanebel, eine Galaxie im Sternbild Andromeda, beispielsweise trägt die Bezeichnung M31.

Der eigentliche Katalog enthielt letztlich die Objekte M1–M103 und wurde in drei Teilen veröffentlicht:

  • 1774 (M1–M45 in Mémoires de l'Academie 1771),
  • 1780 (M1–M70 in Connaissance des temps 1783) und
  • 1781 (M1–M103 in Connaissance des temps 1784).

Heute umfasst der Messier-Katalog noch zusätzlich die Objekte M104 bis M110. M104 wurde von Messier handschriftlich in sein eigenes Exemplar seines Kataloges eingetragen. Die Objekte M105 bis M109 wurden von Méchain 1781 und 1782 entdeckt und fanden in einem Brief an Johann Bernoulli Erwähnung. M108 und M109 erwähnte Messier selbst in seiner Beschreibung des Objekts M97, nahm sie aber aus unbekannten Gründen nicht als eigenständige Objekte in seinen Katalog auf. All diese Objekte wurden erst nachträglich, zwischen 1921 und 1966, von Wissenschaftshistorikern dem Messier-Katalog zugerechnet, mit der Begründung, sie hätten mit großer Wahrscheinlichkeit Eingang in die geplante, aber nie veröffentlichte vierte Version von Messiers Katalog gefunden.

Insbesondere die letzten nie von Messier veröffentlichten Objekte, aber auch einige Objekte des veröffentlichten Kataloges, wurden später von verschiedenen Astronomen (etwa Wilhelm Herschel) unabhängig von Messiers Beobachtungen noch einmal entdeckt.

Bedeutung

Der Messier-Katalog war nicht der erste Katalog dieser Art, aber der erste derartige Katalog, der hinreichend vollständig und fehlerfrei war, um für praktische Beobachtungen einsetzbar zu sein. Auch heute noch sind die meisten Objekte des Katalogs vor allem unter ihren Messier-Nummern bekannt.

Zum Zeitpunkt der Erstellung des Messier-Kataloges war die Natur der dort verzeichneten Objekte unklar. Die Forschungen, die aufklärten, was es mit Galaxien, Nebeln und Sternhaufen auf sich hatte, nahmen vom Messier-Katalog, vom New General Catalogue und vom Index-Katalog ihren Ausgang.

Unter Amateurastronomen und in Volkssternwarten ist der Messier-Katalog insbesondere beliebt, da die darin aufgeführten Objekte bereits mit relativ kleinen Teleskopen oder starken Ferngläsern beobachtet werden können. Eine besondere Beobachtungsaufgabe stellen dabei sogenannte Messier-Marathons dar, in deren Rahmen jeder Teilnehmer im Laufe einer einzigen Nacht alle Messier-Objekte beobachten muss.

Fehler und Grenzen

Der Katalog hat höchstens einen Fehleintrag: unter Wissenschaftshistorikern herrscht keine Einigkeit, ob es sich bei Messier 102 um eine fehlerhafte zweite Aufführung des Objekts Messier 101 handelt oder um eine Beobachtung der „Spindelgalaxie“ NGC 5866, die in modernen Versionen des Kataloges als M102 fungiert.

Des Weiteren hat der Messier-Katalog zwei Einträge, die keine flächenhaften Objekte bezeichnen, nämlich Messier 40, eigentlich der Doppelstern Winnecke 4, und Messier 73, eine Gruppe von Sternen, für die nicht gesichert ist, ob sie als offener Sternhaufen zusammen gehören.

Eine Reihe heute bekannter Nebel finden sich nicht im Messier-Katalog, weil sie zu lichtschwach sind. Hierzu gehören unter anderem der Pferdekopfnebel und einige hellere Galaxien, die später im New General Catalogue (1888) und im Index-Katalog (erste Version 1895, zweite Version 1908) aufgeführt wurden. Auch einige hellere Objekte wie der Doppelsternhaufen h + Chi im Perseus und die Hyaden haben keinen Katalogeintrag.

Allgemein wurden im Messier-Katalog nur die von der Nordhalbkugel aus sichtbaren Objekte berücksichtigt; genauer: er enthält keine Objekte südlich der Deklination −35 Grad.

Übersicht

Die folgenden Abschnitte bieten eine Liste aller Objekte des Messier-Katalogs sowie eine Bildübersicht, in der fotografische Aufnahmen aller Objekte zusammengestellt sind.

Liste der Messier-Objekte

Nr. NGC-Nr. Name Objekttyp
(zum Schlüssel)
Entfernung
in Lichtjahren
im Sternbild ... Scheinbare Helligkeit
mag
M1 NGC 1952 Krebsnebel SuNo 6.300 Stier  8,4
M2 NGC 7089   KuSH 36.000 Wassermann  6,3
M3 NGC 5272   KuSH 31.000 Jagdhunde  7,0
M4 NGC 6121   KuSH 7.000 Skorpion  5,6
M5 NGC 5904   KuSH 23.000 Schlange  5,6
M6 NGC 6405 Schmetterlingshaufen OfSH 2.000 Skorpion  4,3
M7 NGC 6475 Ptolemäus' Sternhaufen OfSH 1.000 Skorpion  3,3
M8 NGC 6523 Lagunennebel DiNb 6.500 Schütze  6,0
M9 NGC 6333   KuSH 26.000 Schlangenträger  7,7
M10 NGC 6254   KuSH 16.300 Schlangenträger  6,7
M11 NGC 6705 Wildentenhaufen OfSH 6.000 Schild  7,0
M12 NGC 6218   KuSH 18.000 Schlangenträger  8,0
M13 NGC 6205 Herkuleshaufen KuSH 25.100 Herkules  5,8
M14 NGC 6402   KuSH 27.000 Schlangenträger  9,5
M15 NGC 7078   KuSH 33.000 Pegasus  7,5
M16 NGC 6611 Adlernebel OfSH + DiNb 7.000 Schlange  6,5
M17 NGC 6618 Omeganebel DiNb 5.000 Schütze  7,0
M18 NGC 6613   OfSH 6.000 Schütze  8,0
M19 NGC 6273   KuSH 27.000 Schlangenträger  8,5
M20 NGC 6514 Trifidnebel DiNb 2.200 Schütze  5,0
M21 NGC 6531   OfSH 3.000 Schütze  7,0
M22 NGC 6656   KuSH 10.000 Schütze  6,5
M23 NGC 6494   OfSH 4.500 Schütze  6,0
M24 IC 4715 Sagittarius-Wolke /
Delle Caustiche
Ast. 10.000 Schütze 11,5
M25 IC 4725   OfSH 2.000 Schütze  4,9
M26 NGC 6694   OfSH 5.000 Schild  9,5
M27 NGC 6853 Hantelnebel PlNb 1.250 Fuchs  7,5
M28 NGC 6626   KuSH 18.000 Schütze  8,5
M29 NGC 6913   OfSH 7.200 Schwan  9,0
M30 NGC 7099   KuSH 25.000 Steinbock  8,5
M31 NGC 224 Andromedanebel SpiG (Sb) 2.200.000 Andromeda  4,5
M32 NGC 221 ZwG 2.200.000 Andromeda 10,0
M33 NGC 598 Dreiecksnebel SpiG (Sc) 2.300.000 Dreieck  7,0
M34 NGC 1039   OfSH 1.400 Perseus  6,0
M35 NGC 2168   OfSH 2.800 Zwillinge  5,5
M36 NGC 1960   OfSH 4.100 Fuhrmann  6,5
M37 NGC 2099   OfSH 4.600 Fuhrmann  6,0
M38 NGC 1912   OfSH 4.200 Fuhrmann  7,0
M39 NGC 7092   OfSH 300 Schwan  5,5
M40 keine Winnecke 4 DS (Ast.)  ? Großer Bär  9,0
M41 NGC 2287   OfSH 2.400 Großer Hund  5,0
M42 NGC 1976 Orionnebel DiNb 1.600 Orion  5,0
M43 NGC 1982 de Mairans Nebel DiNb 1.600 Orion  7,0
M44 NGC 2632 Krippe / Praesepe OfSH 500 Krebs  4,0
M45 NGC 1435 Plejaden OfSH 400 Stier  4,0
M46 NGC 2437   OfSH 5.400 Achterdeck  6,5
M47 NGC 2422   OfSH 1.600 Achterdeck  4,5
M48 NGC 2548   OfSH 1.500 Wasserschlange  5,5
M49 NGC 4472   EllG 60.000.000 Jungfrau 10,0
M50 NGC 2323   OfSH 3.000 Einhorn  7,0
M51 NGC 5194 + NGC 5195 Whirlpool-Galaxie SpiG (Sc1) 37.000.000 Jagdhunde  8,0
M52 NGC 7654
OfSH 7.000 Kassiopeia  8,0
M53 NGC 5024
KuSH 56.000 Haar der Berenike  8,5
M54 NGC 6715
KuSH 83.000 Schütze  8,5
M55 NGC 6809
KuSH 17.000 Schütze  7,0
M56 NGC 6779
KuSH 32.000 Leier  9,5
M57 NGC 6720 Ringnebel PlNb 4.100 Leier  9,5
M58 NGC 4579
BaSpiG (Sb/SBb) 60.000.000 Jungfrau 11,0
M59 NGC 4621
EllG 60.000.000 Jungfrau 11,5
M60 NGC 4649
EllG 60.000.000 Jungfrau 10,5
M61 NGC 4303
SpiG (Sc) 60.000.000 Jungfrau 10,5
M62 NGC 6266
KuSH 22.000 Schlangenträger  8,0
M63 NGC 5055 Sonnenblumengalaxie SpiG (Sb) 37.000.000 Jagdhunde  8,5
M64 NGC 4826 Black-Eye-Galaxie SpiG (Sb) 12.000.000 Haar der Berenike  9,0
M65 NGC 3623
SpiG 35.000.000 Löwe 10,5
M66 NGC 3627
SpiG 35.000.000 Löwe 10,0
M67 NGC 2682
OfSH 2.250 Krebs  7,5
M68 NGC 4590
KuSH 32.000 Wasserschlange  9,0
M69 NGC 6637
KuSH 25.000 Schütze  9,0
M70 NGC 6681
KuSH 28.000 Schütze  9,0
M71 NGC 6838
KuSH 12.000 Pfeil  8,5
M72 NGC 6981
KuSH 53.000 Wassermann 10,0
M73 NGC 6994
Ast.  ? Wassermann  9,0
M74 NGC 628
SpiG 35.000.000 Fische 10,5
M75 NGC 6864
KuSH 58.000 Schütze  9,5
M76 NGC 650 + 651 Kleiner Hantelnebel PlNb 3.400 Perseus 12,0
M77 NGC 1068
SeyG 60.000.000 Walfisch 10,5
M78 NGC 2068
ReNb 1.600 Orion  8,0
M79 NGC 1904
KuSH 40.000 Hase  8,5
M80 NGC 6093
KuSH 30.000 Skorpion  7,3
M81 NGC 3031 Bode-Nebel SpiG (Sb) 11.000.000 Großer Bär  8,5
M82 NGC 3034
Gal. (Irr) 11.000.000 Großer Bär  9,5
M83 NGC 5236 südl. Feuerrad-Galaxie SpiG 20.000.000 Wasserschlange  7,6
M84 NGC 4374
EllG (E0) 60.000.000 Jungfrau 11,0
M85 NGC 4382
EllG (E0) 60.000.000 Haar der Berenike 10,5
M86 NGC 4406
EllG (E0) 60.000.000 Jungfrau 11,0
M87 NGC 4486 Virgo A Galaxie EllG 60.000.000 Jungfrau 11,0
M88 NGC 4501
SpiG 60.000.000 Haar der Berenike 11,0
M89 NGC 4552
EllG 60.000.000 Jungfrau 11,5
M90 NGC 4569
SpiG 60.000.000 Jungfrau 11,0
M91 NGC 4548
SpiG 60.000.000 Haar der Berenike 11,5
M92 NGC 6341
KuSH 26.000 Herkules  7,5
M93 NGC 2447
OfSH 4.500 Achterdeck  6,5
M94 NGC 4736
SpiG 14.500.000 Jagdhunde  9,5
M95 NGC 3351
SpiG 38.000.000 Löwe 11,0
M96 NGC 3368
SpiG 38.000.000 Löwe 10,5
M97 NGC 3587 Eulennebel PlNb 2.600 Großer Bär 12,0
M98 NGC 4192
SpiG 60.000.000 Haar der Berenike 11,0
M99 NGC 4254
SpiG 60.000.000 Haar der Berenike 10,5
M100 NGC 4321
SpiG 60.000.000 Haar der Berenike 10,5
M101 NGC 5457 Feuerrad-Galaxie SpiG 24.000.000 Großer Bär  8,5
M102 NGC 5866
EllG (E0) 40.000.000 Drache 10,5
M103 NGC 581
OfSH 8.000 Kassiopeia  7,0
M104 NGC 4594 Sombrerogalaxie SpiG (Sa) 50.000.000 Jungfrau  9,5
M105 NGC 3379
EllG 38.000.000 Löwe 11,0
M106 NGC 4258
SpiG 25.000.000 Jagdhunde  9,5
M107 NGC 6171
KuSH 20.000 Schlangenträger 10,0
M108 NGC 3556
SpiG 45.000.000 Großer Bär 11,0
M109 NGC 3992
SpiG 55.000.000 Großer Bär 11,0
M110 NGC 205 EllG 2.200.000 Andromeda 10,0

Schlüssel zu den Abkürzungen

Objekttyp Objekttyp Objekttyp
Gal. Galaxie allgemein SpiG Spiralgalaxie BaSpiG Balkenspiralgalaxie
EllG Elliptische Galaxie RaG Radiogalaxie DS Doppelstern
ZwG Zwerggalaxie OfSH Offener Sternhaufen KuSH Kugelsternhaufen
Ast. Asterismus GNb Gasnebel allgemein PlNb Planetarischer Nebel
EmNb Emissionsnebel ReNb Reflexionsnebel DiNb Diffuser Nebel
SuNo Rest einer Supernova

Übersichtskarte

Die folgende Sternkarte zeigt die Lage der 110 Messierobjekte am Himmel MessierStarChart-de.svg

Siehe auch

Weblinks

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