Riley

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Riley war ein englischer Automobilhersteller, der sich auf die Herstellung von Sportwagen spezialisiert hatte und bis 1939 als eigenständiges Unternehmen existierte. Als Marke bestand der Produktname bis 1969.

Inhaltsverzeichnis

Geschichte

Der Schauspieler Klaus Wildbolz in einem Riley Sprite (1936)
Riley TT Sprite (1935)
Riley RMC Roadster (1949)

Am Anfang steht, wie bei manchen anderen Automobilherstellern ebenfalls, der Bau von Fahrrädern. Bereits William Riley hatte in Coventry sein Vermögen mit Zweirädern gemacht. Sein Sohn Percy Riley konstruierte 1897 aus Fahrradteilen und einem De-Dion-Bouton-Einzylinder eine sogenannte dreirädige Voiturette. Dies tat er nicht nur einfach aus Lust an der Innovation. Damals trat in England das Verbot der Kinderarbeit in Kraft. Hatte zuvor sein Vater mit den billigen Arbeitskräften ein großes Geschäft machen können, so musste sich sein Sohn nach einem profitableren Produktionszweig umsehen.

Ab 1903 begann bei Riley mit einem 517-cm³-V2-Zylinder, der wahlweise Wasser- oder Luftkühlung hatte, der Bau eigener Antriebsaggregate. Vier Jahre später machten die Konstrukteure einen weiteren Schritt und boten den ersten vierrädigen Riley mit 1034 cm³ und 9 PS an, den ersten Wagen mit mechanischer Einlassventilsteuerung. Völlig neu waren auch die Speichenräder mit Zentralverschluss[1]. Nach der Patentierung dieser Konstruktion bezogen viele namhafte Automobilhersteller, darunter auch Fiat, Renault oder Mercedes, für eine gewisse Zeit ihre Räder von Riley.

Percy Riley, der technische Kopf des Unternehmens, entwarf auch weiterhin zukunftsweisende Detaillösungen und gründete mit seinem Bruder Stanley 1919 eine neue Fabrik in Coventry zur Produktion des Wagens, der ihnen für zwei Jahrzehnte den Durchbruch garantieren sollte: Der Riley 10.8 „Redwing“ schöpfte aus 1498 cm³ die für damalige Verhältnisse hohe Leistung von 35 PS. Er hatte Leichtmetallkolben, eine moderne elektrische Ausstattung und lediglich sechs Schmierstellen. Insbesondere die zweisitzige Sportversion des „Redwing“ war in den Zwischenkriegsjahren erfolgreich.

Der auf dem Kontinent bekannteste Wagen des Unternehmens wurde aber der seit 1926 produzierte 1,1-Liter-Riley 9-„Monaco“, der zwar ursprünglich als kleiner Familienwagen konzipiert worden war, dank des Tunings eines Reid Railton und der Fahrerkünste des Rennfahrers Parry Thomas zum bewährten und beliebten Sportwagen geriet. Anfang der 1930er-Jahre waren es vor allen Dingen die kleinen roten Riley-Renner, die bei allen möglichen Sportwagenrennen und Rallyes Erfolge in ihren jeweiligen Klassen einfuhren.

Schon 1928 brachte Riley einen Sechszylinder und sieben Jahre später das Achtzylinder-„Adelphi“-Modell heraus, doch der Hauptakzent blieben die kleinen Viersitzer und Roadster. Diese wurden jedoch in einer unökonomischen Typenvielfalt produziert, die die Kapitalreserven erschöpfte. Bereits vor dem Zweiten Weltkrieg übernahm William R. Morris 1939 die Werke, um sie in den eigenen Konzern einzugliedern.

Nach dem Krieg sammelte unter anderem der spätere Formel-1-Weltmeister Mike Hawthorn seine ersten motorsportlichen Erfolge mit einem Riley. Doch für eine wirtschaftliche Existenz der Marke kamen auch seine Erfolge zu spät. Die große „Pathfinder“-Limousine entsprach zudem nicht dem englischen Publikumsgeschmack, sodass der BMC-Konzern bzw. British Leyland die Marke 1969 aufgab.

Modelle 1907–1914

Typ Bauzeitraum
Riley 9 1907 - 1911
Riley 10 1909 - 1914
Riley 12 / Riley 12/18 1907 - 1914

Modelle 1914–1940

Typ Bauzeitraum
Riley 1 1/2 / Riley 1 1/2 (Adelphi + Falcon + Kestrel + Lynx + Merlin) 1936 - 1940
Riley 2 1/2 1937 - 1939
Riley 8/90 1935
Riley 9 / Riley 9 (Kestrel + Monaco) 1926 - 1935
Riley 10 1915 - 1916
Riley 10.8 1919 - 1928
Riley 11.9 / Riley 11/40 1924 - 1928
Riley 12/4 (Falcon + Kestrel) 1934 - 1935
Riley 12/6 1935
Riley 14-6 1929 - 1934
Riley 15/6 (Adelphi + Falcon + Lynx + Kestrel) 1934 - 1938
Riley 17 1914 - 1923
Riley Alpine 1931 - 1933
Riley Brooklands 1928 - 1932
Riley MPH 1934 - 1935
Riley Sprite 1936
Riley Stelvio 1930 - 1934

Modelle 1946–1969

Riley 4/72 (1965)
Riley Elf, 1967
Typ Bauzeitraum
Riley 1 1/2 litre 1946 - 1955
Riley 1.5 1957 - 1965
Riley 2 1/2 litre 1946 - 1953
Riley 2.6 1957 - 1958
Riley 4/68 1959 - 1961
Riley 4/72 1961 - 1969
Riley Elf 1961 - 1969
Riley Kestrel 1100 1965 - 1967
Riley Kestrel 1300 1967 - 1969
Riley Pathfinder 1953 - 1957

Einzelnachweise

  1. Enzyklopädie des Automobils. ISBN 3-89350-534-2, S. 348.

Weblinks

 Commons: Riley – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

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